jueves, junio 20

Corea del Norte lanza 2 misiles al mar mientras Estados Unidos y el Sur realizan ejercicios

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte probó el martes dos misiles balísticos de corto alcance en otra demostración de fuerza después de que Estados Unidos y Corea del Sur iniciaran ejercicios militares que Pyongyang ve como un ensayo para una invasión, dijeron sus vecinos.

Los misiles fueron lanzados desde la ciudad costera suroccidental de Jangyon y volaron sobre Corea del Norte antes de aterrizar en el mar frente a la costa este de ese país, dijeron los jefes del Estado Mayor Conjunto de las fuerzas conjuntas de Corea del Sur en un comunicado. También dijo que el ejército de Corea del Sur ha fortalecido su postura de vigilancia y ha mantenido la preparación en estrecha coordinación con Estados Unidos.

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, dijo a los periodistas que los funcionarios aún estaban recopilando detalles de los lanzamientos de Corea del Norte y que no había informes inmediatos de daños en aguas japonesas.

Pyongyang podría intensificar aún más sus pruebas de armas en los próximos días en una respuesta de ojo por ojo a los ejercicios militares aliados, que están programados hasta el 23 de marzo. La semana pasada, el líder norcoreano, Kim Jong Un, ordenó a sus tropas que estuvieran listas para repeler lo que llamó «movimientos frenéticos de preparación para la guerra» por parte de los rivales de su país.

Las preocupaciones sobre el programa nuclear de Corea del Norte aumentaron considerablemente después de que Corea del Norte probó una andanada de misiles el año pasado, muchos de ellos con capacidad nuclear, y amenazó abiertamente con usarlos en posibles conflictos con Estados Unidos y Corea del Sur.

Corea del Norte parece estar utilizando las conversaciones estancadas con Estados Unidos y la expansión de los ejercicios de Estados Unidos y Corea del Sur como una oportunidad para expandir sus arsenales de armas para aumentar su influencia en las relaciones futuras con Estados Unidos.

Las amenazas de Corea del Norte, junto con la creciente asertividad de China, han llevado a Estados Unidos a buscar fortalecer sus alianzas con Corea del Sur y Japón. Pero algunos expertos dicen que una cooperación más fuerte entre Washington, Seúl y Tokio podría impulsar a Pyongyang, Beijing y Moscú a fortalecer sus propios lazos trilaterales. China y Rusia, envueltas en enfrentamientos separados con Estados Unidos, han bloqueado repetidamente las ofertas de Estados Unidos y sus aliados para endurecer las sanciones de la ONU contra Corea del Norte.

El lunes, Corea del Norte dijo que probó dos misiles de crucero desde un submarino. Implicaba que se estaban desarrollando misiles de crucero para transportar ojivas nucleares y afirmaba que la última prueba verificaba la postura de «disuasión de la guerra nuclear» del país.

La adquisición por parte de Corea del Norte de sistemas de misiles lanzados desde submarinos sería un avance alarmante, ya que los lanzamientos serían más difíciles de detectar y proporcionarían al Norte una segunda capacidad de ataque de represalia. Sin embargo, los expertos dicen que tomaría años, recursos considerables e importantes actualizaciones tecnológicas para que la nación fuertemente sancionada construya una flota de submarinos que pueda viajar en silencio y ejecutar ataques de manera confiable.

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, dijo el lunes que Corea del Norte había perfeccionado sus capacidades de lanzamiento de submarinos desde su primera prueba en 2016 y que Estados Unidos estaba estudiando los lanzamientos del domingo para evaluar qué significan en términos de las capacidades del Norte.

«Pero, por supuesto, no vamos a permitir que ninguna acción de Corea del Norte nos disuada o nos impida tomar las medidas que creemos que son necesarias para salvaguardar la estabilidad en la península de Corea», dijo Sullivan.

Los ejercicios conjuntos entre Estados Unidos y Corea del Sur que comenzaron el lunes incluyen simulaciones por computadora que involucran la agresión de Corea del Norte y otros escenarios de seguridad y ejercicios de campo. Los ejercicios de campo volverían a la escala de los ejercicios de primavera aliados más grandes que tuvieron lugar por última vez en 2018, según funcionarios de defensa de Corea del Sur.

Ambos países han ampliado sus ejercicios desde el año pasado cuando Corea del Norte probó más de 70 misiles en 2022. Estos incluyeron misiles balísticos intercontinentales con un alcance potencial para llegar a Estados Unidos continental y misiles con capacidad nuclear a corta distancia que podrían apuntar a Corea del Sur.

En llamadas telefónicas del lunes, los principales enviados nucleares de Corea del Sur y Estados Unidos enfatizaron que Corea del Norte enfrentaría consecuencias no especificadas por sus provocaciones. También instaron a Corea del Norte a abandonar su programa nuclear y, en cambio, cuidar el sustento de su pueblo, diciendo que su preocupación de décadas por las armas nucleares ha causado sus actuales dificultades económicas y escasez de alimentos, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Seúl.