martes, julio 23

CDC abre investigación sobre desastre de tren tóxico

En un concurrido autoservicio de McDonald’s en el este de Palestina, Ohio, un equipo de epidemiólogos, científicos de salud ambiental y otros se pararon afuera el sábado para repartir volantes. Cada folleto contiene una encuesta con un código QR que brinda información sobre cómo contactar a los funcionarios de salud.

Tres semanas después de que un descarrilamiento masivo de trenes arrojara humos tóxicos y cancerígenos en el área, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades comenzaron a inspeccionar las áreas de alto tráfico de la ciudad de Ohio, alentando a los residentes a hablar sobre sus síntomas y sus problemas de salud a largo plazo. .

«Realmente queremos asegurarnos de que nos dirigimos a todos los residentes potencialmente afectados», dijo Jill Shugart, especialista sénior en salud ambiental de la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades de los CDC, en una entrevista exclusiva con NBC News. . Shugart lidera la respuesta de la agencia en el este de Palestina.

A medida que continúa la limpieza del desastre, los residentes de la pequeña ciudad que limita con Pensilvania y las áreas circundantes siguen aterrorizados de que los productos químicos que han cubierto el área en una espesa columna de humo dañen su salud. Algunos fueron diagnosticados con bronquitis o reportaron náuseas, erupciones, ojos irritados y otros síntomas inexplicables.

Es un poco como armar un rompecabezas.

Jill Shugart, especialista sénior en salud ambiental, Agencia de los CDC para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades

“Tengo la garganta áspera como todos los demás”, dijo Mike Zelenak, dueño de un negocio en el este de Palestina, a NBC News. «Me duele la cabeza.» Zelenak posee una propiedad cerca del lugar del accidente y está preocupado por los riesgos de enfermedades a largo plazo.

Historias como la de Zelenak son exactamente el tipo de información que los CDC están aquí para recopilar, pero a una escala mucho mayor.

Los miembros del personal de los CDC, junto con representantes de la Agencia de Protección Ambiental, FEMA, el Departamento de Salud y Servicios Humanos federal y el gobierno local, están trabajando para conectarse y aprender de cualquier persona cuya salud pueda haberse visto afectada por las consecuencias del descarrilamiento.

Las investigaciones incluyen «cuestiones como la demografía, dónde viven los residentes, qué tipo de efectos en la salud podrían estar experimentando y tratar de determinar cuándo podrían haber estado en el área en el momento del incidente», dijo Shugart. «Es un poco como armar un rompecabezas».

La respuesta hasta ahora, dijeron los CDC, ha sido positiva.

Se espera que Outreach se traslade a Pensilvania en los próximos días, y la agencia también se centrará en la salud de los socorristas en la escena del descarrilamiento. Los cuestionarios deben tomar aproximadamente 30 minutos por persona. La recopilación de datos podría continuar hasta por dos semanas.

Esto sugiere que las primeras respuestas de los CDC probablemente no estarán disponibles hasta más de un mes después del descarrilamiento.

¿Cuáles son los riesgos para la salud asociados con la exposición a productos químicos?

Cuando el tren de Norfolk Southern descarriló el 3 de febrero, un químico altamente inflamable llamado cloruro de vinilo se incendió y comenzó a rociarse de la escena. Se utiliza para fabricar tuberías y materiales de embalaje de cloruro de polivinilo o PVC. También se ha utilizado en la fabricación de tapizados de vehículos, despidiendo ese «olor a coche nuevo».

EL La EPA dice cuando se inhala en grandes cantidades, el cloruro de vinilo aumenta el riesgo de cáncer de hígado.

El CDC solo puede desplegarse en áreas del país cuando los estados solicitan formalmente ayuda de la agencia. Shugart dijo que su equipo recibió solicitudes de los departamentos de salud de Ohio y Pensilvania dos semanas después del descarrilamiento y se movilizó a los pocos días.

Más información sobre el descarrilamiento del tren en Ohio

Los empleados de los CDC dijeron que aún tienen que tomar precauciones de seguridad inusuales en el área. El equipo se hospeda en un hotel a 30 millas al este de Palestina en Cranberry Township, Pensilvania. Dicen que beben agua del grifo en el hotel.


El alcalde Trent Conaway, centro, responde preguntas sobre la limpieza en curso del descarrilamiento durante una reunión en el ayuntamiento en East Palestine, Ohio.
El alcalde Trent Conaway, centro, responde preguntas sobre la limpieza en curso del descarrilamiento durante una reunión en el ayuntamiento en East Palestine, Ohio, el 15 de febrero.Gene J. Puskar/AP

Mientras tanto, «la gente está ansiosa y muy preocupada», dijo la Dra. Maureen Lichtveld, decana de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh. Lichtveld, quien trabajó anteriormente con la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades, dijo que era esencial que los equipos de salud pública en el lugar del desastre involucraran a la comunidad escuchando las preocupaciones de los residentes y siendo claros sobre sus planes de acción.

Los miembros de la comunidad deben ser «parte de cualquier acción que tomemos, diseñar esa acción, implementar esa acción y difundir información», dijo Lichtveld. «Este es un paso extremadamente importante para reducir el estrés que existe actualmente».

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jesse kirsch contribuido.