viernes, junio 14

Condenan a casi 6 años de prisión a mujer que dijo ser veterana de la Marina enferma

PROVIDENCE, RI — Un ex trabajador social en un hospital de veteranos de Rhode Island que usó información robada de un paciente para hacerse pasar descaradamente por un veterano condecorado del Cuerpo de Marines con cáncer y recaudó de manera fraudulenta cerca de $300,000 en beneficios, contribuciones caritativas y donaciones fue sentenciado el martes a casi seis años de prisión. prisión.

Un tribunal de distrito de EE. UU. en Providence también ordenó a Sarah Jane Cavanaugh, de 32 años, que pague una restitución total.

Cavanaugh ha asistido a eventos públicos en uniforme donde ha hablado sobre las dificultades que enfrentan los veteranos, compró un Corazón Púrpura y una Estrella de Bronce para usar, e incluso fue nombrada comandante de un puesto de Veteranos de Guerras Extranjeras. Luego, a principios de 2022, quedó expuesta cuando una organización benéfica a la que pidió fondos comenzó a sospechar y comenzó a verificar sus antecedentes.

“La conducta de Sarah Cavanaugh durante su esquema es nada menos que atroz”, dijo el fiscal federal Zachary Cunha en un comunicado. «Al reclamar descaradamente el honor, el servicio y el sacrificio de los verdaderos veteranos, esta acusada se ha aprovechado de la caridad y la decencia de otros para su desvergonzada ganancia financiera».

El abogado defensor de Cavanaugh, Kensley Barrett, había buscado una sentencia de dos años citando su falta de antecedentes penales, el bajo riesgo de reincidencia y el «alto precio» que ya pagó en desgracia pública, la pérdida de su licencia profesional, la ruptura de su matrimonio, e incluso amenazas de muerte en línea.

Cavanaugh, quien se declaró culpable en agosto de fraude electrónico, robo de identidad agravado, falsificación y uso fraudulento de medallas, se disculpó en la corte.

No hay registro de que Cavanaugh haya servido en el ejército estadounidense. Sin embargo, sí trabajó como trabajadora social con licencia para el Centro Médico de Asuntos de Veteranos en Providence.

Fue a través de su trabajo que obtuvo acceso a documentos, información personal y registros médicos pertenecientes a un verdadero veterano con cáncer, que usó para crear documentos y registros médicos fraudulentos, con su nombre indicando que fue dada de baja honorablemente y tenía cáncer, dijeron los fiscales. cuando fue acusada en marzo pasado.

Cuando Cavanaugh dijo que no podía pagar los deducibles del seguro para su tratamiento contra el cáncer, el mismo veterano cuya identidad había robado y que se identifica en los documentos judiciales solo por sus iniciales, dijo que accedió a pagarlos por ella, casi $600 al mes, un acto que «probó las profundidades de la depravación moral», dijeron los fiscales.

Cavanaugh dijo que sirvió en Irak y Afganistán de 2009 a 2016, ascendió al rango de cabo y estaba siendo tratada por cáncer de pulmón luego de exponerse a chimeneas de combustión e inhalar partículas de una explosión de bomba, dijeron las autoridades.

Ella aceptó más de $ 225,000 solo del proyecto Wounded Warrior para ayudar a pagar las clases de yoga, la membresía del gimnasio, los alimentos y la terapia física, entre otras cosas, dicen los fiscales.

Llevó sus trampas a tales extremos, dijeron las autoridades, que le dijo a la gente en su gimnasio que las lesiones en los dedos le impedían atarse los zapatos, por lo que alguien más tenía que ponerse de rodillas para atarse los cordones de los zapatos cada vez que quería trabajar al aire libre.

En una declaración de impacto en la víctima presentada ante el tribunal, una veterana real que conoció dijo que tomó un lugar en un programa de terapia de arte para veteranos que podría haber sido asignado a un veterano. . El veterano le dijo a la corte que un amigo que solicitó el programa, conocido como CreatiVets, no fue aceptado y luego se suicidó. Cavanaugh recibió $15,000 del esquema, según documentos judiciales.

Recibió alrededor de $18,500 en asistencia financiera del Código de Apoyo de Virginia para facturas y alrededor de $4,700 de un sitio web de recaudación de fondos, dijeron los fiscales.

Se abrió una investigación después de que la organización sin fines de lucro de Providence, la Fundación HunterSeven, que ayuda a los veteranos enfermos, se comunicó con Providence VA porque sospechaba de Cavanaugh cuando les pidió ayuda.

Cavanaugh, a quien también se le ordenó pagar una restitución completa, está arrepentida, escribió su abogado en documentos judiciales. Sufrió «un trauma severo durante sus años de formación en la escuela secundaria» y, a través de su trabajo, desarrolló un vínculo con los veteranos a los que cuidaba.

«La sentencia de hoy envía un fuerte mensaje a aquellos que se presentarían como algo que no son para beneficiarse de la amabilidad y el respeto que se muestra a los veteranos de nuestra nación que lo merecen», dijo Christopher Algieri, jefe de la Oficina del Inspector General de VA. Despacho.