WASHINGTON — Un jurado condenó el lunes a cuatro miembros de Oath Keepers por conspiración sediciosa en el segundo lote de veredictos de culpabilidad relacionados con los esfuerzos del grupo extremista para bloquear la certificación de las elecciones presidenciales de 2020.

Además del cargo rara vez utilizado de conspiración sediciosa, los cuatro (Roberto Minuta, Joseph Hackett, David Moerschel y Edward Vallejo) fueron declarados culpables de obstrucción del proceso oficial y conspiración para obstruir.

El juez federal de distrito Amit Mehta ordenó que los cuatro fueran puestos bajo arresto domiciliario de 24 horas con excepciones y limitaciones limitadas en el uso de Internet hasta que sean sentenciados, «a pesar de la naturaleza de estos cargos, que sin duda son graves».

El abogado de Moerschel, Scott Weinberg, dijo a los periodistas que «estamos bastante decepcionados con el veredicto» y que planean apelar.

Dijo que Moerschel y los otros acusados ​​habían sido «arrasados ​​por la tontería de ‘Stop the Steal’ que fue impulsada por el presidente», y agregó: «Si bien las personas son responsables de sus propias acciones, creo que es importante que todos hagan un balance». y «Tómalo todo con pinzas, porque cuando sigues a alguien a ciegas, terminas en una situación terrible».

El jurado comenzó sus deliberaciones el jueves por la mañana después de un juicio de cinco semanas.

Los fiscales dijeron que los cuatro usaron una «versión pervertida de la historia estadounidense» para justificar sus acciones el 6 de enero de 2021.

«Atacar el Capitolio era un medio para lograr un fin», dijo el fiscal federal adjunto Louis Manzo al jurado el miércoles durante los argumentos finales. Dijo que el grupo aprovechó el motín y aprovechó la oportunidad para lograr su objetivo de impedir que el Congreso contara los votos electorales y confirmar a Joe Biden como el ganador de las elecciones presidenciales de 2020.

«El 6 de enero fue solo una batalla. Todo el complot fue para detener la transferencia de poder», dijo Manzo.

Los fiscales dijeron que Vallejo fue escenificado en un hotel de Virginia con un montón de armas, a las que llamaron ‘Fuerza de reacción rápida’, mientras que Hackett, Moerschel y Minuta lideraron grupos para irrumpir en el Capitolio.

El juicio, que comenzó el 12 de diciembre, incluyó el testimonio de Brian Ulrich, miembro del capítulo georgiano de Oath Keepers que se declaró culpable de conspiración sediciosa y obstrucción del proceso oficial. Ulrich testificó que participó en la toma del Capitolio porque quería detener el conteo de votos del Colegio Electoral.

“No hay otra razón para ingresar a este edificio en este momento”, dijo Ulrich.

Manzo también dirigió al jurado a fragmentos de un video estilo selfie de Minuta, grabado en lo que parece ser su automóvil. En el video, una Minuta furiosa grita sobre boletas falsas, se queja de que el Congreso no ha hecho lo suficiente para solucionar el problema y dice que los niños se convertirán en «esclavos» si la gente no actúa.

“Millones de personas van a morir”, dijo Minuta en otro clip del mismo video. «Y qué. Y qué… No tengo miedo, y estoy listo para irme.

Los cuatro acusados ​​fueron acusados ​​en el mismo caso de conspiración sediciosa que involucra al fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes, que fue a juicio en octubre. El caso se dividió en dos juicios debido al número de acusados.

Rhodes y Kelly Meggs, el líder del capítulo de Florida del grupo, fueron condenados por conspiración sediciosa en noviembre. Otros tres acusados ​​en el primer juicio, Jessica Watkins, Kenneth Harrelson y Thomas Caldwell, fueron absueltos de conspiración sediciosa pero condenados por otros delitos graves, incluida la obstrucción de procedimientos federales. Los cinco están a la espera de sentencia.

Weinberg dijo después del veredicto del lunes que su cliente podría haber estado mejor si hubiera sido juzgado con Rhodes. «Tendría a alguien a quien recurrir, para ser como si fuera el verdadero Chico malo. Por eso creo que hubo una discrepancia en los veredictos.

El abogado de Minuta, Bill Shipley, dijo a los periodistas que no creía que fuera posible que los cuatro acusados ​​obtuvieran un juicio justo de los jurados en Washington, a quienes llamó «residentes de un pequeño distrito judicial que, de una forma u otra, eran casi todos afectados por los hechos del 6 de enero.

Está en curso un tercer juicio por conspiración sediciosa que involucra a miembros de Proud Boys, otro grupo extremista acusado de intentar interrumpir la transferencia pacífica del poder. en un tribunal federal en Washington.

La sentencia máxima por conspiración sediciosa, una ley que rara vez se usó durante la era de la Guerra Civil, es de 20 años en una prisión federal.

Abogados de los acusados ​​en el segundo juicio dijeron en sus declaraciones iniciales que sus clientes no conspiraron para derrocar al gobierno.

La abogada defensora Angela Halim argumentó que Hackett, quien dijo que no tenía experiencia militar o policial, fue incluido en una «narrativa» elaborada por los fiscales sobre los juramentados.

«No había ningún plan para atacar el Capitolio. No había ningún plan para interrumpir los procedimientos del Colegio Electoral», dijo sobre Hackett, a quien se vio en un video de Circuit TV cerrado dentro del Capitolio el 6 de enero.

Weinberg adoptó un enfoque similar. «No es un grupo muy organizado», dijo.

«Estos señores tenían dedos en Twitter, no dedos en gatillo», dijo Weinberg, refiriéndose a las letras del artista de hip-hop Drake.

Vallejo, un residente de Arizona, veterano y antiguo juramentado, llegó a Washington el 6 de enero con «nada más que un corazón de siervo», dijo su abogado al jurado.

“Ed trajo consigo comida para 30 días, no solo para él sino para un grupo, y creía que iba a un campamento donde montaría una cocina y cocinaría para los manifestantes”, dijo el abogado defensor. Matthew Peed en sus declaraciones de apertura. . «Y sería algo así como un festival».

También señaló que Vallejo solo se reunió con sus coacusados ​​el día de la selección del jurado en el juicio.

«Literalmente no hubo coordinación entre estas personas», dijo Peed.

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