jueves, mayo 23

China reabre fronteras en último adiós a la política de cero covid

Los viajeros comenzaron a llegar a China continental por aire, tierra y mar el domingo, muchos ansiosos por una reunión largamente esperada, ya que Beijing abrió fronteras que habían estado prácticamente cerradas desde el comienzo de la pandemia de covid-19.

Después de tres años, China continental abrió los cruces marítimos y terrestres con Hong Kong y eliminó el requisito de autocuarentena para los viajeros entrantes, desmantelando un pilar final de una política de cero covid que había protegido a los chinos del virus pero también los había cortado. fuera del resto. del mundo.

La relajación de China durante el último mes de uno de los regímenes de Covid más duros del mundo siguió a protestas históricas contra una política que incluía pruebas frecuentes, restricciones de movimiento y bloqueos masivos que han dañado gravemente la segunda economía.

Se formaron largas colas en el Aeropuerto Internacional de Hong Kong para vuelos a ciudades del continente como Beijing, Tianjin y Xiamen y algunos medios de Hong Kong estimaron que viajaban miles de personas.

«Estoy tan feliz, tan feliz, tan emocionada. No he visto a mis padres en muchos años”, dijo la residente de Hong Kong Teresa Chow mientras ella y docenas de otros viajeros se preparaban para cruzar a China continental desde el puesto de control de Lok Ma Chau en Hong Kong la madrugada del domingo.

«Mis padres no gozan de buena salud y no pude volver a verlos incluso cuando tenían cáncer de colon, así que estoy muy feliz de volver a verlos ahora», dijo, y agregó que planeaba dirigir en su ciudad natal de la ciudad de Ningbo en el este de China.

Los inversionistas esperan que la reapertura eventualmente revitalice una economía de $17 billones que está experimentando su crecimiento más débil en casi medio siglo. Pero el abrupto cambio de política ha provocado una ola masiva de infecciones que está abrumando a algunos hospitales y causando interrupciones en el negocio.

La apertura de la frontera sigue al inicio del sábado de «chun yun», el primer período de viaje de 40 días del Año Nuevo Lunar, que antes de la pandemia era la migración anual más grande del mundo de personas que regresaban a sus lugares de origen para tomar unas vacaciones familiares.

Se espera que unas 2.000 millones de personas viajen esta temporada, casi el doble del movimiento del año pasado y recuperándose al 70% de los niveles de 2019, según el gobierno.

También se espera que muchos chinos comiencen a viajar al extranjero, un cambio largamente esperado para los lugares turísticos en países como Tailandia e Indonesia, aunque varios gobiernos -preocupados por el repunte del covid en China- están imponiendo restricciones a los viajeros del país.

Los viajes no volverán rápidamente a los niveles previos a la pandemia debido a factores que incluyen la escasez de vuelos internacionales, dicen los analistas.

China también reanudó el domingo la emisión de pasaportes y visas de viaje para residentes de la parte continental, así como visas ordinarias y permisos de residencia para extranjeros. Beijing tiene cuotas sobre cuántas personas pueden viajar entre Hong Kong y China cada día.

En el Aeropuerto Internacional de Beijing, familiares y amigos intercambiaron emotivos abrazos y saludos con los pasajeros que llegaban de Hong Kong, Varsovia y Frankfurt en la Terminal 3 del aeropuerto, encuentros en la sala de llegadas que hace apenas un día habrían sido imposibles debido a un requerimiento ahora cancelado para viajeros del extranjero a la autocuarentena.

“He estado esperando la reapertura durante mucho tiempo. Finalmente estamos reconectados con el mundo. Estoy emocionada, no puedo creer que esto esté sucediendo”, dijo una empresaria llamada Shen, de 55 años, que vino de Hong Kong. Kong.

Otros que esperaban en el aeropuerto incluían un grupo de fanáticas que llevaban cámaras de lentes largos con la esperanza de ver a la banda de chicos de Corea del Sur Tempest, el primer grupo de ídolos de Corea del Sur en ingresar a China en los últimos tres años.

«¡Qué bueno verlos en persona!» Son mucho más bonitos y más grandes de lo que esperaba”, dijo a Reuters una mujer de 19 años que le dio su nombre a Xiny después de perseguir a la banda de siete miembros, que llegó desde Seúl a través de la ciudad china de Dalian.

“Con el levantamiento de las restricciones de cuarentena, será mucho más conveniente volar para verlos y que vengan a Beijing”, dijo.

Sin embargo, tales escenas de reuniones chocaron con otras de protestas en algunas ciudades de China durante el fin de semana, un recordatorio de cómo la economía sigue bajo presión.

El sábado, cientos de propietarios de Tesla se reunieron en las salas de exhibición y los centros de distribución del fabricante de automóviles en China para protestar por su decisión de reducir los precios por segunda vez en tres meses, una medida que ha tomado para impulsar las ventas en un momento de disminución de la demanda en el mercado más grande del mundo. . mercado automotriz.