lunes, julio 15

Chaim Topol, estrella de El violinista en el tejado, muere a los 87 años

Chaim Topol, un destacado actor israelí que cautivó a generaciones de aficionados al teatro y al cine con su interpretación de Tevye, el carismático y perdurable lechero en ‘El violinista en el tejado’, murió en Tel Aviv, anunciaron el jueves los líderes israelíes. Tenía 87 años.

La causa no fue revelada de inmediato.

Los líderes israelíes tuitearon sus recuerdos y condolencias a la familia de Topol el jueves.

El presidente ceremonial de Israel, Isaac Herzog, calificó a Topol como «uno de los actores israelíes más destacados», quien «llenó las pantallas de cine con su presencia y sobre todo penetró profundamente en nuestros corazones».

Benny Gantz, exministro de defensa de Israel, elogió a Topol por ayudar a los israelíes a conectarse con sus raíces.

“Nos reímos y lloramos al mismo tiempo sobre las heridas más profundas de la sociedad israelí”, escribió sobre la actuación de Topol.

Yair Lapid, líder de la oposición israelí, dijo que Topol había enseñado a los israelíes «el amor por la cultura y el amor por la tierra».

La organización benéfica de Topol, Jordan River Village, también anunció su muerte, rindiéndole homenaje como una «inspiración» cuyo «legado continuará en las generaciones venideras».

Ganador de dos Globos de Oro y nominado para un Premio de la Academia y un Premio Tony, Topol se ha clasificado durante mucho tiempo entre los actores más condecorados de Israel. Más recientemente, en 2015, fue reconocido por sus contribuciones al cine y la cultura con el premio Israel Lifetime Achievement Award, el mayor honor de su país. Hasta hace unos años se mantuvo involucrado en la actuación y dijo que siempre respondía a las solicitudes para interpretar a Tevye.

Topol fue uno de los actores más famosos de Israel.Colección Silver Screen / Getty Images

Topol comenzó como actor en una compañía de teatro del ejército israelí en la década de 1950, donde conoció a su futura esposa, Galia. Su primer gran avance fue el papel principal en la exitosa película israelí de 1964 Sallah Shabati, sobre la difícil situación de los inmigrantes del Medio Oriente en Israel. La película hizo historia como la primera película israelí en obtener una nominación al Oscar y también le dio a Topol su primer Globo de Oro.

Dos años más tarde, hizo su debut cinematográfico en inglés junto a Kirk Douglas en «Cast a Giant Shadow». Pero el papel de su vida llegó en el musical de larga duración El violinista en el tejado, en el que interpretó al protagonista del lechero, Tevye, un padre judío que intenta mantener las tradiciones culturales de su familia a pesar de la agitación que se apodera de su shtetl ruso.

Avec sa voix riche, ses traits d’esprit folkloriques et sa présence scénique imposante, Tevye de Topol, conduisant son buggy tiré par des chevaux et livrant du lait, du beurre et des œufs aux riches, est devenu un héros populaire en Israël et dans el mundo.

Después de años de interpretar a Tevye en el escenario de Londres y en Broadway, obtuvo el papel principal en la versión cinematográfica de Norman Jewison de 1971, ganó el Globo de Oro al Mejor Actor y fue nominado al Premio de la Academia al Mejor Actor. Perdió ante Gene Hackman en «The French Connection».

Topol ha interpretado el papel más de 3500 veces en el escenario, la más reciente en 2009. Con la ayuda de mucho maquillaje y vestuario, interpretó por primera vez al lechero mucho mayor y más fornido de treinta y tantos años y literalmente envejecido en el papel.

Topol enfrentó una dura competencia por el papel en la exitosa película de Jewison: docenas de talentos han interpretado a Tevye en más de una docena de idiomas desde que apareció por primera vez ‘El violinista en el techo’. Topol dijo que su experiencia personal como descendiente de judíos rusos lo ayudó a identificarse con Tevye y profundizar su desempeño.

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Chaim Topol en Tel Aviv en 2015.Archivo Ariel Schalit / AP

En una entrevista con The Associated Press desde su casa en Tel Aviv en 2015, con motivo de aceptar el premio Israel Lifetime Achievement Award, Topol repasó su meteórico ascenso desde sus humildes comienzos hasta la fama mundial.

“No me crié en Hollywood. Me crié en un kibutz”, dijo. «A veces me sorprendo cuando vengo a China o cuando vengo a Tokio o cuando vengo a Francia o cuando vengo a cualquier parte y el oficial de inmigración me dice ‘Topol, Topol, ¿eres Topol?’

Topol también ha protagonizado más de otras 30 películas, incluido el papel principal en ‘Galileo’, el Dr. Hans Zarkov en ‘Flash Gordon’ y el aliado de James Bond, Milos Columbo, en ‘For Your Eyes Only’ junto a Roger Moore.

Pero se convirtió en sinónimo de un solo papel: Tevye. Al abrir su corazón a su empobrecida comunidad judía a lo largo de los años, Topol ha hecho reír y llorar al público desde los escenarios de Broadway y el West End.

“¿Cuántas personas son conocidas por un juego? ¿Cuántas personas de mi profesión son conocidas en el mundo? le dijo a la AP. «No me estoy quejando.»

Aún así, Topol dijo que a veces necesitaba mirar fuera del teatro para encontrarle sentido a su vida. Dedicó gran parte de sus últimos años a la caridad como presidente de la junta de Jordan River Village, un campamento que atiende a niños en el Medio Oriente con enfermedades potencialmente mortales.

«Estoy interesado en el trabajo de caridad y lo encuentro más gratificante que correr de un papel (de actuación) a otro», dijo. “Cuando tienes éxito en una película y el dinero fluye, sí, obviamente, es muy agradable. Pero decirte que eso es lo más importante, no estoy seguro.

A Topol le sobreviven su esposa y tres hijos.