domingo, julio 14

Biden veta proyecto de ley que busca eliminar las protecciones de agua de la EPA

WASHINGTON — Al defender las acciones de su administración sobre el agua limpia, el presidente Joe Biden vetó el jueves una resolución del Congreso que habría anulado las protecciones para las vías fluviales de la nación que los republicanos han criticado como demasiado intrusivas.

Los republicanos, y algunos demócratas, se han centrado en una regla de la Agencia de Protección Ambiental que protege a miles de pequeños arroyos, humedales y otras vías fluviales, calificándola de extralimitación ambiental que perjudica a las empresas, los desarrolladores y los agricultores.

En votaciones separadas, la Cámara y el Senado utilizaron la Ley de Revisión del Congreso para promulgar una medida que bloquea la Regla de Agua Limpia, que se aprobó a fines del año pasado.

En su mensaje de veto del jueves, Biden dijo que la medida bipartidista dejaría a los estadounidenses sin una definición clara de «aguas de Estados Unidos». Una disputa sobre el término y el alcance de la histórica ley de calidad del agua abarca al menos tres administraciones presidenciales.

Los ambientalistas y los presidentes demócratas han presionado para ampliar la definición y proteger más vías fluviales de la contaminación, mientras que los grupos de derecha y la administración Trump han argumentado que proteger menos vías fluviales beneficiaría a los constructores, agricultores y empresas.

El “aumento de la incertidumbre” causado por la acción del Congreso “amenazaría el crecimiento económico, incluso para la agricultura, las economías locales y las comunidades río abajo”, dijo Biden en su declaración de veto.

“Los agricultores se preguntarían si las áreas irrigadas artificialmente quedan excluidas o no”, agregó. “Los equipos de construcción se preguntarían si sus pozos de grava llenos de agua quedan excluidos o no. La resolución también afectaría negativamente a decenas de millones de hogares estadounidenses que dependen de humedales y vías fluviales saludables”.

El Senado votó, 53-43, la semana pasada para anular la regla del agua. La Cámara controlada por los republicanos aprobó la resolución en marzo 227-198. Una resolución de la Ley de Revisión del Congreso requiere una mayoría simple en ambas cámaras y no puede ser bloqueada.

Un total de cuatro senadores demócratas y un independiente, junto con nueve miembros demócratas de la Cámara, votaron a favor de la resolución.

“La extralimitación, básicamente, es irreal”, dijo el senador Joe Manchin, DW.Va., un crítico frecuente de las políticas ambientales de Biden.

El Senador Tom Carper, D-Del., dijo que la regla de la EPA es protectora y justa. “La Regla de Biden requiere que seamos buenos vecinos y administradores de nuestro planeta, al tiempo que brindamos flexibilidad a quienes la necesitan”, dijo Carper, quien preside el Comité Ambiental del Senado.

A fines de diciembre, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. derogaron la regla favorable a las empresas de la administración Trump que reducía las protecciones. Desde entonces, los republicanos han atacado la regla de Biden en los tribunales y en el Congreso.

El mes pasado, un juez federal suspendió la regla del agua limpia en Texas e Idaho en una victoria para los desafíos legales republicanos. Los estados rojos han argumentado en la corte que la regla es demasiado vaga y crearía dificultades económicas inaceptables.

La Corte Suprema también está revisando un caso relacionado presentado por una pareja de Idaho que ha estado tratando durante 15 años de construir una casa cerca de un lago después de que la EPA determinó que parte de su propiedad era un humedal regulado. Los jueces escucharon argumentos en Sackett v. EPA en octubre. Se espera una decisión en los próximos meses.