domingo, julio 14

¿Cómo terminó una persecución policial en Mississippi con una mujer inocente muerta a tiros en su dormitorio?

JACKSON, Srta. — Latasha Smith dice que estaba acostada en la cama poco después de la medianoche del 11 de diciembre cuando una bala atravesó la pared de su habitación y la golpeó en el brazo.

Smith, de 49 años, recuerda salir corriendo de su apartamento quejándose de que le habían disparado. Afuera, vio a agentes de la Policía del Capitolio de Mississippi caminar por el complejo.

Tres meses después, con la bala aún alojada en el brazo, sigue esperando respuestas.

Latasha Smith todavía tiene una bala alojada en su brazo.Imani Khayyam para NBC News

El Departamento de Seguridad Pública de Mississippi, que supervisa a la Policía del Capitolio, proporcionó poca información sobre lo que llevó a un oficial a abrir fuego en los apartamentos de Commonwealth Village. El estado no dio un cronograma para publicar más detalles, incluido el video de la cámara corporal que llevaba el oficial.

El oficial inicialmente fue puesto en licencia administrativa después del tiroteo, pero desde entonces ha vuelto al «estado activo», dijo el comisionado de Seguridad Pública de Mississippi, Sean Tindell. El jefe de la Policía del Capitolio revisó los hallazgos de una investigación interna, que no se han hecho públicos, y determinó que «no hubo conducta delictiva» que justificara mantener al oficial en licencia, dijo Tindell.

En ausencia de un informe oficial, NBC News obtuvo y analizó más de 25 horas de imágenes de vigilancia del complejo de apartamentos, ofreciendo un primer vistazo a los segundos antes del tiroteo y cuando el oficial parece abrir fuego contra una persona que está en la carrera.

Los videos no contienen audio y no capturan la persecución automovilística inicial que llevó a la policía al recinto. Ocho expertos policiales, incluidos dos exjefes de policía, dos criminólogos y un teniente retirado que ahora entrena unidades tácticas, revisaron los videos para NBC News y dijeron que, basándose solo en las imágenes, no podían determinar si el oficial estaba justificado para abrir fuego.

Pero los videos brindan un relato más profundo de un incidente que sacudió a la comunidad mayoritariamente negra de Jackson, en un momento en que la legislatura de Mississippi está evaluando proyectos de ley para expandir la jurisdicción policial del Capitolio.

El incidente comenzó cuando la policía del Capitolio intentó detener un automóvil sospechoso de haber sido robado, dijeron las autoridades estatales. Una cámara de vigilancia capturó la conclusión de la persecución en automóvil. El video muestra un sedán que atraviesa el complejo de apartamentos 20 minutos después de la medianoche, seguido de cerca por una camioneta de la policía. Cuando el sedán se detiene y comienza a retroceder, tres personas saltan y huyen. Dos de ellos, incluido el conductor, cruzan a la carrera el patio del complejo. Una tercera persona sale del asiento del pasajero delantero del automóvil y camina por un sendero cubierto de hierba detrás de un edificio.

El video muestra a un oficial saltando de la camioneta de la policía y corriendo detrás de ella. El oficial emerge con un arma en la mano y parece dispararle a la tercera persona que huye.

Un examen más detallado de las imágenes muestra varios fogonazos potenciales del arma del oficial.

Cinco de los expertos que revisaron las imágenes dijeron que creían que el oficial disparó entre uno y cinco tiros, aunque no era posible estar seguros. Un sexto experto estuvo de acuerdo en que el video mostraba posibles fogonazos, pero advirtió que la luz de la camioneta de la policía podría reflejarse en el arma del oficial. Los otros dos expertos dijeron que no podían decir si el oficial disparó, en parte debido a la mala calidad del video.

El apartamento de Smith no se puede ver en el video, pero el oficial parece estar disparando en esa dirección.

Dos balas dieron en la pared exterior del apartamento de Smith. Uno atravesó la habitación de su hija de 13 años, se estrelló contra una pared interior hacia la habitación de Smith y golpeó a Smith mientras yacía en la cama.

Izquierda: una foto de agujeros de bala fuera de la ventana de Latasha Smith;  Derecha: Un agujero de bala en el dormitorio de Latasha Smith.
El apartamento de Latasha Smith todavía está dañado por los disparos que la hirieron.Bracey Harris; Imani Khayyam para NBC News

No está claro si la persona a la que el oficial aparentemente disparó estaba armada. Otro video de vigilancia desde un ángulo diferente no muestra claramente si la persona sostenía un arma o abrió fuego.

Ninguno de los expertos dijo que el video mostraba claramente que la persona estaba armada. Solo un experto dijo que la persona parecía tener algo en la mano derecha que podría haber sido un arma de fuego. Tres expertos dijeron que la persona parecía estar sosteniendo algo, pero no estaba claro si era un arma. Los otros cuatro expertos dijeron que no podían tomar una decisión.

Los expertos dijeron que necesitarían más detalles para determinar si el agente tenía justificación para disparar un arma contra un complejo de apartamentos lleno de familias. Las autoridades estatales no dijeron si los agentes de la Policía del Capitolio tenían motivos para creer que los ocupantes del sedán estaban armados.

Pero, en general, dispararle a una persona que huye es «absolutamente prohibido», dijo Theron Bowman, exjefe de policía de Arlington, Texas, cuya consultoría realiza investigaciones independientes para los servicios policiales.

«Es muy peligroso», dijo Bowman, especialmente en un caso como este cuando el oficial estaba rodeado de edificios de apartamentos en los que había gente durmiendo. «Pones a mucha gente inocente en el punto de mira».

Robert Pusins, un ex comandante del Departamento de Policía de Fort Lauderdale que ha sido contratado como testigo experto en casos de mala conducta policial, estuvo de acuerdo en que los oficiales deben sopesar las consecuencias de abrir fuego.

“La policía tiene que considerar el telón de fondo y tiene que pensar a dónde irán sus balas si fallan a un sospechoso”, dijo Pusins ​​​​. «Esa es una consideración extremadamente importante».

Thor Eells, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Oficiales Tácticos, que entrena a la policía para manejar llamadas potencialmente peligrosas, dijo que el estado de ánimo del oficial es clave para comprender lo que sucedió.

“¿Se sentían en peligro? ¿Por qué se sentían en peligro? dijo Eells. «Todo eso es muy, muy importante para determinar cómo se desarrolló esta racha».

En una entrevista el mes pasado, Tindell, el comisionado de seguridad pública, calificó el tiroteo de «desafortunado».

En entrevistas durante las últimas dos semanas, se negó a dar más detalles sobre lo sucedido, citando una revisión en curso de la Oficina de Investigación de Mississippi. Dijo que no sabía si las tres personas en el sedán dispararon y que no creía que arrestaran a nadie.

Un comunicado de prensa de la oficina el día del tiroteo solo decía que «se hicieron disparos» y que el oficial involucrado resultó ileso, sin mencionar a Smith.

“Le diría al público que estamos comprometidos con la transparencia, pero el tiempo es importante”, dijo Tindell recientemente. «En el momento apropiado, los involucrados recibirán actualizaciones».

El creciente papel de la policía del capitolio de Mississippi en Jackson

  • El verano pasado, la policía del Capitolio de Mississippi lanzó una unidad de delincuencia callejera para vigilar partes de Jackson mucho más allá de los edificios gubernamentales.
  • La agencia tiene un nivel de autoridad inusual para una fuerza policial en la capital del estado y ha sido criticada por sus agresivos patrullajes en la ciudad mayoritariamente negra.
  • El Manual de Uso de la Fuerza de la Policía del Capitolio no ha sido actualizado desde 2006; los funcionarios estatales dicen que lo están reescribiendo y pronto lanzarán una nueva versión.

Los oficiales de la Policía del Capitolio no están ampliamente equipados con cámaras corporales, pero algunos oficiales las tienen como parte de un juicio. Bailey Martin, vocera del Departamento de Seguridad Pública, dijo que el oficial involucrado en el tiroteo llevaba una cámara y que las imágenes fueron entregadas a la Oficina de Investigaciones.

Martin dijo que el video del tiroteo se publicará una vez que la oficina del fiscal general del estado decida los próximos pasos.

La Policía del Capitolio, que alguna vez proporcionó seguridad principalmente a las agencias estatales, se ha expandido para patrullar un área de casi 9 millas cuadradas en Jackson, en un esfuerzo por combatir el aumento de homicidios en la ciudad. Desde el verano pasado, la policía del Capitolio ha estado involucrada en cuatro tiroteos, incluido este.

La Legislatura de Mississippi actualmente está debatiendo planes para dar a la policía del Capitolio la capacidad de patrullar toda la ciudad. La expansión se promocionó como una forma de reducir el crimen en una ciudad donde 1 de cada 4 residentes vive en la pobreza. conjunto jackson registros de homicidios en 2020 y 2021 y su departamento de policía local, como muchas agencias de aplicación de la ley, no tiene suficiente personal.

El abogado de Smith informó a la Policía del Capitolio que planeaban iniciar un proceso.

Cuando Smith vio recientemente imágenes de vigilancia de la noche en que le dispararon, exigió respuestas sobre por qué el oficial abrió fuego. Su complejo de apartamentos, como Jackson en su conjunto, es predominantemente negro, y dijo que no podía imaginar que ocurriera el mismo tiroteo en un vecindario predominantemente blanco.

«No merecía que me dispararan. Soy humana, como este hombre”, dijo, refiriéndose al oficial. «¿Qué diría él si fuera su madre?» ¿Cómo se sentiría?