miércoles, junio 19

Bud Grant, estoico entrenador del Salón de la Fama de la NFL de los poderosos Minnesota Vikings, muere a los 95 años

Harry Peter Grant Jr. nació el 20 de mayo de 1927 en Superior, Wisconsin, y su madre le dio el sobrenombre de Bud. Superó un episodio de polio cuando era niño y se convirtió en una estrella de tres deportes en la escuela secundaria. Aprendió el oficio de entrenador desde el principio después de alistarse en 1945 y jugó en un equipo en la Estación Naval de los Grandes Lagos en las afueras de Chicago dirigido por Paul Brown, quien pasaría a una carrera en el Salón de la Fama como entrenador, ejecutivo y propietario de la NFL.

A partir de ahí, Grant jugó fútbol americano, baloncesto y béisbol en la Universidad de Minnesota, un hombre de letras en nueve ocasiones que fue reclutado tanto por la NBA como por la NFL. Inicialmente se dedicó al baloncesto, jugó dos temporadas para los Minneapolis Lakers y ganó un título con ellos en 1950.

Pero fue en el fútbol que Grant realmente se destacó, primero para los Philadelphia Eagles. Fue segundo en la NFL con 56 recepciones y 997 yardas en 1952, antes de que una disputa contractual lo enviara a Winnipeg en la CFL. Después de desempeñar el papel de jugador bidireccional para los Blue Bombers, una vez que tuvo cinco intercepciones en un juego de playoffs, se convirtió en su entrenador y los llevó a seis juegos de la Copa Grey, ganando el título en 1958, 1959, 1961 y 1962. Grant ganó 102 partidos como entrenador de la CFL.

Esto despertó el interés de los Vikings, que lo trajeron de vuelta al otro lado de la frontera en 1967. Con estrellas como Fran Tarkenton, Carl Eller, Alan Page, Paul Krause y Ron Yary, todos miembros del Templo de la fama del fútbol profesional, Grant lideró el Vikings a 10 coronas de la División Central en 11 temporadas.

Disciplinado hasta el final e insistiendo en un enfoque mental agudo, Grant llegó a hacer que sus jugadores practicaran pararse firmes durante el himno nacional. De manera infame, llevó a los Vikings afuera en el invierno helado para practicar y prohibió los calentadores secundarios durante los juegos en el Estadio Metropolitano.

El entrenador de los Minnesota Vikings, Bud Grant, sostiene un mapa durante una práctica en Minneapolis, 1977. Archivo Larry Salzman / AP

El 10 de enero de 2016, cuando los Vikings organizaron el partido más frío en la historia de la franquicia en la primera ronda de los playoffs contra Seattle, en el estadio al aire libre de la universidad durante la construcción de su edificio, Grant se desempeñó como capitán honorario. Caminó para el sorteo previo al juego con una gorra de los Vikings y un polo morado de manga corta, listo para una ronda de golf desafiando las temperaturas de menos 6 grados Fahrenheit y menos 25 con la sensación térmica.

Grant se retiró después de la temporada de 1983, reemplazado por Les Steckel, cuyo enfoque feroz fue el opuesto al de su tranquilo predecesor y tuvo marca de 3-13. Grant regresó por una temporada, un final de 7-9, antes de que el coordinador ofensivo de mucho tiempo, Jerry Burns, fuera ascendido al puesto más alto.

Aunque Grant terminó con el entrenamiento, su influencia en su equipo y su ciudad se mantuvo. Grant continuó viviendo en la misma casa suburbana que había comprado cuando llegó en 1967, en Bloomington, a menos de 10 millas del Estadio Metropolitano. Se ha convertido en una especie de embajador de los Vikings en la comunidad, a veces prestando su voz en el esfuerzo de cabildeo para reemplazar el Metrodome, donde jugó el equipo desde 1982 hasta 2013.

Iba a cazar y pescar con sus amigos y familiares con la mayor frecuencia posible. Durante una visita de caza particularmente desgarradora a Canadá en 2015, el piloto de Grant derribó de manera segura un avión bimotor después de que fallaran el tren de aterrizaje y el panel de instrumentos.

Grant también mostró más de su lado más suave. Tras el regreso de la universidad al fútbol del campus en el TCF Bank Stadium en 2009, los Gophers lo nombraron a él y a otros ocho ex jugadores capitanes honorarios. Su rostro tembló y sus ojos se llenaron de lágrimas cuando los fanáticos aplaudieron su nombre durante la ceremonia previa al partido.

Il y avait aussi les célèbres ventes de garage de Grant, où il a donné des autographes à ceux qui ont acheté pour au moins 25 $ de ses articles, y compris des souvenirs de ses jours de jeu et d’entraînement et même des équipements de aire libre. Para el evento de tres días de 2017, se pusieron a la venta muñecos cabezones hechos a medida con su semejanza. Grant se sentaba en una silla fuera de su casa y se despedía de una fila interminable de admiradores, algunos de los cuales viajaban desde el extranjero para revisar las pertenencias del ex entrenador.

Los Vikings mantuvieron una oficina espaciosa para él en su sede suburbana y continuaron incluyéndolo como consultor en todos los directorios del equipo. Cada vez que se contrataba a un nuevo entrenador o ejecutivo, Grant solía ser una de las primeras personas que los Vikings se aseguraban de presentar.

Cuando cumplió 95 años el 20 de mayo de 2022, el equipo realizó una llamada de Zoom para él y varios de sus exjugadores. Jim Marshall dirigió al grupo en el canto virtual de «Feliz cumpleaños».

Le sobreviven su pareja, Pat Smith, seis hijos, 19 nietos y, a partir de 2021, 13 bisnietos. Su esposa, Pat, de 59 años, murió en 2009. Un hijo, Mike Grant, construyó un poderoso programa de fútbol en Eden Prairie High School, a 15 minutos en auto de la casa de su padre, ganando 11 campeonatos estatales en 22 años. 1996-2017.

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