miércoles, junio 19

Biden no negociará debido a que 2011 estuvo cerca del incumplimiento

WASHINGTON — En 2011, después de que las vacilantes negociaciones sobre el límite de la deuda con los republicanos de la Cámara de Representantes llevaron a Estados Unidos al borde de la calamidad económica, el presidente Barack Obama y el vicepresidente Joe Biden se sentaron cerca de la chimenea en la Oficina Oval, con sus principales asesores en el sofá. . Aunque aliviados de haber evitado por poco el desastre, estaban atónitos por lo que había sucedido.

Obama y Biden hicieron un voto: nunca más.

Estuvieron de acuerdo en que, en el futuro, «nadie puede usar la amenaza de suspensión de pagos o no para elevar el techo de la deuda como una herramienta de negociación», dijo un exfuncionario de Obama involucrado en las negociaciones presupuestarias, quien relató la reunión en la Oficina Oval y la «lección de 2011″. .» todos discutieron. “Te hizo sostener tu estómago. No podías creer que estabas en esta situación”, dijo el funcionario.

Estados Unidos acababa de sufrir su primera rebaja crediticia. Los mercados se estremecieron. La confianza de los consumidores y las empresas se ha visto sacudida. Las acciones se vieron afectadas. Y la recuperación de la Gran Recesión estaba en entredicho. Los demócratas evitaron el precipicio, accediendo a $ 2 billones en recortes de gastos que exigió el Partido Republicano después de las conversaciones fallidas de «gran cosa», pero Obama y Biden acordaron que la mera amenaza de incumplimiento había causado estragos.

“Dijeron, esta es la triste lección que aprendimos”, dijo el funcionario de Obama, describiendo el estado de ánimo en la sala. «Fue una lesión autoinfligida inimaginable en 2011».

Doce años después, Biden está ejecutando esa lección cuando se enfrenta a una nueva Cámara controlada por los republicanos que exige de manera similar recortes de gastos como una concesión para extender el techo de la deuda. Dice que no habrá negociaciones y que el Congreso debe permitir que el gobierno pague sus cuentas. “No dejaré que nadie use la plena fe y el crédito de Estados Unidos como moneda de cambio”, dijo Biden el jueves en Virginia.

Su postura provocó una reprimenda del presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, quien dijo que estaba «decepcionado», pero se mantuvo firme en su pedido de recortes de gastos. Al igual que en 2011, el presidente del Partido Republicano encabeza una mayoría en la Cámara llena de conservadores ideológicos que quieren usar el techo de la deuda como palanca para forzar cambios presupuestarios en un Senado y una Casa Blanca liderados por los demócratas.

El presidente de la Cámara, Kevin McCarthy, habla durante una conferencia de prensa en Capitol Hill.
El presidente de la Cámara, Kevin McCarthy, en una conferencia de prensa en Capitol Hill en Washington, DC el 24 de enero.Archivo Drew Angerer/Getty Images

“Aquí está el líder del mundo libre golpeando la mesa, siendo irresponsable, diciendo ‘no, no, no, solo aumenta el límite, haznos gastar más’. No. No es así como actúan los adultos”, dijo McCarthy a los periodistas en el Capitolio la semana pasada. “Encontremos puntos en común y eliminemos los gastos innecesarios para proteger a los contribuyentes que trabajan arduamente.

“Entonces, cuanto más espera, más pone en riesgo fiscal a Estados Unidos para ganar”.

El enfrentamiento aumenta las apuestas para Biden y los republicanos antes de lo que el Tesoro dice que es una fecha límite del 5 de junio para actuar o arriesgarse a un incumplimiento. Los líderes demócratas en la Cámara y el Senado respaldan a Biden y exigen que McCarthy presente su plan y lo apruebe en la Cámara antes de cualquier discusión. Esto pone el debate en una trayectoria diferente a la de 2011, cuando Obama trató de negociar un acuerdo presupuestario con los republicanos a cambio de elevar el techo de la deuda, que fracasó repetidamente y llevó a Estados Unidos a unos pocos días del incumplimiento. No sabemos cómo termina esto.

David Schnittger, quien trabajó como subjefe de gabinete del entonces presidente John Boehner, recordó que en 2011 los republicanos de la Cámara de Representantes podían obligar a la Casa Blanca a sentarse a la mesa al obtener suficientes votos detrás de su oferta inicial: adjuntar un aumento del techo de la deuda a una enmienda al presupuesto equilibrado.

“Es posible que eventualmente veamos a los republicanos de la Cámara presentar un plan para lidiar tanto con el límite de la deuda como con el problema del gasto. Eso es lo que hizo la mayoría republicana de la Cámara de Representantes en 2011 con la propuesta de ‘cortar, limitar y equilibrar’”, dijo Schnittger en un correo electrónico. Argumentó que la ley que requiere que el Congreso eleve el techo de la deuda, en lugar de hacerlo automáticamente, existe para «forzar una discusión, o una negociación» sobre la política fiscal cuando la deuda aumenta.

No está claro si McCarthy puede encontrar 218 votos republicanos para su propio proyecto de ley en su estrecha mayoría en la Cámara. Y, hasta ahora, los republicanos no tienen un plan unificado sobre qué gastos quieren recortar.

Después de 2011, la Casa Blanca de Obama trazó una línea dura cuando la fecha límite del límite de la deuda volvió a principios de 2013. El entonces portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, dijo en enero del mismo año: “El Congreso puede pagar sus cuentas o no puede actuar y poner el nación en rebeldía.

Los republicanos de la Cámara cedieron, vinculando una extensión del techo de la deuda a una medida simbólica que pedía la aprobación de un presupuesto.

En esta postura, el Congreso, bajo una Cámara liderada por el Partido Republicano, extendió el techo de la deuda tres veces más, en octubre de 2013, febrero de 2014 y noviembre de 2015, ya sea con un suplemento simbólico o con un presupuesto bipartidista en el que los dos partidos habían llegado a un acuerdo. un acuerdo. La amenaza de default era irrelevante. Durante este período, el gasto se recuperó, con los demócratas buscando más dinero doméstico y los republicanos respaldando más fondos militares.

Imagen: Joe Biden
El presidente Joe Biden habla en Springfield, Virginia, el 26 de enero.Andrew Harnik/AP

Cuando se le preguntó sobre la postura de Biden y las críticas del Partido Republicano, la Casa Blanca dijo que el presidente «no se está retractando de nadie» en la búsqueda del bipartidismo, pero dijo que la postura de no negociación de 2013 sobre el límite de la deuda tuvo éxito.

«Preguntar por qué han pasado 12 años desde que los demócratas dejaron de pagar un rescate a cambio de que los republicanos no desencadenaran una crisis económica es una pregunta contraproducente», dijo el portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates, en NBC News. “En 2011, la administración Obama-Biden negoció de buena fe, pero la imprudencia de los republicanos del Congreso asestó un golpe histórico a nuestra economía. Es por eso que la administración no negoció en 2013 ni después.

Dan Pfeiffer, asesor principal de Obama en la Casa Blanca de 2009 a 2015, dijo que Biden estaba haciendo «absolutamente» lo correcto al negarse a «permitir que una minoría extremista usara un incumplimiento potencial» para imponer una mala política.

“Todo el mundo parece haber olvidado que hubo un punto muerto sobre el límite de la deuda en 2013 en el que Obama adoptó el enfoque de no negociación y prevaleció con un límite de deuda neta”, dijo, declaró.

El panorama de Biden incluye similitudes y diferencias con el de Obama. Boehner tenía una gran mayoría en la Cámara en 2011 y podía permitirse numerosas deserciones; hoy, McCarthy solo puede gastar cuatro votos. El Partido Republicano está más dividido ahora sobre si recortar los gastos del Seguro Social y Medicare. Y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, quien jugó un papel decisivo en las conversaciones de 2011, ahora pone a McCarthy a cargo de encontrar el camino a seguir.

“John Boehner era un líder débil, pero realmente quería evitar el incumplimiento. No está claro que McCarthy sepa lo que realmente está en juego o que tenga el sentido común para evitar el incumplimiento”, dijo Pfeiffer en un correo electrónico.

“En el lado positivo”, dijo, los demócratas podrían tratar de forzar una votación sobre el techo de la deuda si solo unos pocos republicanos se preocuparan por la posibilidad de incumplimiento. Solo se necesita un pequeño puñado de votos republicanos para evitar el default.