martes, mayo 21

Biden hace su primer viaje como presidente a la frontera entre EE. UU. y México mientras la administración impone restricciones

El presidente Joe Biden viajó a El Paso, Texas, el domingo para evaluar las operaciones policiales en la frontera entre Estados Unidos y México, su primer viaje a la frontera desde que asumió el cargo, pocos días después de que su administración anunciara nuevas restricciones a los solicitantes de asilo en medio de un número récord de migrantes que intentan para cruzar a los Estados Unidos

Mientras esté allí, Biden planea exigir que los republicanos del Congreso financien su solicitud de recursos de seguridad fronteriza y trabajen hacia una reforma migratoria integral, dijo un funcionario de la Casa Blanca. El viaje se produce en medio de repetidas críticas republicanas al presidente por no viajar antes a la frontera sur y lo que dicen son políticas ineficaces de su administración a medida que la situación empeora.

El presidente Joe Biden habla con la Policía de Aduanas y Protección Fronteriza en el cruce fronterizo Puente de las Américas con México en El Paso, Texas, el domingo.Jim Watson/AFP-Getty Images

Durante su visita a El Paso, Biden evaluó las operaciones policiales en el puerto de entrada del Puente de las Américas, el puerto más transitado de El Paso, que recientemente recibió $600 millones como parte de la ley de infraestructura bipartidista. En su visita lo acompañaron el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas; los representantes demócratas de Texas Verónica Escobar, Henry Cuéllar y Vicente González; y líderes comunitarios y empresariales, incluidos el alcalde de El Paso, Oscar Leeser, y el juez del condado, Ricardo Samaniego.

Biden también visitará el Centro de Servicios para Migrantes del Condado de El Paso y se reunirá con líderes comunitarios, incluidos los de grupos religiosos y organizaciones sin fines de lucro que han ayudado a manejar la afluencia de migrantes, dijo el funcionario.

Al aterrizar, Biden fue recibido por miembros del Congreso y otros funcionarios, incluido el gobernador republicano Greg Abbott, quien le entregó una carta al presidente en la que le pedía que tomara más medidas de control en la frontera. Las demandas incluían que Biden trabajara para detener, procesar y deportar a más inmigrantes bajo las leyes federales actuales y reanudar la construcción del muro fronterizo, que el presidente ha detenido en gran medida después de asumir el cargo, según una copia de la carta proporcionada por la oficina del gobernador de Texas.

Después de su visita, Biden viajará a la Ciudad de México el domingo por la noche para asistir a la Cumbre de Líderes de América del Norte.

La visita del presidente se produce días después de que su administración anunciara medidas adicionales para fortalecer la seguridad fronteriza. Las nuevas políticas limitan las solicitudes de asilo en la frontera sur y amplían el uso de la prohibición de Covid de la era Trump conocida como Título 42, al tiempo que aumentan la cantidad de vías legales para que algunos inmigrantes busquen asilo.

El Título 42 se utilizará para enviar de regreso a miles de cubanos, haitianos y nicaragüenses a través de la frontera sur cada mes. Pero la administración también ampliará las vías legales para que los inmigrantes busquen asilo en Estados Unidos sin viajar al norte. Previamente, haitianos, cubanos y nicaragüenses habían podido eludir el Título 42, que impedía más de 1,4 millones de cruces fronterizos al obligar a los migrantes a regresar a México antes de que pudieran solicitar asilo. Estaban exentos en parte porque sus países de origen, y por lo tanto México, se niegan a recibirlos.

En comentarios que describieron los cambios de política el jueves, el presidente culpó a los republicanos del Congreso por bloquear un plan más integral que dio a conocer cuando asumió el cargo en 2021.

«El fracaso en aprobar y financiar este plan integral ha aumentado los desafíos que enfrentamos en la frontera suroeste», dijo Biden, y agregó que las medidas de control fronterizo «no van a arreglar todo nuestro sistema de inmigración, pero pueden ayudarnos mucho a manejar lo que es un desafío difícil.

Alexandra Bacallao contribuido.