sábado, abril 20

A medida que la inflación se mantiene alta, las tiendas de comestibles se defienden de las subidas de precios de los alimentos

Las tiendas de abarrotes negocian rutinariamente con proveedores, como gigantes multinacionales de alimentos y artículos para el hogar como Unilever y Procter & Gamble, para fijar los precios. Estas negociaciones a menudo implican que los tenderos señalen sus alternativas internas a los artículos de marca en un esfuerzo por garantizar niveles de precios competitivos.

Hy-Vee, con sede en Iowa, por ejemplo, dijo que podría mencionar los productos suministrados por Topco, una cooperativa de tiendas de comestibles que fabrica sus propios productos de marca privada, en conversaciones con los principales proveedores de productos de panadería.

Los tenderos están probando cada vez más el alcance de su poder de negociación este año, ya que los consumidores siguen recurriendo a los productos de marca propia de los tenderos. Las marcas privadas representaron el 21,9% de las ventas totales de alimentos a fines de 2022, dijo Bank of America Research el 8 de febrero, un poco más que alrededor del 21,6% del año anterior (pero por debajo del nivel previo a la pandemia del 22,4%).

Los empleados almacenan productos en un supermercado Hy-Vee en Omaha, Nebraska. en 2020.Nati Harnik/AP

Reynolds Consumer Products, que fabrica productos de marca y de marca privada, dijo en una llamada de ganancias reciente que los vasos para fiestas, el envoltorio de plástico y el papel pergamino se encontraban entre las categorías en las que los consumidores desvían las marcas más caras.

Clorox dijo que los consumidores todavía parecen quedarse con sus artículos de marca, pero reconoció que más compradores están optando por empaques más pequeños para reducir sus recibos de compras.

«Algunos consumidores eligen comprar precios de apertura porque tal vez ese día su billetera tenga una cantidad limitada de dinero que pueden gastar en la categoría», dijo la directora general Linda Rendle a los analistas el 2 de febrero. En otros casos, los consumidores compran al por mayor para ahorrar por unidad.

Si bien los comerciantes creen que las tendencias cambiantes de los consumidores están fortaleciendo sus posiciones en las negociaciones de precios, queda por ver si sus esfuerzos se traducirán en precios más bajos para más compradores.

Algunas grandes cadenas, como Kroger, tienen concesiones de precios ya rotas proveedores en los últimos meses, en algunos casos después instituyendo sus propios aumentos de precios previos – pero los rivales más pequeños tienen menos influencia en las discusiones con los fabricantes y distribuidores de alimentos. La venta de comestibles ya es un negocio rentable por poco, lo que deja a los minoristas con poco espacio para absorber los aumentos de precios de los proveedores sin perder dinero, lo que limita su capacidad para evitar pasar costos más altos a los compradores.

Gosch dijo que «espera que los precios aumenten lentamente» tras las negociaciones de toda la industria, pero advirtió que es poco probable que se produzca un «aplanamiento» de los precios en general en los próximos seis meses.

Por su parte, los líderes de los principales proveedores generalmente no han prometido recortes de precios. Mondelez, la compañía de bocadillos detrás de Oreos y Ritz, dijo el mes pasado que había respondido a las solicitudes de precios más bajos en los Estados Unidos, pero que «no vio la necesidad» de implementar descuentos.

“De hecho, lo que hicimos el mes pasado fue promover menos para restaurar nuestro servicio al cliente”, dijo a los analistas el director ejecutivo de Mondelez, Dirk Van de Put, el 31 de enero. «Mientras el volumen siga siendo tan fuerte, no planeamos aumentar nuestra presión promocional en absoluto.