martes, julio 16

Al menos 50 empleados del gobierno de EE. UU. Afectados por spyware, dice la Casa Blanca

Se sospecha o se ha confirmado que al menos 50 empleados del gobierno de EE. UU. han sido atacados por spyware comercial que piratea los teléfonos inteligentes para espiar a sus propietarios, anunció el lunes la Casa Blanca.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo en una llamada telefónica que el número de víctimas conocidas que trabajan para Estados Unidos abarca «al menos 10 países en varios continentes». La Casa Blanca pidió que no se nombrara al funcionario como parte de los términos de la apelación.

“Nuestros esfuerzos para identificar personal objetivo adicional continúan y, obviamente, no podemos descartar aún más casos”, dijo el funcionario.

La Casa Blanca también anunció que el presidente Joe Biden firmaría un Decreto Ejecutivo destinado a reducir el abuso de software espía mediante el establecimiento de directrices para las empresas que lo producen. El funcionario dijo que la orden otorga a la Casa Blanca el poder de prohibir el software de una empresa en todas las agencias federales si se descubre que ha usado software espía para atacar a activistas, frenar la disidencia política o espiar a los estadounidenses.

El anuncio se produce después de una serie de revelaciones en los últimos años sobre el uso de spyware avanzado para teléfonos inteligentes por parte de algunos gobiernos. alrededor del mundo. A Informe de Citizen Lab 2018un proyecto de tecnología e Internet de la Universidad de Toronto, encontró que un tipo de software espía probablemente fue utilizado por 36 operadores diferentes en 45 países.

Las compañías en la sombra detrás de este software espía son una industria en crecimiento que ofrece a los gobiernos una forma de espiar los teléfonos inteligentes de las personas. Se ha demostrado que el software espía brinda acceso casi total al teléfono inteligente de un objetivo, incluso a cuentas de correo electrónico y micrófonos, para escuchar conversaciones privadas.

Si bien las empresas de spyware suelen decir que sus productos se utilizan para atrapar a los delincuentes, se han utilizado contra periodistas, candidatos politicos, investigadores Y activistas alrededor del mundo, conduciendo condena generalizada defensores de los derechos humanos.

Se cree que solo hubo un caso público previo de dispositivos de funcionarios estadounidenses infectados con spyware. En 2021, nueve empleados del Departamento de Estado fueron pirateados con Pegasus, el programa insignia de la empresa israelí de spyware NSO Group, según un Informe de Reuters. Estados Unidos sancionó a NSO Group, junto con otra empresa de spyware, Candiru, casi al mismo tiempo.

El investigador principal de Citizen Lab, John Scott-Railton, quien ha informado extensamente sobre los ataques de Pegasus en los teléfonos de periodistas y activistas de derechos humanos, elogió la orden ejecutiva como una forma probablemente efectiva de dirigir la industria del spyware hacia menos abusos.

“La mayoría de las empresas de la industria apuntan a vender eventualmente a los Estados Unidos”, dijo Scott-Railton.

“Ahora Estados Unidos está diciendo: tienes dos puertas. Detrás de una puerta, sea ético y juicioso y es posible que tenga una oportunidad. Detrás de la puerta de la proliferación: perder nuestro número para siempre. Y eso es algo importante y poderoso para una industria construida alrededor de las ganancias.