viernes, abril 19

¿Cómo proteger nuestra memoria? La educación es clave, dice la nueva ciencia

Un puñado de factores, como la educación, los ingresos y el tipo de trabajo, pueden aumentar la probabilidad de que las personas de 50 años sigan siendo mentalmente agudas, según un nuevo estudio.

Un análisis de datos de más de 7000 adultos estadounidenses mostró que estos factores podrían explicar casi el 40 % de las diferencias en la cantidad de habilidades cognitivas que las personas habían perdido a los 54 años. La educación, especialmente si una persona había terminado la universidad, marcaba la mayor diferencia. en habilidades cognitivas como la memoria, el juicio y la concentración, informaron científicos de la Universidad Estatal de Ohio el miércoles en un periódico científico.

Los investigadores analizaron datos del Estudio de Salud y Jubilación de la Universidad de Michigan, que ha estado siguiendo a más de 20,000 participantes durante más de 20 años. La base de datos del estudio incluye información sobre los ingresos, la ocupación y la educación de los participantes, así como información personal como antecedentes matrimoniales, religión, depresión y capacidades cognitivas, así como el índice de masa corporal, niveles de actividad, antecedentes de tabaquismo y otros datos de salud física. detalles.

Los datos que los investigadores incluyeron en sus análisis provinieron de un solo conjunto de 7068 adultos de 54 a 65 años en 1996 y luego 20 años después.

El coautor del estudio, Hui Zheng, profesor de sociología, sospecha que la razón por la cual las personas con títulos universitarios se desempeñan mejor cognitivamente a los 50 años es que es más probable que terminen con una carrera que requiera que usen sus cerebros.

“Si tienes un trabajo mentalmente desafiante, tienes suerte porque usas tu cerebro todo el tiempo”, dijo. «Cuantos más desafíos mentales haya en tu trabajo, mejor».

Aún así, ir a la universidad a los veinte años no es la única forma de evitar el deterioro cognitivo antes de que las personas lleguen a los cincuenta. Investigaciones anteriores han demostrado que tener pasatiempos e intereses que estimulen el cerebro, como aprender un nuevo idioma, pintar y escribir, también puede ser protector.

Si bien los investigadores analizaron una amplia gama de cosas que influyen en nuestra salud cerebral a medida que envejecemos, el estudio no abordó la influencia de la genética, que puede desempeñar un papel importante en la función cognitiva, según los expertos.

Investigaciones anteriores han demostrado que la educación, la riqueza del hogar y el acceso a la atención médica están relacionados con la resiliencia del cerebro, dijo Dr. Thomas Wisniewski, neuropatólogo y director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Langone de la NYU y su Centro de Neurología Cognitiva.

Aún así, aparte de la genética, el hallazgo de que los factores que las personas pueden controlar en su mayoría podrían explicar hasta el 40% de las diferencias en la pérdida cognitiva a los 54 años es una «buena noticia», dijo. .

El estudio de Ohio indicó que los factores del estilo de vida, como mantener un peso saludable, evitar fumar y participar en ejercicios vigorosos, tenían poco impacto en la tasa de deterioro cognitivo después de los 54 años. Sin embargo, Wisniewski, que no participó en el estudio, no está convencido de que «no se pueda hacer nada al respecto».

«Eso no es cierto en mi experiencia como médico, y eso no se ha demostrado en otros estudios», dijo.

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Cuando se trata de frenar el deterioro cognitivo, la actividad física y una alimentación saludable pueden ser muy beneficiosas, dijo Wisniewski. El manejo de condiciones médicas como apnea obstructiva del sueño, diabetes, hipertensión y colesterol también es protector.

Para ilustrar el poder de la actividad física vigorosa incluso en septuagenarios, menciona uno de sus trabajos recientes documentos que describía a dos pacientes a los que se les había diagnosticado un deterioro cognitivo leve y que además presentaban marcadores biológicos que sugerían que desarrollarían la enfermedad de Alzheimer.

Una vez que los pacientes se jubilaron o redujeron el tiempo de trabajo, tuvieron más tiempo para hacer ejercicio vigoroso. Y ambos aumentaron el tiempo dedicado al entrenamiento. En el transcurso de 15 años en un paciente y 18 años en el otro, no hubo signos de deterioro cognitivo. De hecho, la cognición de un paciente mejoró ligeramente.

«Lo que es bueno para el corazón es bueno para el cerebro», dijo Wisniewski.