jueves, abril 18

Conoce a Keith Lee, el crítico gastronómico favorito de TikTok

Keith Lee tuvo un gran 2023, y es solo febrero.

En los últimos meses, se ha convertido en el crítico gastronómico de TikTok, con una plataforma de 10 millones de seguidores. Durante este período, colaboró ​​con Mrbeasten alianza con «hola america«para ayudar a una pequeña empresa y apareció en la popular serie de YouTube»gente contra la comida.” Ahora, ha sido honrado como un «perturbador de la industria» en la lista inaugural Visionary Voices de TikTok, que honró a 15 creadores negros que son innovadores en sus campos, para el Mes de la Historia Negra.

«No creo que esté ni a mitad de camino», dijo Lee a NBC News. «Sé que mucha gente ha visto mi viaje y les gusta, ‘Oh, estás en tu punto máximo. Tienes que conseguirlo mientras te vuelves bueno’, pero, sinceramente, creo que solo estoy en eso. al principio Creo que las cosas apenas están comenzando para mí y simplemente estoy disfrutando el viaje.

Lee es conocido por sus posturas serias, sus valores intransigentes y su impacto transformador en los restaurantes familiares. Aunque no pretende ser un crítico gastronómico influyente, no se toma esta responsabilidad a la ligera. Como muchos antes que él, demostró que TikTok es un herramienta poderosa en la venta de productos y la creación de empresas. A través de sus videos, ha ayudado a restaurantes en apuros para recaudar fondos y obtener más seguidores: un impulso bienvenido para muchos en esta economia.

«Un gran poder conlleva una gran responsabilidad», dijo, citando la famosa frase de la franquicia «Spider-Man». «Como alguien que está en esa posición, creo que depende de mí darme cuenta y no vacilar».

El creador con sede en Las Vegas ha estado publicando una variedad de contenido regularmente desde 2020, incluidos vlogs familiares con su esposa, Ronni, y sus hijas Karter y Riley; detrás de escena de su carrera profesional en artes marciales mixtas; y reseñas gastronómicas de restaurantes familiares. Si bien a la gente le encantan estos últimos videos, él se niega a ser encajonado en un nicho.

«Me atengo a mi integridad. Me atengo a mis valores y no permito que sean socavados o sacudidos sin importar cuánto dinero, oportunidades o personas me rodeen», dijo -declara.

Siente que se destaca de otros creadores al decir: «Creo que me moví como yo y no me muevo como otras personas».

Si bien Lee ha estado reseñando comida en su página desde al menos 2021, una de sus reseñas de un camión de comida local, 303 en el corte, en noviembre de 2022 explotó. Obtuvo 35,5 millones de visitas en TikTok y fue uno de los primeros casos en los que Lee impulsó el negocio desde un restaurante familiar.

Lee, un hombre de fe, dijo que este auge en su compromiso e influencia fue «justo en el momento de Dios». Desde noviembre, Lee ha visto un crecimiento significativo en su audiencia, pasando de 1,5 millones de suscriptores a 10,5 millones en tres meses.

Lee dijo que ha construido una comunidad de compañeros amantes de la comida que, como él, aman la experiencia de esperar en largas filas para probar restaurantes de moda. Su público aprecia su autenticidad y transparencia sobre sus gustos personales.

«Muchos críticos gastronómicos o mucha gente que hace contenido sobre comida simplemente dice: ‘Oh, eso es increíble. Esto es realmente bueno. Sé que te gustará. Debes intentar.’ Nunca he hecho eso. Me gusta, me hace sentir bien. Puede que te guste, puede que no te guste”, dijo.

Quizás es por eso que muchos de sus comentarios incluyen debates civilizados sobre diferentes alimentos con los que Lee es particularmente crítico. En un video reciente, Lee dio una opinión negativa en la nueva panadería de Las Vegas del pastelero Dominique Ansel. Los espectadores pudieron tomarlo con un grano de sal.

«Se veía exactamente como debería ser un croque monsieur. Me gusta [you] reconoce que no eres el público objetivo Y siempre da tu opinión honesta”, dijo un espectador.

«Tan pronto como mostraste la descripción de cada artículo, supe que no te gustaría. Todas estas cosas tienen texturas suaves», dijo otro.

Aún así, la audiencia de Lee toma en serio sus recomendaciones. Esto es evidente en la forma en que crea filas en los bloques de tiendas que alquila.

Frank Steele, propietario de Frankensons, Las Vegas, recibió una afluencia de clientes después de que Lee revisara su restaurante. Si bien dijo que el interés ha sido «verdaderamente increíble», dijo que al principio fue abrumador porque su personal no estaba preparado para el aumento repentino de pedidos.

“Es un desafío, pero un gran desafío. … Mi familia y yo estamos agradecidos con Keith”, dijo Steele a NBC News.

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Steele dijo que en las seis semanas desde que Lee revisar de Frankensons, contrató a 23 nuevos miembros del equipo y tuvo invitados de todo el mundo que esperaron pacientemente sus pizzas durante más de tres horas. Dijo que estaba agradecido de que Lee hubiera ayudado a su negocio y a toda la «comunidad en general en Las Vegas».

«Las Vegas ama a Keith», dijo Steele.

Yasser Zermeno, propietario de Aroma Latin American Cocina, se hizo eco de ese sentimiento en una entrevista con NBC News Now a principios de este mes. Sotavento vi de nuevo el restaurante después de que la familia de Zermeno le enviara un correo electrónico pidiéndole que probara la comida del restaurante.

“Pasamos de no poder pagar las cuentas a tener que contratar gente para que viniera a ayudarnos”, dijo. «Lo llamamos el efecto Keith».

Lee dijo que «cada acción tiene una reacción positiva y negativa, como queramos verla». Dijo que si bien era fantástico poder traer negocios a los restaurantes en apuros, reconoció que muchos propietarios no tenían los recursos para satisfacer la repentina demanda al principio.

“Creo que siempre es importante para mí hacerles saber a las personas que me siguen… decirles: ‘Oye, es una pequeña empresa. Es un negocio familiar. Estarán abrumados. Será una larga cola. Espere por favor. Permítales tener un período de ajuste como todos los demás”, dijo.

A medida que Lee saltaba a la fama, las pequeñas empresas comenzaron a contactarlo para visitar sus restaurantes. A veces es un movimiento divisivo a la vista del público de Lee, especialmente si la compañía hace un TikTok invitando públicamente a Lee a su tienda. Sin embargo, Lee dijo que eso no le importa y entiende que su plataforma podría ser una gran oportunidad para muchos empresarios. Pero dijo que estaba más interesado en impulsar «restaurantes que no pueden ayudarse a sí mismos».

«Si puedo proporcionar marketing a los restaurantes que están tratando de sobrevivir nuevamente, creo que eso es lo que realmente disfruto hacer», dijo. “Y estas son empresas que no me importa que me contacten. Si me contactas y estuviste en este caso, absolutamente continuaré mi camino para comer la comida.

En cuanto al futuro, Lee dijo que solo quiere seguir siendo él mismo y continuar su viaje donde sea que lo lleve. Cuando se le preguntó si había grandes planes en proceso, Lee sonrió y simplemente se llevó un dedo a los labios en un movimiento silencioso.

«Estoy muy agradecido de estar en la posición en la que estoy», dijo. «Tengo muchas cosas muy, muy importantes por venir. Estoy en muchas conversaciones y en muchas reuniones en las que nunca pensé que estaría».