sábado, mayo 18

Biden mostró su destreza en el Estado de la Unión

Los republicanos se apresuran a sugerir que el presidente Joe Biden perdió un paso, pero demostró ser lo suficientemente ágil el martes por la noche como para encerrarlos en el Seguro Social y Medicare. Y lo hizo, en parte, saliendo del guión.

Casi a la mitad de su discurso sobre el Estado de la Unión, Biden dijo que “algunos republicanos quieren que Medicare y el Seguro Social finalicen cada cinco años” y otros quisieran usar la opción de incumplimiento de pago de la deuda federal como palanca para reducir estos programas.

Los republicanos se burlaron. La representante Marjorie Taylor Greene, republicana de Georgia, una voz recién empoderada en su partido, gritó: «¡Mentiroso!»

Al principio, Biden se ofreció a proporcionar documentos. Luego, simplemente aceptó la respuesta como un acuerdo del Partido Republicano para mantener los programas intactos.

«Como aparentemente todos estamos de acuerdo», dijo, alejándose de sus comentarios preparados y sonriendo como un gato con una pluma de canario entre los dientes, «el Seguro Social y Medicare ahora están fuera de lo común».

Hay una dualidad en lo que parecía una victoria política instantánea para Biden: en la medida en que protegió las agendas de derechos, también dificultó la campaña sobre la idea de que los republicanos están empeñados en destruirlos. Pero quizás lo más importante, mientras se prepara para postularse para la reelección, Biden ha demostrado la destreza mental que los críticos, y en momentos privados, incluso algunos aliados, dicen que le falta.

Por el contrario, Biden se veía más limpio sin el guión.

“Fue un gran momento para Biden y mostró por qué necesitaba más oportunidades para relajarse y hablar desde sus entrañas”, dijo Faiz Shakir, quien dirigió la campaña de las primarias del senador Bernie Sanders en 2020 contra Biden. “Básicamente realizó un maratón de compromisos en tiempo real y aseguró que la gran mayoría se comprometiera a sacar el Seguro Social y Medicare de la mesa de negociación”.

No es difícil concluir que Biden obtuvo una de las victorias más claras de cualquier presidente al dirigirse a los que interrumpen en un discurso ante el Congreso. Es igual de fácil entender que la mayoría de las personas no pensarán en el Estado de la Unión de 2023 cuando voten en 2024.

Pero los temas del intercambio pueden ayudar a enmarcar los próximos meses y las próximas elecciones.

Biden no estaba mintiendo cuando dijo que había cierto apoyo dentro del Partido Republicano para permitir que el Seguro Social y Medicare expiraran después de cinco años si el Congreso no aprueba una nueva legislación. El senador Rick Scott, republicano por Florida, entonces presidente del comité de campaña del Partido Republicano del Senado, propuso dicho plan durante las elecciones intermedias. Incluso cuando otros líderes republicanos se desviaron de la agenda de Scott, se convirtió en un problema en algunas contiendas.

Pero su argumento sobre el límite de la deuda estaba en terreno inestable. Los republicanos se apresuraron a señalar el martes por la noche que el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, dijo que los «recortes a Medicare y al Seguro Social» estaban «fuera de lugar».

De cualquier manera, Biden puede haberle dado al Partido Republicano un regalo inesperado al reclamar una victoria política sobre las agendas de derechos.

“El presidente Biden renunció a su garrote político al darle al presidente McCarthy y a todos los demás republicanos la oportunidad de manifestarse públicamente a favor del Seguro Social, y afortunadamente estuvieron a la altura de las circunstancias”, dijo el estratega republicano Matt Mowers.

Para los demócratas, hubo cierta emoción al ver a Biden bailando alrededor del ring.

«¿@potus acaba de engañar y persuadir al Partido Republicano para que acepte proteger Medicare y el Seguro Social en la televisión nacional en vivo?» ex representante Tom Perriello, D-Va., escribió en Twitter.

Eso es exactamente lo que hizo.