miércoles, junio 19

Cerúndolo se la juega ante un Djokovic que no quiere perder el 1º del mundo mientras va por más récords

La cita es en el tercer turno de la Philippe Chatrier, el estadio más importante del Bois de Boulogne. Allí, sobre el polvo de ladrillo donde el tenis albiceleste vivió un día inolvidable hace 20 años, Francisco Cerúndolo va este lunes por el gran golpe (el golpe casi imposible) en la edición 2024 de Roland Garros. El bonaerense, 27° del ranking, intentará bajar al serbio Novak Djokovicnúmero uno del mundo, campeón defensor y uno de los mejores (para muchos el mejor) jugador de todos los tiempos, en un duelo de octavos de final que será el plato fuerte de la jornada.

Los dos buscarán hitos especiales en sus carreras, en el partido que comenzará no antes de las 11 de Argentina y será televisado por ESPN y Star+.

Cerúndolo, 25 años, quiere meterse por primera vez en cuartos de final de un equipo “grande” y mejorar el octavo que había conseguido el año pasado en París, hasta el momento su mejor actuación en la categoría más importante del circuito.

La celebración de Djokovic llena de alivio, tras la batalla contra Musetti. Foto EFE/EPA/CAROLINE BLUMBERG

Djokovic, que a sus 37 años sigue en un nivel competitivo, tiene la oportunidad de hacer historia, porque podría lograr su victoria número 370 en un Grand Slam y superar el récord de Roger Federer, que igualó al alcanzar los octavos de final después de ganar un duelo maratoniano contra lorenzo musetti hasta bien entrada la madrugada del domingo.

Para el argentino será un partido más que especial, porque Nole Es uno de sus ídolos de la infancia y es la primera vez que lo verá en una cancha.

“Es un lindo desafío, una recompensa para mí, porque Nunca he jugado contra él y no sé si tendré la oportunidad de volver a hacerlo en el futuro.«, anticipó Fran tras derrotar al estadounidense en tercera ronda tommy pablo por 3-6, 6-3, 6-3 y 6-2.

Cerúndolo viene de ganarle a Paul en cuatro sets. Foto Foto AP/Thibault Camus

En una conversación con el ATP Tour, también recordó un lindo momento que vivió con el número 1 cuando disputaba el clasificatorio ATP de Belgrado en 2021. «Djokovic se acercó a mí para saludarme, yo estaba en el puesto 110, 120 del ranking. .. Me saludó, se presentó y empezó a felicitarme, no solo por la final de Buenos Aires (había jugado en el BALTC en su primera final meses antes), también me felicitó por haber ganado tres Challengers, para mi momento. «No sé qué… lo sabía todo», afirmó.

Djokovic, por su parte, aseguró que no será tarea fácil vencer al bonaerense. “Le tengo mucho respeto, es un gran jugador y una gran persona. Son dos hermanos que vinieron juntos a la gira (por Juan Manuel, el menor de los Cerúndolo). Francisco Es muy consistente, no tiene muchos puntos débiles. en su juego. Es argentino, por lo que conoce muy bien el polvo de ladrillo. Tengo que recuperarme porque voy a tener que correr.«dijo el serbio, número uno del mundo, en una charla con ESPN.

El ganador de 24 Majors hablaba de recuperación porque minutos antes había cerrado su pase a octavos de final al derrotar 7-5, 6-7 (6-8), 2-6, 6-3 y 6-0 Musetti en una reunión que comenzó a las 23 horas del sábado y Terminó a las 3:07 del domingo en París.

Nunca antes un partido del “gran” francés había terminado tan tarde. Y en la historia del circuito, sólo fueron ocho los que cerraron con el cronómetro ya entrada la madrugada. Curiosamente el que lidera esa estadística no es un duelo a cinco sets, sino la primera vuelta del torneo. ATP 500 Acapulco 2022 en el cual Alejandro Zverev derrotado Jason Brooksby a las 4:54 de la madrugada.

¿Esa agotadora batalla física, tenística y mental contra Musetti le quita favoritismo a Djokovic? si habláramos de Nole En la versión 2023, que ganó casi todo lo que jugó, sería fácil decir que no. Pero El serbio es casi un desconocido esta temporadaen el que supo conseguir buenas victorias, pero también sufrió derrotas sin precedentes (la tercera ronda de pozos indios ante el italiano luca nardi123°, el más resonante).

Irregular, con altibajos y sin la contundencia que supo mostrar en el pasado, llegó a Roland Garros como máximo favorito, pero sin títulos ni finales en 2024 y con el número 1 en juego. Ni siquiera el título en París le garantizará conservar el primer puesto del ranking, aunque tiene que llegar a la final para tener posibilidades de no perderla ante Jannik Sinner.

«Cuando tienes rallies tan exigentes de más de 20 golpes y más allá de las 2 de la madrugada, es inevitable sentir fatiga y problemas físicos. Me esforcé físicamente al límite para vencer a Musetti. Tendré que activar todos mis genes jóvenes para recuperarme lo antes posible.«, reflexionó el balcánico.

Más allá de que el serbio no pasa por su mejor momento, Cerúndolo -que realizó una buena gira anterior, culminando en Masters 1000 de Madrid donde derrotó a Zverev (5º) en octavos de final y perdió en cuartos de final, no hay confianza.

“Para él será un mal año, pero para cualquier otro sería un gran año”, afirmó el argentino. Y se emocionó: «Será una experiencia inolvidable. Quiero sentir lo que es jugar contra los mejores»..

Zverev y Sabalenka, otras estrellas que saltarán al campo

Aunque el choque entre Djokovic y Cerúndolo se robará la atención de todos -sobre todo si hablamos del público celeste y blanco-, habrá otros grandes partidos en la jornada que cerrará los octavos de final de Roland Garros.

En eso Philippe Chatrier El kazajo abre la acción Elena Rybakinacuarto cabeza de serie, y el ucraniano Elina Svitolina, 15°, de 6 en Argentina. A continuación, el bielorruso Aryna Sabalenkasegundo favorito, choca con el americano Emma Navarro22.

Zverev se enfrentará a Rune al final de la jornada en la pista principal. Foto Bertrand GUAY / AFP

En el tramo nocturno, no antes de las 15.15 horas, el alemán Alejandro ZverevEl cuarto favorito y uno de los grandes candidatos al título tras su consagración en Roma, se enfrentará al joven danés Runa Holger13.

Daniil Medvédev y Casper Ruud son los grandes atractivos del día en el Susanne Lenglen, en dos accidentes de alto vuelo. El ruso (5º) se enfrenta al australiano Alex De Miñaur (11º) en el segundo turno. Y el noruego (séptimo y finalista en las dos últimas ediciones de los «grandes» franceses) se prueba contra el estadounidense. taylor fritz (12º).

En esa cancha también se disputan dos partidos del equipo femenino: el italiano jazmín paolini (12º) se enfrentará al ruso Elina Avanesian; y el ruso Mirra Andreevala gran promesa del circuito femenino a sus 17 años, va contra la francesa Varvara Gracheva.

También tiene acción. Horacio Zeballosmáximo favorito en dobles masculino junto con Marcel Granollers. La dupla argentino-española, número uno del mundo, choca con la formada con el monegasco Hugo Nys y el polaco Jan Zielinski15° cabeza de serie, para la tercera ronda del sorteo de parejas.