lunes, abril 15

Al menos 10 palestinos muertos y decenas heridos en ataque israelí en Cisjordania

Las tropas israelíes ingresaron el miércoles a una importante ciudad palestina en Cisjordania ocupada en una rara operación de arresto durante el día, lo que provocó combates que mataron al menos a 10 palestinos y decenas más resultaron heridos.

La redada, que redujo a escombros un edificio y dejó una serie de tiendas acribilladas a balazos, fue una de las batallas más sangrientas en casi un año de enfrentamientos en Cisjordania y Este de Jerusalem. Un hombre de 72 años estaba entre los 10 muertos y 102 personas resultaron heridas, dijeron funcionarios palestinos.

La incursión descarada, junto con el alto número de muertos, planteó la posibilidad de un mayor derramamiento de sangre. Una redada similar el mes pasado fue seguida por un mortal ataque palestino frente a una sinagoga de Jerusalén, y el grupo militante Hamas advirtió que «su paciencia se está acabando».

El ejército israelí dijo que ingresó a la ciudad para arrestar a tres activistas buscados sospechosos de estar involucrados en tiroteos anteriores en Cisjordania. Dijo que encontró a los hombres en un escondite.

El ejército dijo que rodeó el edificio y pidió a los hombres que se rindieran, pero en cambio abrieron fuego. Dijo que los tres murieron en un tiroteo.

Dijo que durante la redada, sospechosos armados «dispararon fuertemente contra las fuerzas», quienes respondieron con munición real. Dijo que otros arrojaron piedras y explosivos a las tropas. No hubo bajas israelíes. Publicó fotos de lo que dijo que eran dos rifles automáticos confiscados durante la redada.

En la ciudad vieja de Naplusa, la gente contemplaba los escombros de lo que había sido una gran casa en la casbah centenaria. De un extremo al otro, las tiendas estaban acribilladas a balazos. Los autos estacionados fueron atropellados. La sangre manchó las ruinas de cemento. Los muebles de la casa destruida estaban esparcidos entre montones de escombros.

Los médicos evacuan a un palestino herido.Majdi Mohamed / AP

El Ministerio de Salud palestino dijo que de las 102 personas heridas, seis estaban en estado crítico. Los grupos militantes palestinos se cobraron tres de los muertos entre sus miembros. Pero también murió un hombre de 72 años. No se supo de inmediato si los demás pertenecían a grupos armados.

El mes pasado, las tropas israelíes mataron a 10 militantes en una incursión similar en el norte de Cisjordania. Al día siguiente, un francotirador palestino abrió fuego cerca de una sinagoga en un asentamiento de Jerusalén Este y mató a siete personas.

Unos días después, cinco palestinos fueron asesinados durante una operación de arresto israelí en otras partes de Cisjordania. Esto fue seguido por un coche bomba palestino que mató a tres israelíes, incluidos dos hermanos menores, en Jerusalén.

La lucha se produce en un momento delicado, menos de dos meses después de que asumiera el nuevo gobierno radical del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu. El gobierno está dominado por ultranacionalistas que han presionado para que se tomen medidas más duras contra los militantes palestinos. Los medios israelíes citaron a altos funcionarios de seguridad por temor a que pudiera conducir a más violencia.

En la Franja de Gaza, un portavoz del grupo militante gobernante Hamas emitió una amenaza velada.

«La resistencia en Gaza está observando la escalada de crímenes del enemigo contra nuestra gente en Cisjordania ocupada, y su paciencia se está acabando», dijo Abu Obeida, un portavoz del grupo.

El grupo ha luchado contra Israel en cuatro guerras desde que tomó el control de Gaza en 2007, y los funcionarios israelíes han expresado su preocupación por el aumento de las tensiones antes del mes sagrado musulmán del Ramadán, que comienza en marzo.

Al menos 55 palestinos han sido asesinados en Cisjordania y Jerusalén Este este año, una tasa que podría superar la cifra de muertos del año pasado. El año pasado, casi 150 palestinos fueron asesinados en Cisjordania y Jerusalén Este, lo que lo convierte en el año más mortífero en esas áreas desde 2004, según cifras del grupo de derechos humanos israelí B’Tselem.

Israel dice que la mayoría de los muertos eran militantes, pero otros, incluidos jóvenes que protestaban por las incursiones y otros que no estaban involucrados en los enfrentamientos, también murieron. Un recuento de AP encontró que poco menos de la mitad de los muertos pertenecían a grupos militantes.

Israel dice que las incursiones militares están destinadas a desmantelar las redes militantes y frustrar futuros ataques, mientras que los palestinos las ven como un refuerzo adicional de los 55 años de ocupación indefinida de Israel.

Israel se apoderó de Cisjordania, Jerusalén Este y la Franja de Gaza en la guerra de Oriente Medio de 1967, territorios que los palestinos buscan para el estado independiente que anhelan.