martes, abril 23

Biden ataca a Putin y promete seguir ayudando a Ucrania

VARSOVIA, Polonia – El presidente Joe Biden promocionó el martes la guerra en Ucrania como una prueba existencial para que las naciones democráticas demuestren en el campo de batalla que defenderán agresivamente las libertades políticas frente a las autocracias decididas a extinguirlas para siempre.

Recién llegado de su visita sorpresa a Ucrania, Biden pronunció un discurso de 20 minutos aquí el martes que incluyó una acusación radical contra el presidente ruso Vladimir Putin, quien lanzó la invasión hace exactamente un año el viernes.

Putin cometió un grave error de cálculo al asumir que Ucrania colapsaría rápidamente y sus aliados democráticos se dispersarían a medida que avanzaban las fuerzas rusas, dijo el presidente. El colapso nunca sucedió. A medida que la guerra entra en su segundo año, Putin ha presidido una serie de derrotas humillantes, agregó Biden, dando una nota triunfal.

“Hace un año, el mundo se estaba preparando para la caída de Kiev”, dijo Biden a una audiencia de miles de personas reunidas en un clima de 44 grados frente al Castillo Real de Varsovia. «Bueno, regresé de una visita a Kiev y puedo decir que Kiev es sólido. Kiev está orgulloso. Se mantiene erguido. Y lo más importante es que es libre».

“Cuando el presidente Putin ordenó que sus tanques entraran en Ucrania, pensó que íbamos a dar la vuelta”, agregó. «¡Estaba equivocado! El pueblo ucraniano es demasiado valiente. Estados Unidos, Europa, una coalición de naciones desde el Atlántico hasta el Pacífico: estábamos demasiado unidos. La democracia era demasiado fuerte. En lugar de una victoria fácil que percibió y predijo, Putin se fue con tanques quemados y fuerzas rusas derrotadas».

Antes del viaje, la Casa Blanca dijo que Biden haría una sola parada: Varsovia. Pero resultó ser un truco. En un secreto extraordinario, Biden salió de la Casa Blanca un día antes de lo esperado, voló a Polonia y llegó a Kiev el lunes por la mañana después de un viaje en tren de 10 horas. El hecho de que arriesgó su propia seguridad al visitar una zona de guerra fue en sí mismo una poderosa declaración de que la alianza de la administración con Ucrania perdura, dijeron los analistas.

“Fue un movimiento valiente y demuestra el compromiso personal de Biden de apoyar a Ucrania”, dijo Daniel Fried, exembajador de Estados Unidos en Polonia. “No es el tipo de cosas que hace un presidente si busca retractarse de apoyar a Ucrania. Es una forma de demostrar lo contrario: que estamos en esto y estamos en esto para tener éxito.

Lo que hizo que la visita fuera aún más extraordinaria fue la relativa falta de seguridad para el Comandante en Jefe de los Estados Unidos. Cuando los presidentes visitan teatros de guerra, normalmente van a lugares bajo el control de las tropas estadounidenses. Pero no hay fuerzas estadounidenses estacionadas en Ucrania, lo que deja a Biden más expuesto.

Si la parada de Ucrania fue una muestra personal de solidaridad, la visita a Polonia fue el intento de Biden de explicar la guerra a una audiencia escéptica en casa. Una encuesta reciente de NBC News muestra que las personas pueden estar cansadas de la guerra. Los estadounidenses están casi divididos sobre si enviar más dinero y armas a Ucrania, con un 49 % a favor y un 47 % en contra.

En su discurso, Biden trató de argumentar que había más en juego que la independencia de Ucrania.

«La sed de tierra y poder del presidente Putin se desvanecerá y prevalecerá el amor del pueblo ucraniano por su país», dijo. “Las democracias del mundo custodiarán nuestra libertad hoy, mañana y siempre. Eso es lo que está en juego aquí: la libertad.

Biden trató el discurso como uno de los más importantes de su presidencia. Pasó por muchos borradores antes de llegar a su forma final, dijo un funcionario de la administración. Biden y su asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, fueron fotografiados trabajando en el texto mientras estaban sentados en un vagón de tren el lunes, saliendo de Ucrania y regresando a Polonia.

Un hilo común fue la culpabilidad de Putin como arquitecto de la invasión. Ampliando un discurso pronunciado por la vicepresidenta Kamala Harris en Alemania la semana pasada, Biden describió una letanía de atrocidades rusas en la conducción de la guerra. Las fuerzas rusas y los mercenarios pagados cometieron «crímenes contra la humanidad sin vergüenza ni escrúpulos», dijo. Bombardearon maternidades y orfanatos, expulsaron a los niños del país y «utilizaron la violación como arma» en un intento de subyugar a Ucrania, dijo.

Biden respondió directamente a la afirmación de Putin de que Occidente inició la guerra. Horas antes de que hablara Biden, Putin pronunció su propio discurso. Acusó a Occidente de instigar la guerra, aunque no mencionó a Biden por su nombre. “Ellos comenzaron la guerra y usamos la fuerza para detenerla”, dijo Putin. Hizo un llamado a Rusia para que suspenda su participación en el nuevo tratado START, el acuerdo de armas nucleares entre las dos naciones.

Biden reiteró un punto que la Casa Blanca ha estado defendiendo durante meses: si Rusia deja de luchar, la guerra terminará; si Ucrania deja de luchar, desaparecerá como país soberano.

El presidente estadounidense hizo un llamamiento directo al pueblo ruso, contrarrestando las insistentes afirmaciones de Putin de que Occidente tiene la culpa del conflicto.

“Occidente no estaba conspirando para atacar a Rusia, como dijo Putin hoy”, dijo Biden.

“El presidente Putin eligió esta guerra”, agregó. «Cada día que continúa la guerra es su elección. Podría terminar la guerra con una palabra».

En una conferencia telefónica previa al discurso, Sullivan dijo a los periodistas: “Escucharán a Joe Biden clásico en este discurso. El presidente ha sido un creyente apasionado de los temas que discutirá esta noche durante décadas. »

A pesar de toda la atención sobre la incursión de Biden en Ucrania, el discurso podría resultar histórico ya que el mundo se enfrenta a una iteración de la Guerra Fría del siglo XXI.

Biden causó un gran revuelo el año pasado cuando habló en Polonia y agregó una línea que sugería que quería ver a Putin destituido: «Por el amor de Dios, este hombre no puede permanecer en el poder», declaró.

La Casa Blanca rápidamente se retractó del comentario y dijo que el cambio de régimen en Rusia no era el objetivo de Biden.

Esta vez, Biden siguió de cerca el texto final. No hubo errores aparentes o improvisaciones de su parte.

“El presidente entiende que este es un momento singular y lo va a aprovechar”, dijo un funcionario de la administración, hablando bajo condición de anonimato para hablar con más libertad.

Si el discurso influirá en los estadounidenses y reunirá apoyo público para la guerra es otra cuestión. Para muchos, la guerra es una tragedia lejana, muy alejada de sus preocupaciones sobre el aumento del costo de vida.

«Parte de este discurso es para una audiencia estadounidense», dijo Fried, el exembajador. «¿Por qué nos preocupamos por Ucrania por la misma razón por la que nos preocupamos por Europa durante la Segunda Guerra Mundial? No queremos dictadores enloquecidos».