miércoles, mayo 22

Billy Packer, voz legendaria del Final Fours del baloncesto universitario, muere a los 82 años

CHARLOTTE, NC – Billy Packer, un locutor de baloncesto universitario ganador de un Emmy que cubrió 34 Final Fours para NBC y CBS, murió el jueves. Tenía 82 años.

El hijo de Packer, Mark, dijo a The Associated Press que su padre había estado hospitalizado en Charlotte durante las últimas tres semanas y tenía varios problemas médicos, y finalmente murió de insuficiencia renal.

La carrera televisiva de Packer coincidió con el crecimiento del baloncesto universitario. Trabajó como analista de color o comentarista en cada Final Four desde 1975 hasta 2008. Recibió un Sports Emmy como Personalidad Deportiva Sobresaliente, Estudio y Analista Deportivo en 1993.

«Realmente disfrutó haciendo los Final Four», dijo Mark Packer. “Él cronometró bien. Todo en la vida es cuestión de tiempo. La oportunidad de involucrarse en algo que, francamente, iba a ver de todos modos, fue una alegría para él. Y luego el baloncesto universitario despegó con Magic Johnson y Larry Bird y eso se convirtió, creo, en el catalizador para que los fanáticos del baloncesto universitario se volvieran locos con March Madness.

Packer jugó tres temporadas en Wake Forest y ayudó a llevar a los Demon Deacons a la Final Four en 1962, pero fue su trabajo como analista lo que le trajo el mayor éxito.

Se unió a NBC en 1974 y convocó su primera Final Four en 1975. UCLA venció a Kentucky en el juego por el título ese año en lo que fue el último juego de John Wooden como entrenador.

Packer también estuvo en el programa en 1979 con Dick Enberg y Al McGuire cuando el equipo de Michigan State de Magic Johnson derrotó al equipo de Indiana State de Larry Bird en el juego por el título. Sigue siendo el juego mejor calificado en la historia del baloncesto con una calificación de Nielsen de 24,1, o aproximadamente 35,1 millones de espectadores.

Packer pasó a CBS en el otoño de 1981, cuando la cadena adquirió los derechos del torneo de la NCAA. Siguió siendo el principal analista de la red hasta la Final Four de 2008.

En 1996 en CBS, Packer se vio envuelto en una controversia cuando usó el término «mono duro» para describir a la estrella de Georgetown, Allen Iverson, durante un juego. Packer dijo más tarde que «no se disculpó por lo que dije, porque lo que dije no tenía ninguna implicación en mi mente que ver con la carrera de Allen Iverson…

Sean McManus, presidente de CBS Sports, dijo Packer fue «sinónimo de baloncesto universitario durante más de tres décadas y estableció el estándar de excelencia como la voz del torneo de baloncesto masculino de la NCAA».

«Tuvo un gran impacto en el crecimiento y la popularidad del deporte», dijo McManus. «Al igual que Billy, analizó el juego con su propio estilo, perspectiva y opiniones, manteniendo siempre el enfoque en el juego. Tan apasionado como era por el baloncesto, Billy era en su corazón un hombre de familia. Deja parte de su legado a CBS Sports, a través del baloncesto universitario y, lo que es más importante, como amado esposo, padre y abuelo. Todos lo extrañaremos profundamente”.

Packer fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Universitario Nacional en 2008.

Locutor de ESPN Dick Vitale recurrió a Twitter cuando se difundió la noticia de la muerte de Packer. «Es muy triste escuchar el fallecimiento de Billy Packer, quien tenía tanta pasión por el baloncesto universitario», tuiteó Vitale. «Mis (oraciones) están con el hijo de Billy, Mark, y toda la familia Packer. Siempre tuve un gran RESPETO por Billy y sus socios Dick Enberg y Al McGuire, fueron geniales. Que Billy RIP.

La analista de baloncesto universitario Fran Fraschilla tuiteó: “Nos enamoramos (del) baloncesto universitario gracias a ti. Tu voz permanecerá en mi cabeza para siempre.

De izquierda a derecha, los locutores Billy Packer, Dick Enberg y Al McGuire en 1980. NBCUniversal a través de Getty Images

Packer fue considerado una figura controvertida durante sus días de transmisión, a menudo provocando la ira de los fanáticos del baloncesto universitario, especialmente en «Tobacco Road» en Carolina del Norte.

«Cuando era niño, era un gran fanático de NC State y veía un juego y al día siguiente decía: ‘Vaya, realmente lo entendiste para NC State, ¿no?’ Y solo se estaba riendo”, dijo Mark Packer.

El joven Packer, que es el presentador de ACC PM en ACC Network, dijo que no importa qué escuela, la mayoría de los fanáticos sienten lo mismo por su padre.

«Cubriría el juego de Carolina del Norte y los fanáticos de los Tar Heels dirían: ‘Odias a Carolina del Norte'», dijo Mark Packer. “Los fanáticos de Wake (Forest) dirían: ‘Nos odias’. Y Billy se divirtió un poco con eso.

Mark Packer dijo que si bien la mayoría de los fanáticos recordarán a su padre como locutor, lo recordarán aún más por su visión para los negocios. Dijo que su padre era un gran inversionista de bienes raíces y también era dueño de un negocio de vapeo, entre otros negocios.

“Billy siempre fue un poco estafador, siempre estaba buscando el próximo negocio”, dijo Packer.