martes, julio 23

Biden apuesta fuerte a que los votantes lo recompensarán en 2024 por nuevos proyectos de puentes y carreteras

WASHINGTON — Están apareciendo carteles en todo el país con el mensaje de que el presidente Joe Biden merece un gran crédito por los nuevos puentes y carreteras construidos con miles de millones de dólares federales.

“Proyecto financiado por la Ley de Infraestructura Bipartidista”, dice un proyecto para aliviar el tráfico en el puente Brent Spence sobre el río Ohio entre Covington, Kentucky y Cincinnati. “Presidente Joe Biden”, continúa el mensaje. «Construyendo una América mejor».

El dinero de los contribuyentes federales está mejorando el puente y pagando los letreros, pero Biden espera que haya una bonanza en las urnas en 2024.

Si vuelve a postularse, argumentará que las vidas están mejorando notablemente gracias a la legislación que la mayoría de las personas Puede que ni siquiera se dé cuenta de que ayudó a pasar. Tal vez su viaje al trabajo tome menos tiempo, o la banda ancha ampliada haya eliminado las zonas muertas cibernéticas en su vecindario. Biden tiene como objetivo recordarles que impulsó un proyecto de ley de gasto en infraestructura de $ 1 billón y lo «implementó» de manera efectiva, haciéndolo todo posible, dijeron sus asesores.

Puede ser una venta difícil. A través de una amarga experiencia, los legisladores de ambos partidos han aprendido que la reconstrucción de túneles, vías férreas y carreteras lleva tiempo, tanto que cualquier esperanza de un dividendo político rápido se está desvaneciendo. Buscando revivir una economía tambaleándose por el colapso financiero, el entonces presidente Barack Obama invirtió casi $50 mil millones en nuevos proyectos de transporte después de asumir el cargo en 2009, solo para notar con pesar un año después que los proyectos anunciados como «listo para usar» no eran nada de eso.

Lo que es diferente esta vez, según los aliados de Biden, es que los proyectos avanzan más rápido desde el concepto hasta la finalización, lo que podría marcar la diferencia en las elecciones presidenciales de 2024.

Alrededor de 20,000 proyectos recibieron financiamiento bajo el proyecto de ley que Biden promulgó en 2021. Mitch Landrieu, el exalcalde de Nueva Orleans que coordina el programa de infraestructura para la administración de Biden, dijo que los beneficios serán visibles para las personas cuando cambien las próximas elecciones.

«Hay proyectos que surgen mientras hablamos», dijo. “Casi todos los proyectos físicos que ves saliendo de la tierra en este momento tienen un dólar federal. Esto va a ser extremadamente importante. Algunas de estas cosas llevarán un poco más de tiempo, pero la mayoría de la gente lo sabrá.

Los proyectos de estímulo que lanzó Obama fueron algo así como una prueba para la agenda más amplia que imaginó Biden. “Estamos reconstruyendo todo el país”, dijo Landrieu.

Biden conoce mejor que nadie las trampas y los éxitos de lo que emprendió la administración de Obama: Obama contrató al entonces vicepresidente Biden para supervisar el programa, llamándolo «Sheriff Joe».

Una lección aprendida de los años de Obama es cómo identificar y posicionar proyectos para que estén realmente «listos para poner en marcha» cuando se abra el grifo financiero, dijeron los funcionarios.

En Colorado, las autoridades están ampliando un tramo de la I-70 con la esperanza de aliviar un cuello de botella notorio cuando los automovilistas viajan a icónicos refugios de esquí, incluidos Vail y Breckenridge. Una subvención federal de $100 millones ayuda a financiar el proyecto.

«Lo llamamos el lugar número uno para quedarse atascado en el tráfico de montaña», dijo Shoshana Lew, directora ejecutiva del Departamento de Transporte de Colorado y exfuncionaria de la administración Obama.

«Recibimos la subvención federal más grande que jamás haya recibido nuestro departamento como resultado» de la Ley de Gastos en Infraestructura, dijo. «Ya está en construcción y se está moviendo muy rápido».


El representante Joe Neguse, D-Colo., quien dirige la operación de políticas y mensajes de los demócratas de la Cámara, argumentó que estos proyectos de infraestructura «mueven la aguja» para los votantes mientras viajan a las urnas.

Hace varios meses, Neguse estuvo en la inauguración del proyecto I-70. “Transformará las comunidades montañosas y rurales adyacentes a la autopista, un gran problema para mis electores, un gran problema para la gente de Colorado”, dijo. «Y puede navegar por la lista en términos de proyectos de banda ancha, proyectos de infraestructura de agua, etc., que están teniendo un impacto real todos los días».

Otros sugieren que el cronograma de Biden puede ser demasiado ambicioso, dada la complejidad del gasto federal.

Jim Gilmore, gobernador republicano de Virginia de 1998 a 2002, ayudó a iniciar la construcción de un nuevo puente Woodrow Wilson que conecta su estado con Maryland. En el momento en que tuvo lugar la inauguración en 2006, un gobernador demócrata estaba en el cargo y Gilmore no fue invitado a la ceremonia.

¿Se cambió el nombre del puente a «Puente Jim Gilmore-Woodrow Wilson?» preguntó Gilmore, retóricamente. No era.

«Encontré el dinero federal muy frustrante», dijo Gilmore. «Siempre hubo tantas ataduras que era muy difícil usar el dinero de manera efectiva y lo suficientemente rápida para hacer las cosas».

Otro obstáculo que enfrenta Biden es un antiguo problema que enfrentan los candidatos. Los votantes a menudo son sensibles al presente y al futuro, no a lo que un político ha hecho en el pasado. En un contexto de alta inflación y temores de una próxima recesiónmuchos estadounidenses pueden estar más enfocados en pagar las facturas que en celebrar las nuevas estaciones de carga de automóviles eléctricos que no pueden pagar.

John McLaughlin, un encuestador del expresidente Donald Trump, dijo que «el impacto negativo del aumento de los precios de la gasolina, los alimentos, la energía, la vivienda y otros artículos esenciales se está sintiendo ahora y perjudica gravemente a Biden y a los demócratas».

Una vez que Biden es oficialmente candidato, puede aprovechar los fondos de la campaña para transmitir el mensaje de que su paquete de infraestructura realmente mejora la vida.

“Puedes apostar a que se comunicará al respecto y la gente lo verá”, dijo un miembro de Biden, que no estaba autorizado a hablar públicamente.

Hasta entonces, el presidente y sus seguidores tendrán que improvisar.

En declaraciones a los demócratas de la Cámara esta semana en un retiro en Baltimore, Biden levantó un cartel rojo, blanco y azul para el túnel Frederick Douglass de la ciudad, cuyas futuras mejoras permitirán que los trenes viajen a más de 100 millas por hora, en comparación con las 30 anteriores. Joe Biden; Túnel de Frederick Douglass; ley de infraestructura bipartidista”, dice el letrero.

“Si no hacemos nada, nada más que implementar lo que ya hemos aprobado y hacerle saber a la gente quién lo hizo por ellos, ganamos”, dijo Biden.

Los demócratas quieren letreros similares que promocionen proyectos en curso en sus distritos en todo el país.

“Puedo usarlo como un panel sándwich”, dijo el representante Derek Kilmer, D-Wash., sobre el panel. «Puedo simplemente caminar con él».

Peter Nicholas informó desde Washington y Scott Wong desde Baltimore.