domingo, julio 14

Arabia Saudita reducirá la producción de petróleo en 500.000 barriles por día

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos — Arabia Saudita anunció el domingo que reduciría su producción de petróleo en 500.000 barriles por día desde mayo hasta finales de 2023, una medida que podría hacer subir los precios en todo el mundo.

El aumento de los precios del petróleo ayudaría a llenar las arcas del presidente ruso Vladimir Putin mientras su país libra la guerra contra Ucrania y obligaría a los estadounidenses y a otros a pagar aún más en las bombas en medio de la inflación impulsada por el petróleo.

También era probable que tensara aún más los lazos con Estados Unidos, que ha pedido a Arabia Saudita y otros aliados que aumenten la producción mientras intentan bajar los precios y exprimir las finanzas de Rusia.

El Ministerio de Energía de Arabia Saudita dijo que los recortes se harían en coordinación con algunos miembros y no miembros de la OPEP, sin nombrarlos. Estas reducciones se suman a una reducción anunciada en octubre pasado que enfureció a la administración Biden.

El ministerio describió la medida como una «medida de precaución» destinada a estabilizar el mercado petrolero. Los recortes representan menos del 5% de la producción promedio de Arabia Saudita de 11,5 millones de barriles por día en 2022.

Los primeros cortes – de unos 2 millones de barriles por día – se produjo en vísperas de las elecciones intermedias de EE. UU. en las que los precios altísimos fueron un problema importante. El presidente Joe Biden prometió en ese momento que habría «consecuencias» y los legisladores demócratas pidieron congelar la cooperación con los saudíes.

Tanto Estados Unidos como Arabia Saudita han negado cualquier motivo político en la disputa, y cada uno dijo que tenía como objetivo mantener un precio de mercado saludable.

Desde esos recortes, los precios del petróleo en realidad han tenido una tendencia a la baja. El crudo Brent, referencia mundial, cotizaba a unos 80 dólares el barril a finales de la semana pasada, frente a los 95 dólares a principios de octubre, cuando se acordaron recortes anteriores.

Kristian Coates Ulrichsen, experto en el Golfo del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice, dijo que los saudíes estaban decididos a mantener los precios del petróleo lo suficientemente altos como para financiar una serie de megaproyectos ambiciosos vinculados al príncipe heredero Mohammed bin Salman. El plan Visión 2030 para reconstruir la economía.

“Este interés nacional tiene prioridad en la toma de decisiones de Arabia Saudita sobre las relaciones con socios internacionales y es probable que siga siendo un punto conflictivo en las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita en el futuro previsible, incluso sin considerar la dimensión rusa”, dijo.

El gigante petrolero saudí Aramco anunció recientemente Utilidad récord de $ 161 mil millones desde el año pasado. Las ganancias aumentaron un 46,5 % con respecto a los resultados de la empresa de 110.000 millones de dólares en 2021. Aramco dijo que espera aumentar la producción a 13 millones de barriles por día para 2027.

La alianza de décadas entre Estados Unidos y Arabia Saudita se ha visto sometida a una fuerte tensión en los últimos años como resultado de el asesinato en 2018 del disidente saudita Jamal Khashoggiun periodista radicado en EE. UU. y la desastrosa guerra de Arabia Saudita con los rebeldes hutíes respaldados por Irán en Yemen.

Como candidato presidencial, Biden había prometido convertir a Arabia Saudita en un «paria» por el asesinato de Khashoggi, pero cuando los precios del petróleo subieron después de su investidura, se retractó. Visitó el reino en julio pasado en un intento por enmendar las relaciones, generando críticas por compartir un puñetazo con el príncipe heredero Mohammed.

Arabia Saudita ha negado estar del lado de Rusia en la guerra contra Ucrania, aunque ha cultivado lazos más estrechos con Moscú y Beijing en los últimos años, confundiendo a sus aliados de toda la vida en Washington. La semana pasada, Aramco anunció miles de millones de dólares de inversión en la industria petroquímica aguas abajo de China.