viernes, abril 19

Dale Earnhardt murió hoy hace 22 años, y fue el mejor en NASCAR

Dale Earnhardt, sin duda El mejor corredor de NASCAR e indiscutiblemente el ícono más grande del deporte, murió hoy hace 22 años.

Sí. Difícil de creer, pero han pasado más de dos décadas desde ‘The Intimidator’ destruido al salir de la curva 4 en la última vuelta de las 500 Millas de Daytona de 2001. Earnhardt tenía solo 49 años.

Dale Earnhardt celebra su cuarto campeonato de la Copa Winston de NASCAR después de la Atlanta Journal 500, carrera de la Copa Winston de NASCAR, Atlanta Motor Speedway el 18 de noviembre de 1990 en Hampton, Georgia. (Brian Cleary/Getty Images)

Terminó su carrera en el Salón de la Fama con 76 victorias, siete campeonatos de NASCAR y, por supuesto, las 500 Millas de Daytona en 1998. La muerte de Earnhardt ocupó los titulares durante semanas, trascendió los deportes y marcó un punto de inflexión para Protocolos de seguridad de NASCAR.

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No sé si has oído hablar de él, pero Dale no era exactamente el mayor admirador del dispositivo HANS (Head and Neck Support) en ese momento. Era opcional cuando Earnhardt murió en Daytona. A finales de año, era obligatorio.

Han pasado 22 años, así que ya todos hemos visto la repetición.

Fue el primero de FOX. Transmisión de la temporada de NASCAR, y el primer paso real de Darrell Waltrip en la grada. DW y Earnhardt eran rivales en la pista, pero amigos cercanos fuera de ella.

De hecho, cuando hablé con Waltrip hace unos años, dijo que habló con Dale unas horas antes de la carrera.

Dale Earnhardt Sr. y Dale Earnhard, Jr. posan juntos en el hipódromo de Daytona Beach, Florida, el 4 de febrero de 2001.

Dale Earnhardt Sr. y Dale Earnhard, Jr. posan juntos en el hipódromo de Daytona Beach, Florida, el 4 de febrero de 2001. (Archivos de ISC/CQ-Roll Appeal Group a través de Getty Images)

«Él dijo: ‘Tengo todo DW: mi familia, mi negocio, DEI (Dale Earnhardt Inc.) está muy bien, tengo todo'», dijo Waltrip. «Nunca había estado tan feliz».

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Solo tenía 7 años cuando Earnhardt murió, así que obviamente no recuerdo mucho. De hecho, crecí siendo fanático de Jeff Gordon, ¡así que pasé mis primeros días apoyándolo! Vergüenza, lo sé.

Pero también cubrí el último siete 500 de Daytona, y puedo decirles que todos son fanáticos de Earnhardt hoy. ¿Quiere saber cuál es la camiseta, la bandera, el sombrero o la pintura corporal más popular que ve en el cuadro interior del Daytona International Speedway cada año?

Sí, es el número 3 negro. Y no está cerca.

Dale Earnhardt observa la vista desde la tribuna Earnhardt recientemente terminada durante las pruebas de invierno, dos semanas antes de las 500 Millas de Daytona, en el Daytona International Speedway, Daytona Beach, FL, en esta foto de archivo de febrero de 2001.

Dale Earnhardt observa la vista desde la tribuna Earnhardt recientemente terminada durante las pruebas de invierno, dos semanas antes de las 500 Millas de Daytona, en el Daytona International Speedway, Daytona Beach, FL, en esta foto de archivo de febrero de 2001. (Brian Cleary/Getty Images)

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Aunque el «Vamos Brandon» Las banderas ciertamente le han hecho pasar un mal rato a Dale en los últimos años, ¡pero eso es para otro momento!

De todos modos, todo esto para decir, Valle Earnhardt fue y es una leyenda, y no deberíamos dejar pasar un año sin recordarlo. Entonces, comencemos nuestro fin de semana de las 500 Millas de Daytona con algunos videos e imágenes icónicas de Dale.

Siéntase libre de reventar una cerveza mientras navega. ¡Sé que Earnhardt lo haría!