domingo, junio 16

Clarence Thomas muestra un claro ‘conflicto de intereses’

El presidente del Comité Judicial del Senado, Dick Durbin, D-Ill., criticó al juez de la Corte Suprema Clarence Thomas por violar las reglas de ética que se aplican a otros servidores públicos en una entrevista en «Meet the Press» de NBC News el domingo.

Thomas ha sido objeto de escrutinio desde que ProPublica informó recientemente que no reveló los obsequios y los viajes de lujo del rico donante republicano Harlan Crow. El también tiene bien vendido a Crow, que tampoco fue revelado. Esas acusaciones se han remitido a un comité judicial que revisa las divulgaciones financieras, informó NBC News la semana pasada.

Cuando el presentador Chuck Todd le preguntó si la conducta denunciada de Thomas equivaldría a una violación de la ley si fuera juez de un tribunal de circuito, Durbin respondió: «Ese es exactamente el punto».

«Serías como, ‘Bueno, eso es obvio. Este es el tipo de cosas que necesitan ser reveladas. Es una clara indicación de un conflicto de intereses”, dijo Durbin en “Meet the Press”.

“Entonces sí, no tengo ninguna duda de que la Corte Suprema se ha eximido de las normas que se aplican a los poderes ejecutivo y legislativo e incluso a otros jueces”, agregó.

La semana pasada, Durbin le pidió al presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, que testificara ante el Congreso a principios de mayo sobre las reglas de ética para los jueces de la Corte Suprema y las posibles reformas a raíz de las revelaciones de Thomas. Durbin dijo el sábado que Roberts aún no ha respondido a su invitación para testificar ante el comité.

Cuando se le preguntó si pensaba que Roberts había rechazado su invitación, Durbin dijo que no lo consideraba una «respuesta oficial».

«Todavía estamos esperando que el Presidente del Tribunal Supremo responda a mi invitación», dijo Durbin en «Meet the Press». «Creo que ese es el primer paso a dar».

Thomas admitió que no reveló los viajes pagados por Crow. En un comunicado este mes, Thomas dijo que Crow y su esposa, Kathy, son «amigos muy queridos» y que él y su esposa se han unido a ellos en viajes familiares durante años.

«Al principio de mi mandato en la Corte, busqué el consejo de mis colegas y otros miembros del poder judicial, y me dijeron que este tipo de hospitalidad personal de amigos personales cercanos, que no tenían casos ante la Corte, no debía informar, dijo Tomás.

“Me he esforzado por seguir a este abogado a lo largo de mi mandato y siempre he tratado de cumplir con las pautas de divulgación”, agregó.

Thomas dijo que cumpliría con los cambios a las reglas de divulgación anunciados el mes pasado. Estas revisiones dejaron en claro que los viajes en aviones privados y las estadías en complejos turísticos privados como el que posee Crow en el norte del estado de Nueva York deben divulgarse.

El cambio de la regla de divulgación reforzó una exención para la «hospitalidad personal» que no estaba estrictamente definida. Las reglas se cambiaron semanas antes del informe de ProPublica sobre los viajes financiados por Crow de Thomas.

Julie Tsirkin contribuido.