domingo, junio 16

Australia prohibirá el vapeo recreativo en la campaña contra los cigarrillos electrónicos

Australia dijo el martes que prohibiría el vapeo recreativo y endurecería otros aspectos de las leyes de cigarrillos electrónicos en la mayor represión contra la industria tabacalera en más de una década para tratar de detener un aumento alarmante en el vapeo entre adolescentes.

El gobierno tiene como objetivo prohibir todos los vaporizadores desechables, que a menudo vienen en sabores afrutados, prohibir la importación de vaporizadores sin receta y limitar los niveles de nicotina, con el objetivo de que la venta de vaporizadores se limite a ayudar a las personas que fuman a dejar de fumar.

“Al igual que hicieron con el tabaquismo, las grandes tabacaleras tomaron otro producto adictivo, lo envolvieron en un empaque brillante y le agregaron sabores para crear una nueva generación de adictos a la nicotina”, dijo el ministro de Salud Mark Butler en un discurso en el National Press Club.

Vapear, ampliamente considerado como una alternativa más segura a los cigarrillos y útil para ayudar a los fumadores a dejar de fumar, implica calentar un líquido que contiene nicotina en lo que se llama un cigarrillo electrónico y convertirlo en un vapor que los usuarios inhalan.

Pero los estudios han demostrado el potencial de daño a largo plazo de los cigarrillos electrónicos adictivos.

Según las nuevas reglas, los vaporizadores solo se venderán en farmacias y requerirán un empaque «similar a un farmacéutico». También se prohibirán los vaporizadores desechables populares entre los jóvenes.

Aunque se requiere una receta para comprar vaporizadores de nicotina en Australia, la escasa aplicación de la ley en la frontera y un próspero mercado ilegal significan que están fácilmente disponibles en tiendas de conveniencia y otros puntos de venta.

El fabricante líder de vaporizadores, Philip Morris, ha recibido con agrado la represión de tales tiendas.

«Los productos de vapeo de nicotina vendidos en tiendas de conveniencia siempre han sido ilegales», dijo un portavoz de la compañía.

«Hemos estado pidiendo medidas enérgicas contra estos productos ilegales durante varios años y esperamos que suceda ahora».

Butler dijo que el vapeo se ha convertido en un producto recreativo en Australia, que se vende principalmente a adolescentes y jóvenes, que tienen tres veces más probabilidades de empezar a fumar.

Los médicos respaldaron la represión del vapeo, pero instaron al gobierno a hacer más para limitar la cantidad de jóvenes que lo practican.

«Los productos de vapeo de nicotina se venden con sabores coloridos e incluso hemos visto productos con el mismo tipo de imágenes que los cereales para el desayuno de los niños, incluidos personajes de dibujos animados», dijo Nicole Higgins, presidenta del Royal Australian College of General Practitioners.

Alrededor del 22% de los australianos de 18 a 24 años han usado un cigarrillo electrónico o un dispositivo de vapeo al menos una vez, según muestran los datos del año pasado.

El presupuesto federal, que vence la próxima semana, incluirá $155 millones para protecciones contra los daños del tabaco y el vapeo.

Australia tiene una de las leyes antitabaco más estrictas del mundo.

En 2012, se convirtió en el primer país en obligar a los fabricantes de cigarrillos a abandonar una marca distinta y colorida y vender sus productos en paquetes uniformemente monótonos.

Las empresas tabacaleras cambiaron rápidamente a los cigarrillos electrónicos que ofrecen diferentes sabores y crearon modelos dirigidos a una nueva generación de usuarios.

Butler dijo que el gobierno no tenía la intención de seguir a la vecina Nueva Zelanda al prohibir la venta de cigarrillos para las generaciones futuras, pero dijo que el impuesto al tabaco se incrementaría en un 5% anual durante los próximos tres años en un intento por frenar las ventas.

Algunos países han tratado de restringir el vapeo y algunos lo ven como una buena manera de lograr que los fumadores dejen de fumar.

Gran Bretaña dijo en abril que se alentaría a hasta un millón de fumadores a cambiar los cigarrillos por vaporizadores, por primera vez en el mundo, ofreciendo incentivos financieros a las mujeres embarazadas y proporcionando kits de inicio de cigarrillos electrónicos para ayudarlas.