jueves, abril 18

¿A quién se le puede ver enamorado? Un historiador de cine analiza la intimidad negra en el cine

La exploración de la ternura en el cine negro de la historiadora y archivista de cine Maya Cade se inspiró en una mirada.

La película de 1961 «Paris Blues» cuenta la historia de dos músicos de jazz negros expatriados que viven en París, reacios a regresar a Estados Unidos, donde se ven obligados a superar el racismo. La pareja conoce y se enamora de dos turistas negros estadounidenses que los visitan, lo que los lleva a reconsiderar su postura firme. En una escena, el saxofonista Eddie Cook (Sidney Poitier) ofrece flores a su amante Connie Lampson (Diahann Carroll). Carroll responde con una mirada aturdida, un gesto que conmovió a Cade. «Tiene que haber más abrazos cálidos», dijo.

Cade, fundador de la Archivos de cine negroincluye este momento tierno de «Paris Blues» y otros de 22 películas en su programa curado, «Try a Little Tenderness», para el Museo de la Academia de Cine en Los Ángeles.

En una industria con una historia problemática de racismo y narrativas estereotipadas de la negritud, Tenderness ofrece una ventana a los matices del pasado del cine negro y cómo los primeros pioneros del cine negro incorporaron alegría en medio de la adversidad.

«No podemos cambiar el pasado», dijo Cade, «pero cuando tenemos la información para navegar por el pasado, podemos tener una mejor relación con él».

«Probar un poco de ternura» se exhibe en el Musée de l’Académie hasta el 25 de febrero.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

NBCBLK: ¿Qué significa la ternura para ti? ¿Cuál es la intención detrás de la elección de la palabra ternura en oposición a amor o afecto?

CADE MAYA: He venido a decir que la ternura se da en los momentos de cariño ya sean familiares, románticos o entre confidentes. La ternura puede manifestarse como un cálido abrazo, un gesto de comprensión, ya sea un asentimiento o una mirada que recibes de tu familia cuando estás al otro lado de la habitación y ellos entienden. Creo que este puede ser un momento tierno. La ternura es calidez, comprensión. Por supuesto, el amor es parte de ello, pero eso no es todo.

Diahann Carroll y Sidney Poitier en ‘Paris Blues’.Archivos Unidos a través de Getty Images

NBCBLK: ¿Crees que la ternura funciona en oposición directa al dolor y el trauma negros en la pantalla o pueden existir juntos?

CANALLA: El cine negro, como se habla ampliamente en este momento, proviene de un lugar de trauma. ¿Cómo recorrer el pasado del cine negro, a través de los archivos, y resaltar momentos de alegría y cariño? «¿Por qué ternura?» Esta es una propuesta para entender la historia del cine negro desde una perspectiva diferente. Es realmente una invitación a conectarnos con nuestros anhelos, nuestras alegrías, nuestras esperanzas a través del tiempo. Cuando solo vemos el cine negro como un trauma, limitamos lo que puede ser.

NBCBLK: Muchas películas antiguas caricaturizan a Blackness con personajes que se representan a sí mismos como individuos violentos, hipersexuales, densos, y más. Y me imagino que algunas de las películas en el archivo, si bien tienen algunos momentos tiernos, ¿no son completamente inmunes a los estereotipos que se han producido?

CANALLA: Claro.

NBCBLK: ¿Cómo complica la visualización si la película más grande tiene, quizás, representaciones menos progresivas de la negritud?

CANALLA: Sí. Algo en lo que pienso todo el tiempo es sobre la agencia de los actores que realizan estos actos, ¿verdad? Cuando vi «Lo que el viento se llevó», vi a Hattie McDaniel. Me encantan los gestos que hace hacia Blackness. Las cosas que transmite en la pantalla que solo los negros entienden. El acto de recuperar nuestra propia imagen cinematográfica es un acto tierno. Antes de que pudiéramos tener estas conversaciones sobre lo que requiere el peso de la representación, tenía que haber personas que creyeran en sus habilidades, en su oficio. Es realmente poderoso. El objetivo de Black Film Archive es recontextualizar estos momentos. No podemos cambiar el pasado, pero cuando tenemos la información para navegar por el pasado, podemos tener una mejor relación con él.

Maya Cade es la fundadora y curadora del Black Film Archive, un registro digital de más de 250 películas que abarcan siete décadas de historia cinematográfica negra.
Maya Cade es la fundadora y curadora del Black Film Archive, un registro digital de más de 250 películas que abarcan siete décadas de historia cinematográfica negra.Museo de la Academia de Cine

NBCBLK: Tienes una residencia en la Biblioteca del Congreso, estudiando cómo aparece la ternura en la historia del cine negro. ¿Qué preguntas te trajeron a los archivos? Y por el contrario, ¿qué respuestas ha encontrado o está descubriendo actualmente?

CANALLA: La primera vez que estuve en los archivos de la biblioteca, porque voy casi todos los trimestres en persona a la Biblioteca del Congreso, estaba un poco abrumado por el peso de las imágenes tiernas, por todo lo que hay. Cuando recorremos el pasado, de alguna manera asumimos que tenemos todas las respuestas o que ya se ha explorado todo. Este aviso realmente me dijo que hay más preguntas que respuestas y eso es algo positivo.

También pienso en «La tierra rota» (1939), donde un aparcero cuida a su hijo enfermo y hay ese momento en que presiona su prenda sobre la cabeza de su hijo que no me puedo sacar de la cabeza. La película está llena de espirituales negros y este hombre le ruega a Dios que salve a su hijo, y es una forma muy estereotipada de mostrar a los negros en la pantalla en este momento. Pero incluso en este espacio, hay momentos de cálido afecto y cálido abrazo que creo que podemos llevar con nosotros.

NBCBLK: Según mis suposiciones, pensé que podría haber una falta de ternura en la historia del cine negro porque siento que no se habla mucho de eso. Entonces, ¿fue una revelación sorprendente para ti? ¿Pensaste que iba a ser difícil de encontrar?

Un cartel de Clarence Muse en "La Tierra Destrozada."
Un póster de Clarence Muse en «The Broken Earth».LMPC a través de Getty Images

CANALLA: Sí. La biblioteca me dio estas descripciones básicas de películas. Pensé: «Está bien, déjame revisar esto y ver qué sucede. ¿Qué habrá? ¿Voy a tener solo 100 películas en este proyecto, una especie de lista corta que se inclina después de los años 50?» Y la respuesta es no.

La forma en que catalogo esto, ya sabes, es que se trata de momentos tiernos y agudos: un punto central de la trama depende de un acto tierno. También diré que la cámara puede ser tierna. Cuando pienso en las películas antropológicas de Zora Neale Hurston, el cine antropológico suele ser un extraño que entra en una comunidad y la observa para traerla a otros extraños. Pero el cine de Zora Neale Hurston es un infiltrado que entra en una comunidad y tiene expresiones tan tiernas de ellos porque es casi como si la cámara no existiera.

Hay muchas formas en que los directores negros han tratado de mostrar las realidades de la vida. Y las realidades no siempre son algo feliz. Espero que nadie me quite eso de mi trabajo. La ternura no significa que no habrá trauma. Eso no quiere decir que no habrá malos momentos, nada de eso. Pero lo que digo es que la ternura a menudo está en las vidas de los negros, cómo podemos atravesar y sobrevivir esos tiempos. La comprensión que adquirimos en casa debemos llevarla al mundo. Mi trabajo espera catalogar estas visiones del hogar. Todo para que podamos ver esas piernas de esperanza, aunque haya destrucción en nuestro camino.

Saint Suttle y Gertie Brown se besan en la película de 1898 "Algo Bueno-Beso Negro."
Saint Suttle y Gertie Brown se besan en la película de 1898 «Something Good – Negro Kiss». Cortesía de la Escuela de Artes Cinematográficas de la USC

NBCBLK: Te refieres a «Algo bueno – Negro Kiss» (1898), imagen que captura un beso entre una pareja afroamericana, en la descripción del programa de la película. Uno de los actores negros, Gertie Brown, también era un trovador. ¿Cómo le das sentido a estas tensiones existentes con este momento tierno y también un contexto difícil de las condiciones en las que actuaban los negros?

CANALLA: Para mí, pienso, ¿no es natural que un actor lleve toda su experiencia al escenario, a la pantalla? Y estas complicaciones existen en la vida. ¿Por qué no se verían reflejados en nuestra visión del arte? Actores: su capacidad para actuar independientemente de la calidad, había una belleza en tener un escaparate para la artesanía calificada porque esta película es de 1898, una de las primeras del cine negro. Entonces, sí, esas complicaciones existirán. Especialmente la forma en que, ya sabes, nació el cine negro. Muchas de las películas negras de las que hablamos en la década de 1920 tenían productores blancos. Creo que lo que me llevo de este trabajo es que tiene algo importante que decir sobre la experiencia negra. El cine negro se resiste a todas las convenciones. Se resiste a cualquier categorización. Hay complicaciones, tienes razón. Mi papel es solo conceptualizarlo para que la gente entienda lo que está viendo. Es un papel que asumo con orgullo.