domingo, abril 21

Biden destituye al arquitecto del Capitolio J. Brett Blanton de su cargo

El presidente Joe Biden despidió al arquitecto del Capitolio J. Brett Blanton, dijo un funcionario de la Casa Blanca a NBC News el lunes, luego de un informe de que abusó de su autoridad y malgastó el dinero de los contribuyentes mientras supervisaba el Complejo del Capitolio.

“Después de hacer nuestra debida diligencia, el arquitecto de [the] Capitol ha sido rescindido por orden del presidente”, dijo el funcionario en un comunicado.

NBC News contactado la oficina de Blanton para comentarios.

El despido de Blanton se produce meses después de una informe del inspector general alegaciones bien fundadas de que había abusado de su autoridad. La semana pasada, fue presionado sobre esos hallazgos y otros temas, como su ausencia del Capitolio durante los disturbios del 6 de enero mientras testificaba ante el Comité de Administración de la Cámara.

Durante la audiencia, Blanton dijo que estaba “frustrado con la distracción actual creada por el informe del Inspector General. “Rechazo de todo corazón cualquier afirmación de que participé en un comportamiento poco ético durante mi servicio en este país”, dijo.

El presidente del comité, el representante Bryan Steil, republicano de Wisconsin, emitió un comunicado el lunes pidiendo a Blanton que renuncie, diciendo que su «negativa a ser transparente y veraz ha dejado en claro que ya no puede dirigir la organización y debe renunciar de inmediato».

Ese llamado fue repetido por el presidente de la Cámara Kevin McCarthy, republicano por California, quien tuiteó que Blanton “ya no tiene mi confianza para continuar con su trabajo. Debería renunciar o el presidente Biden debería despedirlo de inmediato”.

Blanton solo puede ser destituido por el presidente porque el arquitecto del Capitolio es una persona nombrada por el presidente y confirmada por el Senado. Blanton fue nominado para un mandato de 10 años por el expresidente Donald Trump; comenzó a trabajar en enero de 2020.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, dijo a NBC News: «Estoy de acuerdo con la decisión del presidente de despedir al arquitecto».

“Observamos toda la situación, después de lidiar con este tipo por un tiempo, y creo que el presidente tomó la decisión correcta”, dijo McConnell, republicano por Kentucky.

El informe del inspector general, publicado en octubre, dice que Blanton hizo un mal uso de su vehículo del gobierno al conducirlo a destinos de vacaciones y permitir que su familia lo usara para fines personales. El informe también dice que Blanton malinterpretó su postura del gobierno, en un momento persiguiendo un vehículo que se describió como involucrado en un atropello y fuga y se hizo pasar por un oficial de la ley. En otro caso, se autodenominó «agente» después de que tuvo un accidente en una cervecería mientras usaba el vehículo de vacaciones, según el informe.

El mal uso del vehículo del gobierno resultó en «no menos de $13,926.56 en costos netos en disputa», según el informe.

En la audiencia de la semana pasada, Blanton argumentó que debería llevar el automóvil con él para diligencias personales y vacaciones en caso de que necesitara regresar al Capitolio o responder a una emergencia, ya que estaba equipado con algunos dispositivos de comunicación. Lo llamó un «lugar de trabajo alternativo» y dijo que tener que cambiar de vehículo lo retrasaría.

“Si estoy en Home Depot y sucede algo, habrá una respuesta demorada para llegar al Capitolio”, dijo Blanton a los legisladores.

El representante Joe Morelle, DN.Y., preguntó cómo coincidía eso con el hallazgo del informe del inspector general de que la esposa y la hija de Blanton a veces tomaban el automóvil sin él. «Tendrías que hablar con los miembros de mi familia al respecto», respondió Blanton.

Morelle también le preguntó por qué no había usado el automóvil para conducir hasta el Capitolio el 6 de enero, «la mayor emergencia que ha enfrentado el Capitolio en los últimos dos siglos».

Blanton dijo que «no habría sido seguro» conducir hasta el Capitolio ese día debido a las multitudes, y le dijo al panel de legisladores que, en cambio, usó el automóvil como su «centro de comando móvil» durante el ataque al Capitolio.

En un comunicado el lunes, Morelle elogió al presidente por hacer «lo correcto» al despedir a Blanton.

“Espero trabajar con mis colegas para comenzar de inmediato la búsqueda de un nuevo arquitecto”, dijo Morelle.

Blanton era el único miembro de la Junta de Policía del Capitolio que aún conservaba su trabajo después de los disturbios del 6 de enero. El consejo está formado por el Sargento de Armas de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, el Sargento de Armas y Portero del Senado de los Estados Unidos y el Arquitecto del Capitolio.

Garret Haake contribuido.