jueves, abril 18

¿Búho o alondra? Advierten que la hora a la que te acuestas puede aumentar el riesgo para tus arterias

¿Fuma usted? ¿Te cuidas al comer? ¿Haces actividad física? Las respuestas a estas preguntas, sumadas a la medición de la presión arterial, la glucemia, el colesterol y el peso corporal, son un insumo clave que permite al cardiólogo evaluar si el riesgo cardiovascular de una persona es bajo, moderado o alto. El último en unirse a esa lista de verificación fue la consulta de los sueños: Ya no hay duda de que dormir bien es un hábito protector.

Las pautas actuales recomiendan dormir de 7 a 9 horas. Pero la duración no es lo único que importa. La hora de dormir también influye.

Nueva evidencia sobre este aspecto la proporcionó un estudio publicado en la revista Sleep Medicine, que encontró que la calcificación de las arterias es casi el doble de común entre los noctámbulos extremos que entre los madrugadores.

Investigaciones anteriores ya habían observado un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular entre quienes tienen hábitos nocturnos, pero esta es la primera en observar cómo los ritmos circadianos afectan específicamente al sueño. calcificación de las arteriasun marcador directo de aterosclerosis.

La aterosclerosis es la acumulación de grasa, colesterol y otras sustancias en las arterias, lo que lleva a formación de placa en sus paredes, que dificultan la circulación sanguínea. La enfermedad progresa silenciosamente durante años (lo que se conoce como aterosclerosis subclínica), pero con el tiempo esta obstrucción puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

A medida que avanza, las características de las placas (llamadas ateromas) cambian: al principio son más blandas, pero luego desaparecen. calcificando y volviéndose más duro: Los hombres a partir de los 40 y las mujeres a partir de los 50 ya empiezan a tener calcio coronario.

Aterosclerosis y ritmos circadianos.

El envejecimiento (cuanto más edad, más endurecimiento arterial), el colesterol LDL alto, la presión arterial alta y el tabaquismo son los principales factores que «alimentan» la obstrucción y posterior endurecimiento de las arterias. ¿También tienes hábitos de «búho»?

Ésa es la pregunta que se plantearon investigadores de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia. Para responderla, diseñaron un estudio en el que participaron 771 hombres y mujeres de entre 50 y 64 años (que formaron parte de un estudio poblacional más amplio llamado SCAPIS).

La acumulación de placa en las arterias aumenta el riesgo cardiovascular. Foto Shutterstock.

El grado de calcificación de las arterias coronarias se examinó mediante tomografía computarizada. A partir de las respuestas que dieron a un sencillo cuestionario, los participantes fueron divididos en cinco grupos, según su cronotipo: tipo matutino extremo, tipo matutino moderado, tipo intermedio, tipo vespertino moderado o tipo nocturno extremo.

El cronotipo son las variaciones que experimenta nuestro ritmo circadiano, una especie de reloj biológico que regula múltiples funciones del cuerpo. Nuestro reloj interno es determinado en gran medida por los genespero también pueden influir factores ambientales como la exposición a la luz natural, los horarios de trabajo y la vida familiar.

Los cronotipos matutinos, las «alondras», tienden a funcionar mejor temprano en la mañana, mientras que los cronotipos vespertinos, o «búhos», funcionan mejor por la noche.

Del total de participantes en el estudio, 144 se identificaron como del tipo extremo matutino y 128 como del tipo extremo nocturno. Entre el grupo que estaba más alerta por la mañana, el 22,2% tenía calcificación arterial pronunciada, la proporción más baja de los cinco cronotipos. En el otro extremo, los más noctámbulos mostraron la mayor prevalencia de calcificación grave de las arterias coronarias, con un 40,6%.

«Nuestros resultados indican que el cronotipo nocturno extremo puede estar relacionado no sólo con un peor salud cardiovascular generalpero también más específicamente con la calcificación de las arterias coronarias y la aterosclerosis», afirmó Mio Kobayashi Frisk, primer autor del trabajo dirigido por Ding Zou, ambos del Centro de Trastornos del Sueño de la Universidad de Gotemburgo.

«La relación entre los ‘búhos’ y el calcio coronario es independiente de otros factores de riesgo (diabetes, peso corporal, tabaquismo, entre otros) y casi duplica el de las alondras«, analizó en diálogo con Clarín Fernando Botto, jefe de Investigaciones Clínicas del Instituto Cardiovascular de Buenos Aires (ICBA), quien consideró «interesantes» las conclusiones del estudio, en el que no participó.

¿Por qué los «búhos» corren más riesgo?

Aunque los hallazgos obtenidos son consistentes con los obtenidos en estudios previos -que muestran un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y mortalidad en los cronotipos nocturnos- el mecanismo detrás de esta asociación no está claro, reconocieron los autores.

Sin embargo, mencionaron algunas pistas: el cronotipo nocturno suele asociarse con estilos de vida menos saludables. Y se sospecha que la desincronía tanto externa como interna puede desempeñar un papel en el deterioro de la función cardiovascular.

El sistema circadiano dicta la organización temporal de casi todos los procesos fisiológicos, incluida la función cardiovascular. «Cuando nos despertamos, se liberan todas las sustancias que llamaríamos neurohumorales relacionadas con el sistema nervioso autónomo. A nivel cardiovascular, esto se traduce en un aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial», explica Botto.

“El sistema renal también funciona de forma más activa (se activa la excreción-reabsorción de sustancias y el sistema metabólico (aumentan la glucemia y los lípidos)”, añade.

«Todos esos mecanismos que se activan por la mañana Se desactivan por la tardecomo prepararse para la hora de dormir, que es cuando ocurren otros mecanismos de regeneración para acumular sustancias metabólicas para producir energía para el día siguiente».

El cronotipo está determinado en gran medida por los genes, pero también influyen otros factores. Foto Shutterstock.

¿Qué pasa si se altera ese ritmo? «Si la persona permanece despierta durante la noche, cuando el cuerpo debería ‘desactivarse’, produce lo contrario de lo que debería producir», afirma el médico.

Entre otras cosas, la disfunción circadiana puede provocar una secreción hormonal anormal como la melatonina, las hormonas sexuales y el sistema renina-angiotensina, que participa en la función vascular y el estrés oxidativo. Además, promueve una mayor inflamación, lo que a su vez contribuye a la aterosclerosis y al aumento del riesgo cardiovascular.

Prevención temprana

Otro punto destacado por los autores es que el impacto del cronotipo nocturno sobre el calcio coronario fue más significativo entre aquellos que tenían una puntuación bajo a moderado riesgo cardiovascular.

«En las personas con alto riesgo, el cronotipo ya no marca la diferencia», afirma Botto. La acumulación de otras condiciones que amenazan tu salud relegan esta característica a un nivel secundario.

«Aunque los resultados deben interpretarse con cautela, es posible que la información del cronotipo pueda ser una herramienta valiosa en prevención cardiovascular temprana«, dicen los autores.

Y sugieren que los médicos podrían utilizar la información cronotípica en la estratificación del riesgo cardiovascular de los pacientes que se encuentran en el umbrales de decisión.

«La aplicación de este cuestionario para definir el cronotipo podría potencialmente cambiar la categoría de riesgo individual«, explica Botto, quien considera que lo interesante del trabajo radica en evaluar la identificación de los noctámbulos como una posible estrategia «para tratar de cuidarlos un poco más, porque sabemos que corren un poco más de riesgo».

Una persona que trabaja de noche probablemente no pueda cambiar de trabajo, afirma, «pero debería valorar esa información «Hacer más hincapié en el control del colesterol, de la presión arterial y aconsejarles comer bien y hacer ejercicio, con el objetivo de compensar», concluyó.

La conciencia del vínculo entre el cronotipo y la salud cardiovascular también podría motivar a los noctámbulos extremos a Evite retrasar aún más su horario de sueño. y adoptar estilos de vida más saludables, consideran los autores.

Dormir, el nuevo imprescindible

Una buena alimentación, actividad física regular, no fumar, mantener un peso saludable y mantener bajo control los valores de colesterol, glucosa y presión arterial se consideran pilares de la prevención cardiovascular.

En una actualización publicada en 2022, la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) incluyó el duración del sueño (7 a 9 horas) como el octavo factor principal en la salud cardiovascular.

«Esta adición ha mejorado la predicción del riesgo cardiovascular, pero la evidencia sugiere que la inclusión de métricas de sueño adicionales puede mejorar aún más los esfuerzos de prevención», reconocieron los investigadores de la Universidad de Gotemburgo.

En este sentido, destacaron que varias métricas relacionadas con el sueño, como el cronotipo matutino, dormir al menos 7 horas (con horario de inicio entre 10 y 11 pm), la ausencia de insomnio, ronquidos y somnolencia diurna excesiva se asociaron con un menor riesgo en un estudio realizado en el Reino Unido.

«Esto sugiere que (N. de E.: además de la duración) Horario de sueño y salud circadiana. son otras métricas importantes a considerar», concluyeron.

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