miércoles, julio 24

Bill Leavy, veterano árbitro de la NFL, muere a los 76 años

Se cree que el veterano árbitro de la NFL, Bill Leavy, quien pasó 20 temporadas arbitrando, murió a la edad de 76 años, confirmó la NFL el miércoles.

“Nos entristece saber del fallecimiento de Bill Leavy, árbitro de la NFL desde hace mucho tiempo y miembro actual del personal de arbitraje de la liga”, dijo el vicepresidente senior de arbitraje de la NFL, Walt Anderson, en un comunicado de prensa. «Bill fue un oficial destacado y un hombre aún mejor. Siempre amable y cariñoso, Bill fue fundamental en la orientación de innumerables oficiales jóvenes a lo largo de su carrera. Su reconocimiento como ganador del Premio Art McNally destaca su dedicación desinteresada al arbitraje. Su integridad le ha valido el respeto en cada etapa de su viaje futbolístico y toda la comunidad arbitral lamenta su pérdida».

Leavy fue dos veces oficial del Super Bowl, trabajó como juez de respaldo para el juego de 2000 y lideró el equipo de árbitros para el Super Bowl de 2006.

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El árbitro Bill Leavy hace una llamada durante el juego de los Buffalo Bills contra los New York Jets en el Ralph Wilson Stadium el 17 de noviembre de 2013 en Orchard Park, NY (Tom Szczerbowski/Getty Images)

«Bill fue uno de los grandes hombres de nuestra profesión y fue amado por todos y respetado por todos los entrenadores. Lo extrañaremos mucho», dijo el ex árbitro de la NFL Steve Wilson a Football Zebras.

La carrera de árbitro de Leavy comenzó en la Conferencia Big West en el fútbol americano universitario en 1984. Pasó 11 temporadas trabajando en esa conferencia y fue seleccionado para arbitrar cuatro juegos de bolos.

Lorsque la saison 1995 de la NFL s’est déroulée, Leavy a reçu un appel de Jerry Seeman, le superviseur des officiels de la NFL, qui a dit à Leavy qu’il était l’un des 12 finalistes à rejoindre les rangs pour la año Nuevo. Leavy comenzó como juez de campo en la NFL y nunca miró hacia atrás.

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Los jueces de campo fueron reemplazados por jueces suplentes en 1998, y Leavy pasó siete temporadas en ese puesto como funcionario de la NFL. Leavy fue ascendido a árbitro durante la temporada 2001.

Durante esta temporada, los atentados del 11 de septiembre en el World Trade Center marcaron a todo el país y el deporte se convirtió rápidamente para algunos en un medio para sobrellevar la tragedia. Leavy fue elegido para arbitrar el juego entre los San Francisco 49ers y los St. Louis Rams en el juego después de los ataques, y usó una gorra del Departamento de Bomberos de San Francisco para el sorteo.

El árbitro Bill Leavy comienza a jugar durante un partido entre los Kansas City Chiefs y los Seattle Seahawks el 16 de noviembre de 2014 en el Arrowhead Stadium en Kansas City, Mo.

El árbitro Bill Leavy comienza a jugar durante un partido entre los Kansas City Chiefs y los Seattle Seahawks el 16 de noviembre de 2014 en el Arrowhead Stadium en Kansas City, Mo. (Peter Aiken/Getty Images)

En ese momento, dijo que era «mi privilegio especial» honrar al personal de emergencia en este escenario porque había servido como bombero y oficial de policía en San José durante 27 años antes de su carrera como oficial.

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Cuando recibió la llamada de Seeman para convertirse en oficial de la NFL, Leavy estaba trabajando en una estación de bomberos en San José.

Además de sus dos Super Bowls, Leavy apareció en 14 juegos de postemporada, incluidas cuatro rondas de comodines, nueve rondas divisionales y el Juego de Campeonato de la AFC de 2013.

El árbitro Bill Leavy durante un partido de temporada regular entre los Cincinnati Bengals y los Tampa Bay Buccaneers en el Estadio Raymond James en Tampa, Florida.

El árbitro Bill Leavy durante un partido de temporada regular entre los Cincinnati Bengals y los Tampa Bay Buccaneers en el Estadio Raymond James en Tampa, Florida. (Cliff Welch/Icon Sportswire/Corbis/Icon Sportswire vía Getty Images)

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El último juego de arbitraje de Leavy fue un juego de playoffs de la ronda divisional entre los Indianapolis Colts y los Denver Broncos. Anunció su retiro en mayo de 2015 y fue reemplazado por John Hussey.