sábado, abril 20

Ciudad costera de California prohibirá el uso público de globos en un intento por proteger la costa

Los conservacionistas celebran en Laguna Beach, pero no será con globos.

La ville balnéaire vallonnée connue pour ses vues imprenables sur l’océan et ses falaises vallonnées interdit la vente et l’utilisation publique de ballons pour réduire le risque d’incendies de forêt dévastateurs et éliminer une source majeure de déchets flottant près des rives pittoresques de la comunidad.

El Ayuntamiento de Laguna Beach votó el martes por la noche para prohibir el pilar popular de las fiestas de cumpleaños y graduación, ya sea que estén llenas de helio o no. A partir de 2024, ya no se podrán utilizar globos en bienes públicos ni en eventos municipales.

La mudanza a la comunidad de 23,000 personas 50 millas al sureste de Los Ángeles se produce cuando varios pueblos costeros de California restringieron los globos y el estado promulgó una ley para regular los tipos de papel aluminio.

«Este es el comienzo», dijo Chad Nelsen, director ejecutivo de Surfrider Foundation, una organización ambiental sin fines de lucro, antes de la votación.

Nelsen dijo que ve un impulso para eliminar gradualmente los globos que se enredan con tortugas y leones marinos, tal como lo hizo con el esfuerzo por eliminar gradualmente las bolsas de plástico de un solo uso. «Comemos todas estas cosas que encontramos y tratamos de limpiar el océano un elemento a la vez».

Los conservacionistas apuntan a los globos, argumentando que son una causa prevenible de contaminación costera que amenaza a los animales marinos y las aves. De acuerdo a Oficina de Respuesta y Recuperación de la NOAA.

En California, los bomberos han advertido durante mucho tiempo que los globos de papel de aluminio pueden enredarse en las líneas eléctricas, provocando cortes de energía y un posible riesgo de incendio. Southern California Edison, una de las principales empresas de servicios públicos del estado, informó más de 1,000 cortes de energía relacionados con globos de aluminio en 2017, que afectaron a más de un millón de clientes, según un análisis legislativo del estado.

Pero los defensores de la costa quieren una legislación que aborde el desperdicio de globos además del riesgo de incendio. Las comunidades costeras de Florida, Delaware y Nueva York han aprobado normas para reducir la contaminación por globos. Varios en el sur de California han tomado medidas similares. La ciudad de Manhattan Beach prohibió los globos de aluminio en propiedades públicas y el lanzamiento masivo de globos de látex, mientras que dos ciudades turísticas en el condado de San Diego prohibieron los globos llenos de un gas más ligero que el aire.

Los funcionarios de Laguna Beach, que tiene millas de costa prístina y vecindarios en la cima de una colina en riesgo de incendios forestales, han discutido la idea durante mucho tiempo. Los legisladores realizaron una primera votación unánime en enero para eliminar gradualmente el uso público de todos los globos. La segunda y última votación tuvo lugar el martes. La sanción sería una multa de $100 por la primera infracción, $200 por la segunda y $500 por cada infracción adicional durante el año.

Además, una empresa que viole repetidamente la ordenanza podría perder su licencia comercial.

Los residentes aún pueden usar los globos en sus hogares, dijo el alcalde Bob Whalen.

«Incluso los defensores de los globos y la industria de los globos no se opusieron a prohibirlos en la playa», dijo Whalen, y agregó que la ciudad había abordado el problema tanto para reducir el riesgo de incendios como para proteger la vida marina a lo largo de las aproximadamente seis millas de la ciudad ( 10 kilómetros) de costa. «Habrá un impacto en la distribución local de balones, pero como dije, la gente seguirá encontrando lugares para comprar balones».

Treb Heining, quien comenzó a vender globos en Disneyland cuando tenía 15 años y más de 50 años después trabaja internacionalmente en la industria de los globos, dijo que los globos traen felicidad al mundo.

“Toda mi vida he visto niños felices, de todas las edades. Todavía puedes ser un niño a los 90”, dijo.

Heining dijo que los funcionarios de Laguna Beach no se sentarían a la mesa para llegar a un compromiso. Sugirió prohibir los tanques portátiles de helio del público, prohibir los lanzamientos de globos y prohibir los globos en la playa, en lugar de un enfoque de todo o nada.

“Están haciendo todo lo posible para convertir los globos en esta cosa malvada y horrible. Y no lo son”, dijo.

Los que apoyan la medida incluyen conservacionistas, grupos de observación de ballenas y una organización de mamíferos marinos, que informaron haber visto a un león marino morir de hambre después de que la basura, incluidos los fragmentos de globos, se alojaran en su tracto digestivo.

“Esta es otra oportunidad para ser audaz y estar del lado correcto de un problema”, escribió el residente Mark Christy en una carta al consejo el mes pasado.

Cheryl McKinney, dueña de un negocio de suministros para fiestas, se opuso a la idea, diciendo que sería una carga económica para el estado y que los dueños de negocios responsables alientan a los clientes a agregar pesas a los globos y desecharlos adecuadamente.

“Siempre referimos a nuestros clientes a este lema: ‘No te rindas. Lester. Hinchar. Diviértete’”, escribió.