miércoles, abril 17

así colonizaron la Tierra los isótopos cósmicos

Los elementos pesados ​​​​producidos en las colisiones de estrellas de neutrones pueden ‘surfear’ en las ondas expansivas de otras supernovas a través de nuestra galaxia hasta llegar a la Tierra.

es la conclusión de un sofisticado modelo informático del viaje de los elementos a través del espacio, desarrollado por científicos de la Universidad de Hertfordshire, del Reino Unido, y el Observatorio Konkoly-CSFK, en Hungría.

explosiones estelares

Muchos de los elementos que producirán nuestros alrededores en los estallidos estelares llamados supernovas o en Colisiones violentas de objetos extremadamente densos llamados estrellas de neutrones. Una de las cuestiones que intrigó a los científicos era cómo estos elementos pesados ​​llegaron a la Tierra y, en particular, cómo elementos originados en distintos lugares parecen haber llegado a nuestro planeta al mismo tiempo.

Puertos deportivos profundos

El misterio plantó por primera vez en 2021, cuando unos isótopos radiactivos descubiertos en el interior de rocas de las profundidades marinas revelaron una sorpresa a los científicos que estudiaban su origen. Los isótopos no se originaron dentro de nuestro sistema solar, sino en explosiones de estrellas en otros lugares de la galaxia. Algunos de los isótopos detectados llamaron especialmente la atención de la comunidad investigadora, debido a sus muy diferentes lugares de producción.

Estrellas de neutrones

En concreto, los científicos encontraron manganeso-53 (asociado a explosiones de enanas blancas); hierro-60 (producción en supernovas de colapso del núcleo); y plutonio-244 (que normalmente solo puede producirse mediante fusión de objetos posteriores en los extremos de estrellas de neutrones) presentado en capas de una profundidad similar en capas de rocas de aguas profundas.

Llovidos del Cielo

Para llegar a la Tierra, estos isótopos habrían llovido del cielo en algún momento de los últimos dos millones de años. Dado que los sedimentos de las profundidades marinas se acumulan capa por capa a lo largo del tiempo para formar rocas, a los investigadores les extrañó mucho que estos tres isótopos, provienen de distintos tipos de explosiones estelares, se contraran en capas de roca de profundidad similar . Encontrarlos a profundidades similares significa que deben haber llegado juntos a la Tierra, aunque sus lugares de origen sean tan diferentes.

Para comprender cómo es posible que estos isótopos llegaran juntos a la Tierra, un equipo dirigido por el doctor Benjamin Wehmeyer de la Universidad de Hertfordshire y el CSFK utilizó modelos informáticos para simular cómo viajan los isótopos des de sus lugares de producción galácticos a través del espacio.

El estudio describe que the content expelled from distintos astrofísicos -desde estrellas de neutrones en colisión hasta enanas blancas en explosión- es empujado en la galaxia lugares por las ondas de chocque de las supernovas de colapso del núcleo, mucho más frecuente. Estas supernovas son explosiones de los núcleos de estrellas masivas, mucho más frecuentes que las explosiones provocadas por la fusión de estrellas traseras de neutrones o las explosiones de enanas blancas.

Wehmeyer y su equipo observaron que, una vez producidos, los isótopos pueden «surfear» en las ondas de choque de estas supernovas. Esto significa que los isótopos producidos en diferentes lugares pueden causar que viajen juntos por los bordes de las ondas de choque de las explosiones de supernovas de colapso del núcleo. Parte de este material arrastrado que termina en la Tierra, lo que puede explicar por qué los isótopos se encontraron juntos en capas similares de rocas de aguas profundas.

Cómo cambiar los átomos

«Nuestros colegas han desenterrado muestras de rocas del fondo oceánico, las han disuelto, las han introducido en un acelerador y han examinado los cambios en su composición capa por capa. Los átomos por la galaxia», explicó Wehmeyer en un comunicado.

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«Es un avance muy importante, ya que no sólo nos muestra cómo se propagan los isótopos por la galaxia, sino también cómo se vulven abundante en los exoplanetas, es decir, en los planetas más allá de nuestro sistema solar. Esto es muy emocionante, La abundancia isotópica es un factor determinante para determinar si un exoplaneta es capaz de vivir en un líquido líquido, que es esencial para la vida.

El trabajo se publica en The Astrophysical Journal.