domingo, julio 14

Biden otorga la Medalla de Honor al veterano negro de la guerra de Vietnam que salvó a sus compatriotas estadounidenses

WASHINGTON — El presidente Joe Biden entregó el viernes la Medalla de Honor a coronel retirado del ejército Paris D. Davis por lo que la Casa Blanca llamó «valentía conspicua» durante las operaciones de combate en la guerra de Vietnam, reconocimiento que llega casi 60 años después de las acciones que le valieron el más alto honor militar de la nación por su valentía.

Davis, que era capitán en ese momento, «se distinguió por actos de valentía y audacia más allá del llamado del deber» mientras se desempeñaba como comandante de un grupo de fuerzas especiales durante una pelea con el enemigo durante dos días en junio de 1965, dijo la Casa Blanca. dijo en una descripción de las acciones heroicas de Davis.

A las 8 p.m., Davis «había salvado a cada uno de sus compatriotas estadounidenses, a cada uno de ellos», dijo Biden en la ceremonia en la Casa Blanca, a la que asistieron el secretario de Defensa Lloyd Austin y el secretario de Asuntos de Veteranos Denis McDonough. .

“París, eres todo lo que significa esta medalla”, dijo Biden. «Eres todo lo que nuestra generación aspiraba a ser. Eres todo lo que nuestra nación es en su mejor momento: valiente y de gran corazón, decidido y dedicado, desinteresado e inquebrantable, estadounidense».

Biden detalló cómo Davis hizo todo lo posible para salvar a sus compatriotas estadounidenses en Vietnam, lo que implicó múltiples intentos fallidos de alcanzarlos bajo el fuego enemigo y ser herido varias veces.

La terrible experiencia de dos días comenzó en Bong Son, Vietnam, donde Davis comandó una fuerza «sin experiencia de Vietnam del Sur» y se enteró de que una «fuerza enemiga de Vietnam del Norte muy superior» estaba en el área. “A través de la sorpresa y el liderazgo, obtuvo la ventaja táctica, enfrentándose personalmente y matando a varios soldados enemigos”, durante los cuales resultó herido y luego entró en combate cuerpo a cuerpo, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Durante los ataques y contraataques, Davis fue alcanzado por disparos de armas automáticas y tuvo que luchar contra un soldado enemigo en «combate cuerpo a cuerpo», lo que lo lastimó aún más.

Cuando pidió apoyo aéreo y de artillería y llevó a sus hombres a reorganizarse en un área enemiga abandonada, Davis se dio cuenta de que dos de sus compatriotas estaban «incapacitados e incapaces de moverse cuando quedaron atrapados por el fuego enemigo», dijo la Casa Blanca.

“El Capitán Davis localizó sus posiciones y se movió para suprimir las armas enemigas y salvarlos personalmente en la seguridad de la posición de la compañía amiga. Mientras rescataba al primer estadounidense, el Capitán Davis recibió un disparo en la pierna”, dijo la Casa Blanca. «Con gran dolor, siguió adelante y lo arrastró hasta el perímetro de la compañía. El Capitán Davis luego se expuso nuevamente al intenso fuego enemigo para salvar al segundo estadounidense, arrastrándose más de 150 metros para completar el rescate mientras era alcanzado por fragmentos de granadas enemigas».

Después de rescatar al segundo estadounidense, dirigió la extracción en helicóptero de sus hombres heridos, pero rechazó la evacuación médica por sí mismo. “El capitán Davis continuó enfrentándose al enemigo hasta que todos los miembros de su compañía fueron extraídos”, dijo la Casa Blanca. «Permaneció en el campo de batalla para continuar la coordinación personal del fuego táctico aéreo y de artillería, asegurando la destrucción de la fuerza enemiga».

El reconocimiento para Davis, de 83 años, de Virginia, se produce después de que su recomendación para la medalla se perdiera, se volviera a enviar y luego se perdiera nuevamente, hasta que un grupo de simpatizantes voluntarios recreó y volvió a enviar la documentación en 2016. Mientras que algunos de ellos creen que el racismo fue la razón de la Davis no se detiene en eso y le dice a The Associated Press que no sabe por qué se tardó tanto en reconocer su heroísmo.

«En este momento estoy abrumado», dijo. “Cuando peleas, no piensas en ese momento. Solo tratas de superar ese momento.

En la ceremonia, Biden destacó la experiencia de Davis al crecer en la década de 1950 durante la segregación.

“Para muchos, era menos que un estadounidense y, a los ojos de la ley, era menos que una persona”, dijo Biden. «Los letreros en los bares que decían solo para blancos, los asientos en los autobuses estaban prohibidos para los afroamericanos. Escuelas, calles, tiendas, divididos por la segregación. París lo soportó todo y decidió unirse de todos modos. su unidad universitaria ROTC, ofreciéndose como voluntario para servir a un país que en muchos lugares todavía se negaba a servir a gente como él».

Davis escribió sobre sus experiencias en la guerra por un libro sobre estudios vietnamitasdiciendo que mientras salvaba al primer estadounidense, le disparó a un francotirador que estaba en una alcantarilla camuflada, luego arrojó una granada en el agujero, matando a dos enemigos más.

«Huí y puse a salvo al SSG Morgan», escribió. «Estaba levemente herido y lo traté por la conmoción. El enemigo nuevamente trató de tomar nuestra posición. Tomé una ametralladora y comencé a disparar».

Davis dijo que el segundo estadounidense, que creía que era MSG Waugh, sufrió una lesión en el pie derecho.

«Traté de levantarlo pero no pude. Me dispararon levemente en la parte posterior de la pierna mientras corría para cubrirme», escribió Davis, quien dijo que luego corrió de nuevo y luego recibió un disparo en la muñeca. . «Pero pude llevar a MSG Waugh y llevarlo al estilo de un bombero a través de una lluvia de disparos de armas automáticas hasta un lugar seguro».

El oficial al mando de Davis lo recomendó para el más alto honor militar, pero el papeleo desapareció, algo que Biden mencionó el viernes. El presidente dijo que los hombres que estuvieron con Davis durante la operación de combate en Vietnam lo nominaron de inmediato para la Medalla de Honor, pero «algunos documentos nunca fueron procesados, no solo una, sino dos veces».

Davis finalmente recibió una Medalla de la Estrella de Plata, la tercera medalla de combate más alta, como un honor interino, pero los miembros del equipo de Davis argumentaron que el color de su piel fue un factor en el desvanecimiento de su respaldo. Ron Deis, miembro junior del equipo de Bong Son, dijo a la AP en una entrevista que pensó que «alguien perdió deliberadamente el papeleo».

A principios de 2021, el entonces secretario de Defensa en funciones, Christopher Miller, ordenó una revisión acelerada del caso de Davis. Argumentó en una columna de opinión más tarde ese año que otorgar a Davis la Medalla de Honor remediaría una injusticia.

«Algunos problemas en nuestro país van más allá del partidismo», escribió Miller. «El caso Davis cumple con ese estándar».

Oficiales del ejército dicen que no hay evidencia de racismo en el caso de Davis.

“Estamos aquí para celebrar el hecho de que recibió el premio, que ha tardado mucho en llegar”, dijo a la AP el general de división Patrick Roberson, subcomandante general del Comando de Operaciones Especiales del Ejército de EE. UU. «Nosotros en el ejército, ya sabes, no podíamos ver nada que dijera: ‘Oye, eso es racismo. «»

«No podemos saberlo», dijo Roberson.

La Casa Blanca ha declarado que la conducta de quienes califican para la Medalla de Honor «debe involucrar una gran valentía personal o un sacrificio personal tan conspicuo como para distinguir claramente al individuo por encima de sus camaradas y debe haber implicado un riesgo de muerte».

La hija de Davis, Regan Davis Hopper, madre de dos adolescentes, le dijo a AP que solo se enteró del heroísmo de su padre en 2019. Pero, al igual que él, dijo que estaba tratando de no pensar en su decepción por la forma en que estaba siendo la situación. manejado. .

» Trato de no pensar en ello. Trato de no dejar que eso me agobie y me quite la emoción y el entusiasmo del momento”, dijo Hopper. «Creo que eso es lo más importante, simplemente mirar hacia adelante y pensar en lo emocionante que es para Estados Unidos conocer a mi padre por primera vez. Estoy orgulloso de él».

Desde el inicio de la medalla en la década de 1860, se han otorgado más de 3400 a soldados, aviadores, marineros, infantes de marina y miembros de la Guardia Costera, según el ejército.