sábado, abril 13

Años después de que un fanático de los Chiefs donara su riñón a un fanático de los Eagles, la pareja ahora se dirige al Super Bowl LVII.

Mientras los Eagles y los Chiefs se preparan para enfrentarse este domingo en el Super Bowl, dos fanáticos del fútbol ya han desbaratado las probabilidades.

John Gladwell y Billy Welsh se cruzaron por primera vez mientras servían juntos en el Cuerpo de Marines en Camp Lejeune en Carolina del Norte. Welsh es un autoproclamado fanático de los Eagles de toda la vida, mientras que Gladwell apoya a los Chiefs.

La pareja se mantuvo en contacto ocasionalmente a través de las redes sociales, y Welsh finalmente se enteró de que necesitaría un trasplante de riñón para salvar su vida. Welsh compartió su necesidad de un riñón en Facebook y Gladwell intervino poco después.

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Una vista del Trofeo Vince Lombardi y los cascos de los Kansas City Chiefs y los Philadelphia Eagles antes de una conferencia de prensa para el Comisionado de la NFL Roger Goodell en el Centro de Convenciones de Phoenix el 8 de febrero de 2023 en Phoenix, Arizona. (Foto de Peter Casey/Getty Images)

Gladwell se sometió a pruebas y descubrió que era compatible. Posteriormente, los dos se someterían a una cirugía de una hora en un hospital de Filadelfia.

A pesar de su aventura de hoy, los dos hombres no siempre se llevaron bien.

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«No nos caíamos bien mientras estábamos allí», dijo Gladwell a KMBC-TV en Kansas City. «Tenía 17 años, era joven, estaba demasiado entusiasmado. Solo quería irme a casa. Quería salir», agregó.

«Era un idiota», dijo Welsh sobre Gladwell.

Pero Welsh se sorprendió y estuvo muy agradecido de que Gladwell se ofreciera como voluntario para ser su donante de riñón.

«Me sorprendió, cuando dijo que era un juego y que estaría en la ciudad la próxima semana, lloré», dijo Welsh. «Nunca en un millón de años hubiera pensado que este tipo me daría un riñón».

El entrenador en jefe de los Philadelphia Eagles, Nick Sirianni, habla con el entrenador en jefe de los Kansas City Chiefs, Andy Reid, mientras el propietario de los Philadelphia Eagles, Jeffrey Lurie, observa antes del partido en el Lincoln Financial Field el 3 de octubre de 2021 en Filadelfia, Pensilvania.

El entrenador en jefe de los Philadelphia Eagles, Nick Sirianni, habla con el entrenador en jefe de los Kansas City Chiefs, Andy Reid, mientras el propietario de los Philadelphia Eagles, Jeffrey Lurie, observa antes del partido en el Lincoln Financial Field el 3 de octubre de 2021 en Filadelfia, Pensilvania. (Foto de Mitchell Leff/Getty Images)

Gladwell compartió que quiere que el galés aún pueda pasar tiempo con su familia en el futuro.

«No creo que hubiera podido vivir conmigo mismo si hubiera podido hacer algo, pero no lo hice. Quería que su papá fuera a los juegos de los Eagles, Phillies, Flyers, 76ers, todo eso. Quería que él pudiera experimentar todo eso con su papá», dijo Gladwell.

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Después de la donación de riñón, un diagnóstico de COVID-19 llevaría a Gladwell a cuidados intensivos. Después de su admisión, Gladwell se enteraría de que padecía insuficiencia renal.

El mariscal de campo de los Philadelphia Eagles, Jalen Hurts, y el qb de los Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes, se enfrentan en el Super Bowl LVII

El mariscal de campo de los Philadelphia Eagles, Jalen Hurts, y el qb de los Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes, se enfrentan en el Super Bowl LVII (Imágenes AP | Getty Images)

Gladwell pudo recuperarse después de un mes. Welsh se alegró de saber que su amigo había superado la terrible experiencia.

«Estoy tan agradecida de que haya sobrevivido, que ambos riñones todavía funcionen», dijo Welsh.

Después de que se difundió la noticia del acto desinteresado, la pareja se enteró de que viajarían a Arizona para ver a sus respectivos equipos enfrentarse en el mejor juego de fútbol americano.

El presidente de Eagle, Don Smolenski, se acercó a los Chiefs y las dos organizaciones decidieron por su cuenta ayudar a traer fanáticos al Super Bowl. «La oportunidad de unir a estos dos muchachos, sus dos equipos jugando en el escenario más grande del deporte, es muy, muy humilde y gratificante», dijo Smolenski al Philadelphia Inquirer.

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A pesar de que tendrán diferentes intereses de arraigo el domingo, el vínculo del dúo más allá del partido parece inquebrantable. «Él es parte de la familia», dijo Gladwell. «Él es mi héroe», dijo Welsh.