SAN ANTONIO — En cinco funciones, la reposición de una obra de una compañía de teatro latina sobre las históricas pero olvidadas huelgas estudiantiles mexicano-estadounidenses ha reavivado el dolor y el orgullo de la audiencia, al mismo tiempo que genera preocupación por el presente.

La obra «Crystal City 1969», creada en 2009 en Dallas, se presentó por primera vez en San Antonio el pasado fin de semana en el Centro Cultural de las Artes de Guadalupe.

La obra cuenta la historia de Crystal City, Texas, huelgas escolares y boicots estudiantiles, cuando miles de estudiantes exigieron un cambio de los líderes escolares y locales, que eran blancos, y el fin del trato racista y discriminatorio de los estudiantes mexicano-estadounidenses.

Huelga estudiantil en Crystal City, Texas, 20 de diciembre de 1969.Colección de fotografías de San Antonio Express-News / Colecciones especiales de UTSA

“No tendríamos suerte si habláramos español en clase. La disciplina era muy desigual. No teníamos asesores chicanos. Nos derribaron. Fueron muy racistas con nosotros”, dijo Severita Lara a NBC News en 2019.

Los estudiantes acudieron a la junta escolar con 13 demandas, incluyendo más maestros mexicoamericanos, la inclusión de la historia mexicoamericana en el plan de estudios, un sistema disciplinario justo y más espacios para porristas para los mexicoamericanos, ya que la facultad había limitado el número de mexicoamericanos. . podría ser parte del equipo.

También exigieron equidad en la educación. Lara dijo que no se le permitió tomar una clase de química porque le dijeron que era solo para estudiantes universitarios. Fue allí y obtuvo una licenciatura en biología con especialización en química.

La obra captura algo de esto, cómo las mujeres y las madres se convirtieron en el catalizador para que los padres se organizaran y cómo sus acciones fueron parte de la formación del partido Raza Unida por uno de los organizadores de la huelga, José Ángel Gutiérrez.

«Cuando estábamos activos, no había libros. No había mentores. No había nadie que nos dijera cómo hacer lo que teníamos que hacer. Solo había rabia», dijo Gutiérrez, quien se convirtió en abogada y es profesora en la Universidad de Texas en Arlington.

Los estudiantes de San Antonio y otras comunidades del sur de Texas también organizaron huelgas a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970.

Algunos miembros de la audiencia habían vivido lo que sucedió en la obra, y tenían sus propios recuerdos de ser golpeados en la escuela por maestros y directores por hablar español y negarles oportunidades educativas.

Una obra de teatro que dramatiza la historia de ex estudiantes de Crystal City que organizaron huelgas para protestar contra el racismo y el trato desigual se representó ante una multitud que agotó las entradas.  De izquierda a derecha, la presentadora del panel y bloguera Melanie Méndez-Gonzales, el abogado y profesor José Ángel Gutiérrez (ex alumno y organizador de la huelga), Diana Serna (líder estudiantil de Crystal City), Diana Palacios (ex animadora animadora rechazó un puesto en el equipo porque ya había una Mexicana), Severita Lara (exdirigente estudiantil), Mario Treviño (exdirigente estudiantil).  Crédito: David Lozano, Director Ejecutivo de Teatro Casa Mía.
De izquierda a derecha, panelista y bloguera Melanie Mendez-Gonzales, abogado y profesor José Angel Gutiérrez (ex estudiante y organizador de la huelga), Diana Serna (líder estudiantil de Crystal City), Diana Palacios (ex animadora animadora rechazó un puesto en el equipo porque ya era Mexicana), Severita Lara (exdirigente estudiantil) y Mario Treviño (exdirigente estudiantil).Cortesía de David Lozano

Pero los eventos representados en la obra, nuevos para algunos, son un recordatorio de lo que está en juego ahora, ya que los legisladores conservadores y las juntas escolares prohíben los libros de estudios étnicos y aquellos con personajes y temas LGBTQ e imponen límites en la enseñanza de la historia negra, latina y otras. según David Lozano, quien coescribió la obra con Raúl Treviño.

«Es nuestra historia y también es una historia que nos fue negada al crecer en las escuelas e incluso en la universidad. Puedes tener una maestría y no conocer la historia de Crystal City», dijo Lozano, quien es el director artístico ejecutivo de Teatro Cara Mía de Dallas.

“Mientras se niegue esta historia en nuestras escuelas, esta historia sigue siendo relevante, y esto es 53 años después del primer día de la huelga (Crystal City)”, dijo Lozano.

Las proyecciones en San Antonio fueron la primera oportunidad para que algunos de los exalumnos que habían participado en las huelgas vieran la obra y les dieron a los estudiantes actuales y residentes de Crystal City la oportunidad de verla. Crystal City está a unas dos horas de San Antonio, pero la obra nunca se representó allí.

La asistencia a la obra en Austin y San Antonio “me dice que a los latinos les encanta nuestra historia. Tenemos hambre. Estamos hambrientos de nuestra historia y todavía no la estamos entendiendo”, dijo Maggie Rivas-Rodríguez, directora del Centro de Estudios México-Estadounidenses de la Universidad de Texas en Austin, o CMAS.

«La otra cosa es que creo que hay asuntos pendientes. Creo que puedes ver eso cuando miras la representación política… tratando de que la gente entienda que esta comunidad les pertenece y que tienen que hacer esta solicitud», dijo. . , «para asegurarnos de que nuestros funcionarios electos realmente protejan sus mejores intereses».

Rivas-Rodríguez dijo que en cada actuación, alguien planteó el tema de los movimientos actuales contra la enseñanza sobre la raza, el racismo y la identidad, como el reciente bloqueo de la administración por parte del gobernador de Florida, Ron DeSantis, para un nuevo curso de Colocación Avanzada en Estudios Afroamericanos.

“La gente ve… que si queremos que nuestra historia se enseñe en la escuela y nuestra historia se incorpore a las grandes historias estadounidenses y las historias de Texas, debemos levantarnos y ser contados y luego asegurarnos de que se incluyan, y si hay intentos de no incluirlos, debemos informar a nuestros funcionarios electos”, dijo.

Es una historia dolorosa para quienes la vivieron. Rivas-Rodríguez dijo que escuchó a su hermana, que se sentó a su lado durante una actuación el sábado, oler la pieza «porque reconocimos que estas son algunas de las cosas que nos sucedieron en nuestra infancia».

Rivas-Rodríguez creció en Devine, Texas. Cuando su madre, quien dijo que hablaba “inglés perfecto sin acento y español perfecto sin acento”, la llevó a inscribirse en primer grado, el superintendente trató de inscribir a Rivas-Rodríguez en una clase para niños con discapacidades de aprendizaje.

«Mi mamá preguntó por qué y él dijo: ‘Bueno, ella no habla inglés, ¿verdad?'», dijo Rivas-Rodríguez. Luego le preguntó a Rivas-Rodríguez si hablaba inglés.

“Fue una de las muchas formas en que lograron separar a los niños, para hacerlos sentir diferentes”, dijo Rivas-Rodríguez.

James García, un dramaturgo y periodista de Phoenix que presenta un programa de radio centrado en los latinos, «Vanguardia America», enfrentó una discriminación similar al crecer en el vecindario Southside de Chicago. Al crecer en una familia mexicoamericana, no hablaba inglés. En su primer día de clases, no pudo decirle a la maestra que tenía que ir al baño.

«Lo siguiente que supe fue que estaba en los escalones de la escuela y me dijeron: ‘Espera aquí hasta que tu madre venga a buscarte'», dijo. “Después me enteré que le dijeron que no lo trajera hasta que aprendiera inglés”.

“La gente olvida que hubo algún tipo de trauma cultural que afectó a los mexicanos y los mexicoamericanos”, dijo García. El efecto de este tipo de discriminación fue decirles a los estudiantes mexicoamericanos y mexicanos que su idioma, su cultura, no valía nada, que no valía nada y que era algo de lo que avergonzarse, dijo García.

Obras como «Crystal City 1969» y «Voices of Valor», una obra que García dirigió sobre los latinos que lucharon por el país, ayudan a desmantelar las representaciones de Hollywood de los mexicanos como villanos, ladrones e ignorantes, dijo García.

La puesta en escena de la obra en San Antonio fue parte de la celebración del 50 aniversario de la UT CMAS, que ocurrió durante la pandemia y por lo tanto retrasó algunos de sus eventos. También se llevó a cabo el año pasado en Dallas y al aire libre en Austin ante una multitud de alrededor de 600 personas que vitoreaba. Según Lozano, con algunos que lo vieron en línea.

Olga Muñoz Rodríguez era una madre de 26 años que ayudó a estudiantes en Uvalde, Texas a organizar huelgas en 1970 después de que la junta escolar decidiera no renovar el contrato de un maestro, George Garza, el único maestro de habla hispana de la escuela. , Primaria Robb.

Esta es la misma escuela donde 19 estudiantes y dos maestros fueron asesinados por un hombre armado el año pasado.

Rodríguez asistió a una de las funciones de «Crystal City 1969″ durante el fin de semana. “Yo me quedé con ganas de decir: ‘¡Le pasó a Uvalde! ‘», dijo Rodríguez, de 78 años, quien luego escribió y publicó su propio diario y un libro sobre los heroes de uvalde. «Inspiraron a los niños de Uvalde. Nos inspiraron a todos».

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