lunes, julio 22

China se ha convertido en un objetivo difícil para los espías estadounidenses

Mientras Washington y Pekín están enfrascados en una tensa rivalidad entre superpotencias, Estados Unidos se enfrenta a una ardua tarea para discernir las intenciones de los líderes en un país de poder cada vez más concentrado y vigilancia generalizada, exfuncionarios de inteligencia estadounidenses.

La información confiable sobre la toma de decisiones de China tiene una gran demanda en Washington en medio de los temores de que Beijing pueda optar por armar a las fuerzas rusas que libran una guerra en Ucrania o tratar de tomar el control de Taiwán por la fuerza.

Pero bajo el presidente Xi Jinping, China se ha convertido en un objetivo difícil de alcanzar para las agencias de inteligencia de EE. UU., según cinco ex altos funcionarios de inteligencia y asesores del Congreso.

El control cada vez mayor de Xi sobre el poder, la vasta red electrónica de su gobierno vigilancia dispositivo, una represión de la disidencia en Hong Kong y un estricto bloqueo de tres años de Covid han hecho que la recopilación de inteligencia sea extremadamente difícil, dijeron ex funcionarios. Algunos de los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato debido a la naturaleza delicada del tema.

Además, Estados Unidos aún tiene que recuperarse por completo de un revés catastrófico en el que se expuso y desmanteló una red de informantes de inteligencia dentro de China.

El episodio representó una de las brechas de inteligencia más grandes en la historia de Estados Unidos, informó anteriormente NBC News. Los chinos penetraron las comunicaciones clandestinas y utilizaron este conocimiento para arrestar y ejecutar al menos a 20 informantes de la CIA, según varios funcionarios gubernamentales actuales y anteriores.

“Fue una pérdida horrible y devastadora para la comunidad de inteligencia”, dijo un exfuncionario de inteligencia. «Se han perdido vidas».

Los principales funcionarios de inteligencia testificarán el miércoles y el jueves en las audiencias anuales del Congreso sobre las amenazas globales que enfrenta Estados Unidos, y es probable que China domine gran parte de la discusión.

Hasta hace apenas una década, el liderazgo colectivo de China, con un poder más repartido entre diferentes facciones e individuos, proporcionó una gama de posibles objetivos de inteligencia y un entorno político más fluido.

“Había un círculo más amplio de personas a las que las agencias de inteligencia podían apuntar. Ahora es un sistema mucho más centralizado y más estricto”, dijo un ex alto funcionario de inteligencia estadounidense familiarizado con el asunto.

«El riesgo de ser sorprendido es mayor».

La consolidación del poder bajo Xi combinada con tres años de una estricta política anti-Covid «ha hecho que sea muy difícil obtener información fidedigna del sistema», dijo Chris Johnson, presidente de China Strategies Group, una firma consultora de asesoramiento sobre riesgos políticos. .

“Entonces, en términos más generales, la expansión de su capacidad de vigilancia y monitoreo a lo largo de los años lo hace muy, muy difícil”, dijo Johnson, exanalista senior de China en la CIA.

En resumen, dijo, «eso es un b—-«.

Si Xi muriera repentinamente, las agencias de inteligencia de EE. UU. probablemente no tendrían una idea clara de quién podría sucederlo, dijeron ex oficiales de inteligencia y analistas.

“Así de cerrado es el sistema, porque simplemente no lo sabemos”, dijo Dennis Wilder, quien se desempeñó como subdirector adjunto de la CIA para Asia Oriental y el Pacífico de 2015 a 2016.

“El anillo interior es difícil de penetrar”, dijo Wilder, ahora investigador de la Iniciativa para el Diálogo entre Estados Unidos y China sobre Asuntos Globales en la Universidad de Georgetown.

La CIA y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional no respondieron a las solicitudes de comentarios.

«No es una caja negra»

Algunos exfuncionarios de inteligencia y expertos regionales son más optimistas acerca de la capacidad de Estados Unidos para leer a China, ya que dicen que Xi y otros altos funcionarios comunistas a menudo declaran públicamente las metas y objetivos del régimen.

«China no es una caja negra de inteligencia», dijo un exfuncionario de seguridad nacional. «Lejos de eso. Al revisar sus discursos y directivas, los analistas de inteligencia han creído durante mucho tiempo que Xi buscaba suplantar a Estados Unidos como la potencia dominante en el mundo y reemplazar el orden liderado por Estados Unidos con un orden que refleje los valores e intereses de China. .

El director de la CIA, William Burns, y otros altos funcionarios de la administración de Biden optaron recientemente por publicar informes de inteligencia que sugerían que China estaba considerando suministrar armas a Rusia en su guerra en Ucrania.

El director de la CIA, William Burns, habla en la sede de la agencia en Langley, Virginia, el 8 de julio de 2022.
El director de la CIA, William Burns, habla en la sede de la agencia en Langley, Virginia, el 8 de julio de 2022.Archivo de Susan Walsh / AP

La divulgación «muestra que hay una idea de lo que está sucediendo en los niveles superiores del gobierno chino», dijo Mollie Saltskog, analista senior de inteligencia de The Soufan Group, una consultoría global de inteligencia y seguridad.

Los primeros datos de inteligencia que sugerían que China estaba considerando tal movimiento se obtuvieron de los funcionarios del gobierno ruso, informó anteriormente NBC News. Los funcionarios estadounidenses luego corroboraron la información de otras fuentes de inteligencia y con aliados, dijo un funcionario estadounidense actual y anterior.

China ha negado los planes para enviar ayuda letal a Rusia, desestimando la acusación estadounidense de «desinformación».

Los funcionarios estadounidenses dicen que han expuesto e interrumpido los intentos chinos de espiar dentro de los Estados Unidos en los últimos años. El primer oficial de inteligencia chino en ser extraditado a Estados Unidos, Yanjun Xu, ha sido sentenciado el año pasado a 20 años de prisión tras ser declarado culpable de espionaje económico contra GE aviación y otras aerolíneas.

Los jefes de inteligencia de EE. UU. se han comprometido a tratar a China como su máxima prioridad. En 2021, la CIA anunció un nuevo centro centrado en recopilar inteligencia sobre China. El Centro de Misión de China «fortalecerá aún más nuestro trabajo colectivo sobre la amenaza geopolítica más importante que enfrentamos en el siglo XXI, un gobierno chino cada vez más adversario», dijo Burns al anunciar la medida.

Dibujos en Taiwán

China se ha negado durante mucho tiempo a descartar la posibilidad de apoderarse de Taiwán por la fuerza si fuera necesario, pero algunos altos mandos militares estadounidenses advirtieron que el Ejército Popular de Liberación está listo e incluso es probable que lance una invasión en los próximos años.

Algunos exfuncionarios y expertos de inteligencia chinos no están de acuerdo y dicen que existe una clara distinción entre las capacidades militares de China y las intenciones de sus líderes políticos, y que los planes de Xi siguen sin estar claros.

La retórica cada vez más dura de Washington corre el riesgo de empujar a China a una acción más agresiva en lugar de prevenirla, dijeron ex funcionarios.

El nuevo ministro de Relaciones Exteriores de China, Qin Gang, dijo el martes que Estados Unidos y China se dirigían a una inevitable «confrontación y conflicto» a menos que Washington cambiara de rumbo.

El desafío de inteligencia planteado por China y la atmósfera cada vez más hostil que enturbia las relaciones entre Estados Unidos y China subrayan la necesidad de un mayor diálogo entre las dos superpotencias para evitar una colisión no deseada, dijeron exfuncionarios de inteligencia.

La administración Biden ha citado la necesidad de impulsar la competitividad de Estados Unidos y reunir aliados y socios para contrarrestar a China, pero «también hay que hablar con los chinos», dijo Johnson, exanalista de la CIA. «Tienes que hablar con ellos».

Los canales de comunicación, especialmente entre los militares chino y estadounidense, se han marchitado a medida que las relaciones se deterioran. La interrupción de la comunicación quedó a la vista cuando un globo de vigilancia chino atravesó Estados Unidos el mes pasado después de que los chinos rechazaran una llamada telefónica del secretario de Defensa, Lloyd Austin.

Ely Ratner, Subsecretario de Defensa para Asuntos de Seguridad del Indo-Pacífico, llamado la «inquietante y peligrosa» falta de comunicación, y dijo que «creemos que ambos deberíamos hacer un mejor trabajo para lidiar con eso».

«Es el tipo de momentos en los que tenemos que hablar sobre nuestras intenciones, nuestras perspectivas», dijo.