jueves, abril 18

Cómo Erzin se convirtió en un refugio después del terremoto en Turquía

ERZIN, Turquía — La muerte y la destrucción rodean a Erzin.

Pero este pequeño pueblo en la provincia de Hatay, en el sur de Turquía, es un oasis de seguridad y normalidad, ya que el terremoto de la semana pasada ha trastornado la vida en toda la región.

Los residentes y funcionarios dicen que Erzin no sufrió muertes ni vio edificios colapsar por el poderoso temblor, y acreditan una determinación de larga data de no permitir construcciones que violen los códigos del país.

Beyaz Yalcin fue uno de los afortunados.

Estaba en Erzin con sus cuatro hijos pequeños cuando ocurrió el terremoto, en lugar de estar en su casa en las cercanías de Gaziantep.

Yalcin, de 33 años, no volvió a casa. No sabe si su casa sigue en pie o si, como tantas otras en Gaziantep y en toda la región, se ha reducido a escombros.

«Estoy en estado de shock. No quiero volver a enfrentar la misma situación», dijo.

Yalcin no es el único que se queda en este pueblo por miedo.

Vahit Yalcin, de cinco años, que se queda en Erzin con su madre Beyaz después de huir de su ciudad natal de Gaziantep.
Vahit Yalcin, de cinco años, que se queda en Erzin con su madre Beyaz después de huir de su ciudad natal de Gaziantep.Kristina Jovanovski

Emre Tibikoglu, de 39 años, que ha trabajado para el municipio durante seis años, dijo que creía que 20.000 personas habían llegado a Erzin desde el terremoto, un aumento de alrededor del 50% en la población de la ciudad.

«Sabemos que estamos en una zona de terremotos», dijo, citando la insistencia del alcalde actual y del alcalde anterior de no permitir que se construyan edificios que no cumplan con los códigos de construcción.

Tibikoglu dijo que cada vez que las autoridades se daban cuenta de que había edificios construidos ilegalmente, los demolían.

“Algunos residentes estaban realmente enojados por eso”, dijo sobre los residentes de estos edificios. Pero dijo que el alcalde se mantuvo firme en su decisión, sabiendo que un gran terremoto podría ocurrir algún día.

Tibikoglu dijo que no sabía por qué otros municipios no habían hecho lo mismo, pero sospechaba que podría haber vínculos entre los políticos locales y los contratistas, y dijo que las regulaciones gubernamentales más estrictas podrían haber limitado una tragedia de tal magnitud.

Emre Tibikoglu trabaja para el municipio de Erzin y estuvo supervisando los esfuerzos en el centro de donación a principios de esta semana.
Emre Tibikoglu trabaja para el municipio de Erzin y estuvo supervisando los esfuerzos en el centro de donación a principios de esta semana.Kristina Jovanovski

Dijo que tampoco había edificios de gran altura en Erzin, lo que reducía el riesgo, aunque dijo que había oído que algunos edificios en la ciudad habían sido dañados hasta el punto de que era peligroso para la gente quedarse allí. La ciudad pudo haber escapado a la devastación de las áreas cercanas, pero el terremoto de magnitud 7,8 se sintió, no obstante.

Los ingenieros turcos han estado temiendo edificios mal construidos durante años, dada la vulnerabilidad del país a los grandes terremotos. Las preocupaciones aumentaron después de que una ley de 2018 otorgara amnistía a los edificios construidos ilegalmente, permitiéndoles ser utilizados siempre que los propietarios pagaran una multa al estado.

El gobierno prometió una investigación completa y ordenó la detención de más de 100 personas por los edificios derrumbados, aunque los grupos de oposición acusaron al presidente Recep Tayyip Erdogan de no garantizar que las regulaciones se apliquen adecuadamente a medida que aumentaba la ira por esto.

Erzin está a unas 70 millas del epicentro del terremoto.

En pueblos más alejados del centro, así como en los cercanos como Osmaniye, a solo 20 km de Erzin, las casas han quedado reducidas a ruinas y los que sobrevivieron todavía luchan por conseguir ayuda.

Algunos se fueron a Erzin, buscando refugio con familiares.

Montañas y colinas rodean Erzin, que según los lugareños las ha protegido.