viernes, julio 19

Buccaneers listos para liberar a Leonard Fournette antes del comienzo del nuevo año de la liga: informe

Los Tampa Bay Buccaneers planean liberar al veterano corredor Leonard Fournette antes del comienzo del nuevo año de la liga el 15 de marzo, informó por primera vez NFL Network.

Fue un movimiento que Fournette le dijo al Tampa Bay Times que él pidió, diciendo que «no había mala sangre».

En cambio, algún retiro como mariscal de campo de los Bucs tiene a Fournette queriendo una nueva oportunidad en otro lado.

“Ganar lo es todo”, dijo Fournette al periódico. «Eso es todo. Y en mis últimos tres años aquí, eso es todo lo que hemos hecho. Pero desde que mi chico [Brady] a la izquierda, por eso vine, así que mi tiempo aquí había terminado».

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Tom Brady (12) pasa la mano a Leonard Fournette (7) de los Tampa Bay Buccaneers durante un partido contra los Dallas Cowboys en el AT and T Stadium el 11 de septiembre de 2022 en Arlington, Texas. (Richard Rodríguez/Getty Images)

Fournette firmó un contrato de tres años con los Bucs la última temporada baja por un valor de $21 millones (podría valer $24 millones con incentivos). Sin embargo, los Bucs buscan caer por debajo del tope salarial de la NFL. Costarán alrededor de $21.4 millones una vez que se cancele el contrato de Brady.

Al liberar a Fournette, los Bucs comerían $5 millones en dinero muerto y ahorrarían $3.47 millones. También quedan $2 millones en dinero garantizado que se espera que paguen los Bucs.

El entrenador en jefe Todd Bowles sabe que esta temporada baja será interesante para Tampa debido a su situación estancada, y dice que «es parte del negocio».

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«Cada vez que tienes un buen equipo, vas a tener jugadores caros. Y cuando es el momento de pagar el gaitero, tienes que empezar a hacer cortes y tomar decisiones inteligentes sin socavar a tu equipo», dijo a través de ESPN.

Fournette, conocido como «Playoff Lenny» por su habilidad para dar un paso al frente cuando cuenta en los playoffs, vio disminuir su rol titular la temporada pasada en medio de la lucha de los Bucs por comenzar el juego terrestre. Fueron los peores de la NFL con poco menos de 77 yardas terrestres por partido.

El corredor de los Tampa Bay Buccaneers, Leonard Fournette (7), lleva el balón durante un partido contra los New Orleans Saints el 18 de septiembre de 2022 en el Caesars Superdome de Nueva Orleans.

El corredor de los Tampa Bay Buccaneers, Leonard Fournette (7), lleva el balón durante un partido contra los New Orleans Saints el 18 de septiembre de 2022 en el Caesars Superdome de Nueva Orleans. (Cliff Welch/Icon Sportswire vía Getty Images)

Fournette inició solo nueve de sus 16 juegos la temporada pasada, y el novato Rachaad White tuvo ocho aperturas en 17 juegos.

Fournette aún terminó como el mejor corredor del equipo con 668 yardas en 189 intentos para un promedio de 3.5 yardas. En 2021, Fournette promedió 4.5 yardas por acarreo mientras corrió para 812 yardas con ocho touchdowns. Solo ha tenido tres touchdowns en 2022.

Con White y Ke’Shawn Vaughn en la lista, los Buccaneers pueden darse el lujo de cumplir los deseos de Fournette. Les gusta especialmente lo que White trae a la mesa después de llevarlo a la tercera ronda en abril pasado.

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«Rachaad es un buen fullback joven que solo está arañando la superficie de lo que puede hacer», dijo el gerente general Jason Licht a NFL Combine, a través de ESPN.

Licht también señaló que Fournette «todavía tiene varios años por delante como lateral de tres hombres», aunque no ha confirmado su eventual liberación.

La habilidad de Fournette para correr duro mientras muestra una habilidad especial para el juego receptor probablemente hará que más equipos llamen a su agente.

El corredor de los Tampa Bay Buccaneers, Leonard Fournette, antes de un partido de eliminatoria divisional de la NFC contra Los Angeles Rams el 23 de enero de 2022, en el Estadio Raymond James en Tampa, Florida.

El corredor de los Tampa Bay Buccaneers, Leonard Fournette, antes de un partido de eliminatoria divisional de la NFC contra Los Angeles Rams el 23 de enero de 2022, en el Estadio Raymond James en Tampa, Florida. (Jordon Kelly/Icon Sportswire vía Getty Images)

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Fournette, la cuarta selección general de los Jacksonville Jaguars fuera de LSU en 2017, cumplió 28 años en enero.

Está a punto de entrar en su séptimo año en la NFL.