viernes, abril 19

Cómo el descarrilamiento del tren en el este de Palestina alimentó el miedo en TikTok

EL descarrilamiento de tren en el este de Palestina, Ohio, ha convertido a TikTok en un semillero de desinformación y teorías de conspiración, lo que hace que las personas más allá de la región se preocupen por las posibles repercusiones de la liberación de sustancias químicas.

Los videos de TikTok advierten sobre lluvia ácida en todo el país impregnaron la plataforma. Algunos usuarios desde la costa este hasta el sur de California dicen que olieron olores «químicos», mientras que otros se preguntaron si el descarrilamiento fue una «distracción» para distraer al público de otras conspiraciones. Docenas de videos de residuos de polvo, que según algunos usuarios aparecieron en sus autos después de la lluvia, se han vuelto virales.

«Lo que es tan poderoso de este incidente en particular es que aprovecha tantos agravios y tantas narrativas que parece abarcar el espectro ideológico en términos de las personas que atrae», dijo Meghan Conroy, investigadora. becario que estudia la cultura de Internet y el extremismo con el Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council.

Las secuelas del descarrilamiento del sendero han preocupado a los ambientalistas, los estadounidenses rurales que ya se sienten «olvidados» y los que desconfían del gobierno. Las respuestas de los funcionarios públicos han sido confusas, inadecuadas o lentas para algunas personas, lo que crea las condiciones perfectas para que la información errónea se propague en TikTok, una plataforma a la que muchas personas recurren para obtener actualizaciones.

El tren de 150 vagones que contenía el cloruro de vinilo químico altamente inflamable y tóxico descarriló en el este de Palestina el 3 de febrero. Para evitar una explosión, Norfolk Southern Railway ejecutó una liberación controlada de cloruro de vinilo el 6 de febrero y ordenó a los residentes que evacuaran porque los vapores pueden ser fatales si se inhalan.

Dos días después del lanzamiento, los funcionarios de Ohio informaron a los residentes que podían regresar a casa. La Agencia de Protección Ambiental no encontró ‘excesos en los estándares de calidad del aire residencial’ en las 533 casas locales que analizó al 19 de febrero. Aún así, los residentes cercanos se han quejado de problemas de salud y agua sospechosa después del descarrilamiento, y algunos recurrieron a TikTok para expresar sus preocupaciones.

Partes de un tren de carga de Norfolk Southern que descarriló en East Palestine, Ohio, incendiándose el 4 de febrero.Gene J. Puskar/Archivo AP

«Definitivamente hay una diferencia en cómo las personas escuchan lo que les dice el gobierno y cómo eso se traduce en sus propias vidas», dijo Rachel Dowty Beech, profesora titular del programa de gestión de emergencias de la Universidad de New Haven.

Agregó que parte del problema de comunicación entre la gente y los funcionarios del gobierno son las diferencias entre las «definiciones de seguridad formadas por químicos y expertos, y las definiciones de las personas que ven los efectos». Cuando las garantías de seguridad del gobierno parecen disonantes con las experiencias de los residentes sobre el terreno, la gente se siente sospechosa y frustrada.

«Si la comunidad local no confía en el gobierno, es más probable que encuentren sus propias explicaciones entre ellos que acudir a una autoridad científica», dijo Dowty Beech.

El desastre de Ohio también aprovechó algunos temores persistentes que surgieron al principio de la pandemia. Ella dijo que desde el comienzo de la pandemia, muchas personas temían que los desastres locales pudieran extenderse a áreas más amplias.

Los usuarios de TikTok han afirmado que la lluvia ácida se ha extendido desde Ohio a varios estados de la costa este, usando el olor del aire, la película aceitosa en el agua y los residuos en sus autos como «evidencia». Sin embargo, Dowty Beech dijo que el ácido clorhídrico, que es el subproducto del cloruro de vinilo que se ha quemado, generalmente no es absorbido por la corriente de aire ni genera lluvia ácida. MONO estados que la lluvia ácida se produce cuando se emiten dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno a la atmósfera, generalmente por la quema de combustibles fósiles.

El Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York le dijo a NBC News que no ha detectado un aumento en la acidez de las lluvias en el estado, a pesar de algunos reclamos en TikTok en los últimos días.

“La masa de aire que pasó por el descarrilamiento y el incendio del tren de Ohio hace mucho que pasó por Nueva York”, dijo un representante de la agencia.

Conroy dijo que la comunicación inadecuada de los funcionarios públicos ha creado un «vacío de datos» que muchos «actores de mala fe están más que dispuestos a llenar». Las teorías de conspiración que involucran la salud pública y los desastres ambientales no son nada nuevo, dijo: los rumores sin fundamento de ‘chemtrails’, agua fluorada y energía nuclear continúan proliferando en línea a pesar de la abrumadora evidencia que demuestra que están equivocados.

«No hay una comprensión sustancial que la persona común pueda tener para desacreditar fácilmente estas cosas, o incluso entender las cosas cuando han sido desacreditadas», dijo. «Y así, ya había grandes grupos de personas que están listas para creer en otra teoría de conspiración sobre otro incidente que aprovecha esas teorías de conspiración existentes de una manera realmente sólida».

Existe este tipo de conspiración que domina gran parte de la imaginación estadounidense y no requiere absolutamente ninguna prueba.

– Yotam Ofir, profesor asistente de comunicación en la Universidad de Buffalo

Muchas teorías de la conspiración han comenzado y se han extendido a espacios más marginales, como en grupos cerrados de Facebook o en 4chan. TikTok está en una posición única para llevar teorías, incluso si son completamente infundadas, a una audiencia más amplia al continuar promoviendo contenido altamente atractivo.

Yotam Ophir, profesor asistente de comunicaciones en la Universidad de Buffalo y experto en salud, ciencia y desinformación política, dijo que las nuevas teorías de conspiración se alimentan de la atención, no de la investigación. Hace décadas, los teóricos de la conspiración recolectaron y analizaron meticulosamente todas las pruebas que pudieron encontrar en un intento de explicar los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, dijo, y aunque engañaron, «al menos buscaban pruebas».

Lo comparó con un TikTok reciente que citaba al 2022 Película de Netflix «Ruido blancouna comedia dramática absurda sobre un descarrilamiento de tren similar, como «prueba» de que el incidente fue «planeado». El video presentaba texto superpuesto sobre clips de alguien conduciendo bajo la lluvia y usaba audio de TikTok que se ha usado en contenido de terror y crímenes reales.

“Existe este tipo de conspiración que domina gran parte de la imaginación estadounidense y que no requiere absolutamente ninguna prueba”, dijo Ophir. “La pregunta es por qué las redes sociales son un vehículo tan útil para difundirlos, y la respuesta es que estos videos son interesantes. Y luego llegamos a los algoritmos que deciden qué publicación vamos a ver en las redes sociales priorizando el compromiso, no necesariamente el peso de la evidencia que las personas aportan o la factualidad o algo por el estilo.

También cuestionó si los usuarios de TikTok que publican contenido de teoría de la conspiración están realmente interesados ​​en encontrar «realidades ocultas» o simplemente están motivados para volverse virales. Las teorías más salvajes tienden a ser más atractivas, dijo, lo cual es altamente recompensado en las redes sociales. Señaló que ha habido conspiraciones comprobadas, como el asunto Irán Contra y el escándalo Watergate.

“Fueron descubiertos por académicos, periodistas, personas que trabajan en profesiones que tienen las herramientas, la integridad y el apoyo sistemático para identificar historias como esta”, dijo Ophir. «No pueden y nunca serán revelados por un tipo con un iPhone en California».