domingo, mayo 19

Al menos 68 muertos tras accidente aéreo en Nepal

Al menos 68 personas murieron el domingo cuando un avión de pasajeros se estrelló contra un desfiladero mientras aterrizaba en un aeropuerto recién inaugurado en la ciudad turística de Pokhara, en el centro de Nepal, dijeron las autoridades del país.

La Autoridad de Aviación Civil del país publicó el anuncio en Twitter el domingo mientras los rescatistas rastreaban el lugar del accidente cerca del río Seti, a unos 1,6 kilómetros (casi una milla) del Aeropuerto Internacional de Pokhara.

No está claro de inmediato qué causó que el avión se estrellara.

El avión bimotor ATR 72 operado por Yeti Airlines de Nepal transportaba 68 pasajeros, incluidos 15 ciudadanos extranjeros, y cuatro miembros de la tripulación, dijo la Autoridad de Aviación Civil de Nepal en un comunicado.

Los extranjeros incluían cinco indios, cuatro rusos, dos surcoreanos y uno de Irlanda, Australia, Argentina y Francia.

El primer ministro Pushpa Kamal Dahal, que se apresuró al aeropuerto después del accidente, ha creado una comisión para investigar el accidente.

«El incidente fue trágico. Se desplegó toda la fuerza del ejército de Nepal y la policía para el rescate», dijo.

Imágenes y videos compartidos en Twitter mostraban columnas de humo que salían del lugar del accidente mientras rescatistas, soldados nepalíes y multitudes de personas se reunían alrededor de los restos del avión.

Pokhara, ubicada a 200 km al oeste de Katmandú, es la puerta de entrada al circuito de Annapurna, una popular ruta de senderismo en el Himalaya. El Aeropuerto Internacional de Pokhara comenzó a operar hace solo dos semanas.

Nepal, hogar de ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Monte Everest, tiene un historial de accidentes aéreos.

El año pasado, 22 personas murieron cuando un avión se estrelló contra la ladera de una montaña en Nepal. En 2018, un avión de pasajeros bangladesí-estadounidense procedente de Bangladesh se estrelló al aterrizar en Katmandú y mató a 49 de las 71 personas a bordo.

En 1992, las 167 personas a bordo de un avión de Pakistan International Airlines murieron cuando se estrelló contra una colina mientras intentaba aterrizar en Katmandú.