martes, junio 25

Concurso de surf de Hawái The Eddie regresa con mujeres compitiendo junto a hombres por primera vez

HONOLULU — Uno de los concursos de surf más prestigiosos y legendarios del mundo se llevará a cabo en Hawái el domingo por primera vez en siete años.

Y este año, las surfistas competirán junto a los hombres por primera vez en los 39 años de historia del Eddie Aikau Big Wave Invitational.

El evento, también conocido simplemente como Eddie’s, es un concurso de un día que se lleva a cabo en Waimea Bay, en la costa norte de Oahu, solo cuando las olas son lo suficientemente grandes durante la temporada invernal de surf de olas grandes, desde mediados de diciembre hasta mediados de marzo. La dirección del viento, las mareas y el oleaje también debe ser correcta.

«Suficientemente grande» significa 20 pies según medidas hawaianas. Esto equivale a aproximadamente 40 pies cuando se mide con los métodos utilizados en el resto de los Estados Unidos. Antes de este año, las condiciones solo se alinearon para que se realizara nueve veces desde la competencia inicial en 1984.

El organizador Clyde Aikau dijo en una conferencia de prensa el viernes que esperaba que las olas alcanzaran de 25 a 30 pies según las medidas de Hawái o de 50 a 60 pies a nivel nacional.

«Sí, The Eddie irá el domingo», dijo.

Otros lugares del mundo organizan grandes eventos de surf: Mavericks en California, Nazaré en Portugal y Peʻahi en la isla de Maui en Hawai. Pero el autor Stuart Coleman dice que The Eddie se destaca por la forma en que honra a Eddie Aikau, un legendario marinero hawaiano, por su desinterés, coraje y sacrificio.

“Lo que hace que este concurso sea único es que es en memoria de una persona especial que verdaderamente trascendió su tiempo y lugar”, dijo Coleman, quien escribió “Eddie Would Go”, una biografía de Aikau.

Edward Ryon Makuahanai Aikau saltó a la fama como el primer salvavidas contratado por Honolulu para trabajar en la costa norte de Oahu y fue reverenciado por salvar a más de 500 personas durante su carrera. También es famoso por surfear olas imponentes que nadie más se atrevería a montar.

Aikau murió en 1978 a la edad de 31 años durante una expedición a bordo de una canoa polinesia tradicional de Honolulu a Tahití. A horas del puerto, la canoa gigante de doble casco conocida como Hokulea se hizo agua y se volcó en medio de una tormenta. Aikau se ofreció como voluntario para remar varias millas hasta la cercana isla de Lanai en su tabla de surf para obtener ayuda para el resto de la tripulación, pero nunca más se lo volvió a ver.

La Guardia Costera de EE. UU. rescató al resto de la tripulación horas después de ser alertada por un avión comercial que vio la canoa.

Coleman dijo que The Eddie es prácticamente lo mejor en surf de olas grandes y lo mejor en la cultura hawaiana.

«Siempre dicen en la ceremonia de apertura, donde se reúnen para iniciar el período de detención, ‘No es solo un concurso. No estamos surfeando unos contra otros. Estamos surfeando con el espíritu de Eddie», dijo Coleman.

Este año, los organizadores han invitado a 40 competidores y 18 suplentes de todo el mundo, incluida Kelly Slater, quien ha ganado un récord de 11 títulos mundiales de surf. John John Florence, oriundo de North Shore y que ha ganado títulos mundiales consecutivos, también fue invitado a unirse.

Keala Kennelly de Kauai, campeona femenina de surf de olas grandes, se encuentra entre las invitadas.

Mindy Pennybacker, columnista de surf del Honolulu Star-Advertiser y autora del próximo libro «Surfing Sisterhood Hawaii: Wahine Reclaiming the Waves», dijo que durante mucho tiempo se supuso que Waimea era demasiado peligroso para las mujeres y que no podían surfear allí.

Ella dijo que tenían que luchar para ser incluidos y, mientras tanto, demostraron que podían manejar grandes olas en todo el mundo.

“Ver a mujeres, no solo a mujeres surfeando en Waimea, sino a mujeres y hombres compartiendo el mismo evento juntos, con respeto mutuo e igualdad, me emociona mucho la idea”, dijo Pennybacker.

Se espera que el concurso atraiga a decenas de miles de espectadores a la carretera de dos carriles que serpentea a través de North Shore y los pequeños pueblos que salpican la comunidad costera.

Kathleen Pahinui, presidenta de la Junta Vecinal de North Shore, dijo que sería bueno para negocios, restaurantes y tiendas. Instó a los visitantes a compartir el viaje y tomar el autobús ya que las carreteras estarán congestionadas.

“Deseo mucha suerte a todos los participantes”, dijo.