domingo, junio 16

A los aviadores del ejército listos para dejar el ejército se les dice que deben 3 años más en su lugar

Cientos de oficiales de aviación del Ejército que estaban listos para dejar el ejército están siendo sentenciados a otros tres años de servicio después de que dicen que la rama reinterpretó en silencio parte de su contrato en medio de problemas de retención y reclutamiento.

El cambio provocó una protesta entre los más de 600 oficiales en servicio activo afectados, incluidos algunos que dicen que sus planes para criar familias, iniciar negocios y comenzar sus vidas civiles se descarrilaron repentinamente.

«Ahora estamos completamente en el limbo», dijo un capitán que planeó su boda pensando que dejaría el ejército esta primavera.

Ese capitán y otros tres oficiales de aviación en servicio activo que hablaron con NBC News hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Bajo un programa conocido como BRADSO, los cadetes comisionados de la Academia Militar de los EE. UU. o del Comando de Cadetes del Ejército de 2008 a 2020 pudieron solicitar una rama de su elección, incluida la aviación, y acordaron servir tres años adicionales en servicio activo.

Durante años, el Ejército permitió que algunos oficiales de la fuerza aérea sirvieran estos tres años simultáneamente, no consecutivamente, además de sus siete u ocho años de servicio por contrato.

En una llamada telefónica con los periodistas el jueves, los oficiales del ejército admitieron que los «errores» en el sistema, que habían notado hace unos meses, habían llevado a la desviación.

“Estamos corrigiendo estos errores y estamos en comunicación con los líderes de las unidades y los oficiales involucrados”, dijo el teniente general Douglas Stitt, subjefe de personal del G-1, que está a cargo de la política y el personal.

“Nuestro objetivo general al corregir este problema es brindar previsibilidad y estabilidad a nuestros soldados mientras mantenemos la preparación de toda nuestra fuerza”, agregó Stitt.

En cartas que el ejército envió este mes a los aviadores afectados, así como a los miembros del Congreso, que obtuvo NBC News, la rama dijo que «se dio cuenta» después de realizar una «revisión de esta política» de que el requisito de tres años de BRADSO debe cumplirse por separado. .

“Esta no es una política nueva, pero estamos corrigiendo los descuidos en el mantenimiento de registros que han llevado a algunos oficiales con un BRADSO aplicado a separarse del ejército de los EE. UU. antes de ser elegibles”, dice la carta.

La mesa redonda de medios del jueves se produjo después de que más de 140 oficiales de aviación se unieron para exigir respuestas después de que se les dijera uno por uno que se les negarían las exenciones sobre las obligaciones pendientes de BRADSO para comenzar el otoño pasado.

Más de 60 de ellos firmaron una carta al Congreso detallando cómo los militares los habían engañado durante años acerca de la duración exacta de su contrato de servicio.

«Ha sido esta agitación unánime de emociones y frustraciones», dijo otro capitán de vuelo del Ejército, que se acaba de casar y quería empezar a tener hijos.

Llamó a la revocación del precedente una «injusticia» para un departamento ya agotado y todavía desplegado regularmente a pesar del final de la guerra más larga en la historia de Estados Unidos.

«Sí, la guerra en Afganistán ha terminado. Todavía hay una gran demanda de aviación del ejército», dijo, mientras se dirigía a otro despliegue. “Tenemos unidades todavía en entrenamiento constante o en rotación de despliegue. No reconocen el aspecto humano».

El recién casado dijo que fue difícil para él y su esposa aceptar un retraso de tres años en formar una familia.

«Esa fue la gran patada en las gónadas», dijo. «Queríamos empezar a tener hijos y ya no podemos. Es un factor estresante que no planeamos enfrentar».

Los documentos obtenidos por NBC News muestran que los oficiales recibieron información contradictoria sobre sus obligaciones de servicio.

En un correo electrónico enviado el 1 de septiembre de 2022, un gerente de carrera del Comando de Recursos Humanos del Ejército le dijo a un oficial que su obligación de servicio estaba funcionando simultáneamente. Pero cuando se sentó con un gerente la semana pasada, dijo que no obtuvo la misma respuesta clara.

«Es desmoralizador», dijo el oficial, que ha vivido separado de su esposa durante años porque ella no podía moverse por trabajo. “No es la vida que pensábamos que era”.

Una ex capitana de vuelo, una de las últimas en dejar el ejército sin completar consecutivamente su requisito de BRADSO, dijo que tuvo «numerosos ataques de pánico» después de enterarse de que el ejército la consideraba parte de los que se fueron antes de ser elegible.

«Es un gran alivio que salí, pero tengo mucha pena y lástima por los demás», dijo el ex oficial, cuya solicitud de liberación en abril pasado fue concedida.

Pidió permanecer en el anonimato por temor a que la llamaran de nuevo al servicio, mientras su hija de casi 2 años arrullaba a su lado.

El jueves, funcionarios del ejército dijeron que al menos 20 oficiales de la fuerza aérea habían sido dados de baja sin cumplir con sus obligaciones consecutivas de BRADSO, pero que no destituirían a ninguno de ellos para servir retroactivamente.

Stitt dijo que el ejército necesitaba algunas semanas más para comprender completamente el alcance del problema, incluida la cantidad de oficiales afectados.

El mayor general Tom Drew, comandante del Comando de Recursos Humanos del Ejército, le dijo a NBC News que personalmente se encargaría de las revisiones caso por caso de los oficiales que habían planeado hitos, como bodas.

Todas las ramas del ejército de EE. UU. han tenido problemas para cumplir sus objetivos de reclutamiento para el año fiscal 2022, informó anteriormente NBC News. El ejército reclutó a 45.000 personas el año pasado, justo por debajo de su objetivo, dijo en marzo la secretaria del Ejército, Christine Wormuth, mientras las autoridades lanzaban una campaña de cambio de marca para atraer nuevos reclutas jóvenes.

Los oficiales interesados ​​creen que estas dificultades de reclutamiento, pero sobre todo los problemas de retención, han llevado al ejército a revisar su interpretación de BRADSO.

En 2020, el Ejército vida útil extendida para nuevos aviadores de seis años a por lo menos una década, citando el aumento de los costos y los requisitos de aeronaves como la razón principal.

Antes de este cambio, el Ejército dijo que había aumentado su pago de incentivos para los aviadores por primera vez en 20 años para «ayudar a equilibrar la cantidad de pilotos en todos los rangos y mantenerse competitivo con el mercado civil».

Los oficiales de aviación son responsables de comandar pelotones voladores y dirigir operaciones utilizando helicópteros del ejército. Pero la gran mayoría se ocupa del trabajo administrativo y ya no vuela, lo que era un gran beneficio de su trabajo.

Esto juega un papel importante en su decisión de dejar el ejército una vez que termine su contrato para convertirse en pilotos de las principales aerolíneas, dijeron varios oficiales.

Quienes lideran la lucha dicen que están listos para llevarlo a los tribunales.

«Somos capitanes. Somos comandantes. Somos líderes. No solo vamos a decir que revisamos, serviremos. Eso no está bien», dijo uno de los oficiales.

«Pensaron que simplemente aceptaríamos nuestro destino», agregó. «Obviamente no lo hicimos».