Abbott Laboratories está siendo investigado por el Departamento de Justicia de EE. UU., confirmó la compañía el viernes, casi un año después de cerrar una planta de fórmula infantil en Michigan luego de que se informaran enfermedades.

Abbott no especificó qué aspecto del negocio está bajo el control del Departamento de Justicia.

«El Departamento de Justicia nos ha notificado sobre su investigación y estamos cooperando plenamente», dijo un portavoz de Abbott en un comunicado a NBC News.

La planta de fabricación de Abbott en Sturgis, Michigan, el 13 de mayo de 2022.Jeff Kowalsky/AFP vía archivo de Getty Images

El diario de Wall Street informó el viernes anterior que el Departamento de Justicia estaba investigando la conducta en la planta de Abbott en Sturgis, Michigan, citando a personas familiarizadas con el asunto a quienes no nombró. NBC News no ha confirmado de forma independiente la naturaleza de la investigación.

El Departamento de Justicia se negó a comentar el sábado.

Abbott detuvo voluntariamente la producción en su planta de fabricación de fórmula infantil de Sturgis el 17 de febrero de 2022, después de que los bebés que consumían fórmula infantil fabricada en la planta enfermaran.

El cierre contribuyó a una escasez nacional de fórmula infantil.

Cuatro bebés, dos de los cuales murieron, se enfermaron por una bacteria rara después de consumir fórmula hecha en la planta de Abbott en Michigan.

Los investigadores federales no han podido determinar definitivamente el origen o los orígenes de la bacteria Cronobacter sakazakii, que puede causar enfermedades graves.

La compañía firmó un decreto de consentimiento con el gobierno federal en mayo que explica lo que haría antes de reabrir su planta.

La Administración de Alimentos y Medicamentos dijo que el decreto de consentimiento propuesto fue anunciado que «el gobierno alega que las fórmulas infantiles en polvo fabricadas en la fábrica Sturgis de Abbott Nutrition fueron adulteradas porque se fabricaron en condiciones insalubres y en violación de los requisitos actuales de buenas prácticas de fabricación».

La producción en la planta de Michigan, que fabrica tres de las marcas más populares del país, Similac, Alimentum y EleCare, se reanudó en junio.

Abbott Labs ha declarado anteriormente que «continúa[s] para mejorar nuestros procesos de fabricación y calidad para garantizar que nuestros productos permanezcan libres de Cronobacter Sakazakii» y «ya había comenzado a implementar acciones correctivas y mejoras en la instalación».

La compañía también dijo que la falta de coincidencia genética entre los bebés enfermos y la fórmula confirmó sus propias pruebas internas que mostraron que no había vínculo, y dijo que solo encontró la bacteria en cualquiera de sus productos distribuidos.

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