miércoles, mayo 22

China celebra el Año Nuevo Lunar con la mayoría de las reglas de Covid levantadas

Personas en toda China celebraron el Año Nuevo Lunar el domingo con grandes reuniones familiares y multitudes que visitaron los templos después de que el gobierno levantara su estricta política de ‘covid cero’, marcando la celebración festiva más grande desde el comienzo de la pandemia hace tres años.

El Año Nuevo Lunar es la fiesta anual más importante de China. Cada año lleva el nombre de uno de los 12 signos del zodiaco chino en un ciclo repetitivo, siendo este año el Año del Conejo. Durante los últimos tres años, las celebraciones se han silenciado a la sombra de la pandemia.

Con la flexibilización de la mayoría de las restricciones por el covid-19, muchas personas finalmente pudieron hacer su primer viaje de regreso a sus lugares de origen para reunirse con sus familias sin preocuparse por la molestia de la cuarentena, los posibles cierres y la suspensión de los viajes. También han regresado celebraciones públicas más grandes para lo que se conoce como el Festival de Primavera en China, y la capital alberga miles de eventos culturales, en una escala mayor que hace un año.

El movimiento masivo de personas puede hacer que el virus se propague en algunas áreas, dijo Wu Zunyou, epidemiólogo jefe del Centro Chino para el Control de Enfermedades.

Pero un brote a gran escala de covid-19 será poco probable en los próximos dos o tres meses porque alrededor del 80% de los 1.400 millones de habitantes del país se infectaron en la ola reciente, escribió el sábado en la plataforma de redes sociales Weibo.

En Beijing, muchos fieles ofrecieron oraciones matutinas en el Templo Lama, pero la multitud parecía ser menor en comparación con los días previos a la pandemia. El sitio budista tibetano permite hasta 60.000 visitantes por día, citando preocupaciones de seguridad, y requiere reserva previa.

En Taoranting Park, no había señales de los bulliciosos puestos de comida habituales de Nochevieja a pesar de sus pasillos decorados con faroles chinos tradicionales. Una popular feria del templo en Badachu Park que se suspendió durante tres años regresará esta semana, pero eventos similares en Ditan Park y Longtan Lake Park aún no han regresado.

Las mujeres ven a un niño pequeño posar para una foto de recuerdo con una decoración floral en forma de conejito en el primer día de las vacaciones del Año Nuevo Lunar en Beijing.Andy Wong/AP

En Hong Kong, los juerguistas acudieron en masa al templo taoísta más grande de la ciudad, el Templo Wong Tai Sin, para quemar los primeros palitos de incienso del año. El ritual popular del sitio está suspendido desde hace dos años debido a la pandemia.

Tradicionalmente, grandes multitudes se reúnen antes de las 11 p. m. en la Víspera del Año Nuevo Lunar, y todos intentan ser los primeros, o estar entre los primeros, en poner sus varitas de incienso en las gradas frente al salón principal del templo. Los devotos creen que aquellos que están entre los primeros en colocar sus varitas de incienso tendrán la mejor oportunidad de que sus oraciones sean respondidas.

El residente local Freddie Ho, quien visitó el templo el sábado por la noche, estaba feliz de poder unirse al evento en persona.

«Espero colocar la primera varilla de incienso y rezar para que el Año Nuevo traiga paz al mundo, la economía de Hong Kong prospere, la pandemia se aleje de nosotros y todos podamos vivir una vida normal», Ho dijo. «Creo que eso es lo que todos quieren».

Mientras tanto, las multitudes que oraban por la buena fortuna en el histórico Templo Longshan en la capital de Taiwán, Taipei, eran más pequeñas que hace un año, incluso cuando la pandemia disminuyó. Esto se debe en parte a que muchas personas se han aventurado allí desde otras partes de Taiwán o del extranjero en viajes largamente esperados.

Mientras que las comunidades de Asia celebraron el Año del Conejo, los vietnamitas celebraron el Año del Gato. No hay una respuesta oficial para explicar la diferencia. Pero una teoría sugiere que los gatos son populares porque a menudo ayudan a los productores de arroz vietnamitas a ahuyentar a las ratas.