martes, mayo 21

Danny Masterson enfrentará segundo juicio por violación

Los fiscales anunciaron el martes que llevarían a cabo un segundo juicio contra Danny Masterson, después de que un jurado se estancara en tres cargos de violación en el primer juicio del actor en noviembre.

Masterson, de 46 años, está acusado de violar a la fuerza a tres mujeres en su casa en Hollywood Hills entre 2001 y 2003. En ese momento era una estrella de la comedia de situación de Fox ‘That ’70s Show’.

“Nuestra oficina ha decidido volver a intentar este caso”, dijo al tribunal el asistente del fiscal de distrito Reinhold Mueller.

Aunque no pudieron llegar a un veredicto, los jurados se inclinaron por la absolución, con votos de 10-2, 8-4 y 7-5 en los tres cargos.

Mueller argumentó que el jurado ignoró el testimonio de apoyo en el caso.

«No darles a estas víctimas otra oportunidad con un jurado que puede sentarse y considerar todas las pruebas (ganar, perder o empatar) sería una injusticia», dijo Mueller.

La jueza Charlaine Olmedo negó una solicitud de la defensa para desestimar el caso. Fijó la fecha del 29 de marzo para la selección del jurado.

El abogado defensor Philip Cohen argumentó que era poco probable que un jurado votara por unanimidad para condenar. Dijo que el jurado original había considerado cuidadosamente la evidencia y que no era probable que nueva evidencia cambiara el resultado.

“No es que se pasaran por alto cosas que el señor Mueller cree que son importantes o significativas”, dijo Cohen. «Es que las cosas se han discutido y no se consideran importantes para la toma de decisiones de algunos de los jurados».

Olmedo argumentó que los argumentos de Cohen sobre lo que podría hacer un futuro jurado eran «especulativos y no estaban respaldados por los hechos».

“Parece que hay muchos otros testigos que la gente podría optar por llamar o diferentes argumentos que la gente podría optar por presentar”, dijo Olmedo. «Un resultado diferente en un nuevo juicio es al menos una posibilidad».

La demanda ha puesto de relieve a la Iglesia de la Cienciología, que está acusada de intentar encubrir las acusaciones contra un miembro destacado. Los fiscales alegaron que el éxito de Masterson como actor le dio un alto estatus dentro de la iglesia y que se sentía «permitido» tener sexo con mujeres independientemente de sus deseos.

Cada una de las mujeres habló durante el juicio de un mes, dando a menudo testimonios conmovedores sobre las agresiones y las duras consecuencias que enfrentaron por presentarse. Dos de ellos colapsaron en el estrado y uno pareció tener un ataque de pánico en un momento, diciendo que no podía respirar.

Las mujeres, que desde entonces abandonaron Scientology, dijeron que temían ser excomulgadas de la iglesia por acudir a la policía.

La oficina del fiscal de distrito inicialmente se negó a presentar cargos contra el actor en 2004, luego de que el primer acusador presentara un informe al Departamento de Policía de Los Ángeles.

A fines de 2016, los tres acusadores se reunieron y lo denunciaron colectivamente. Inicialmente expresaron su frustración por lo que vieron como el ritmo lento de la investigación de LAPD. Los fiscales finalmente presentaron los cargos tres años después bajo la ley de delitos sexuales de California de «un solo golpe», que conlleva una sentencia máxima de 15 años a cadena perpetua por cada cargo.

Las tres mujeres testificaron que las enseñanzas de la iglesia les dificultaban conceptualizar las agresiones como «violación». Dos de ellos dijeron que denunciaron la acusación a las autoridades de la iglesia y se desanimaron de acudir a la policía.

Cohen argumentó que la Cienciología era irrelevante para el caso y trató de minimizar cualquier mención al respecto. No obstante, dijo en su argumento final que Scientology se había mencionado más de 700 veces. Cohen centró su caso en las discrepancias en los diversos relatos que las mujeres dieron a los investigadores y argumentó que las acusaciones estaban plagadas de «fabricaciones».

Al final del primer juicio, Cohen argumentó que la credibilidad de las mujeres fue un factor clave en el conteo de votos a favor de la absolución.

En la corte el martes, Cohen dijo que el testimonio planteó «una gran cantidad de preguntas nuevas» y dijo que se necesitarían más pruebas. El tribunal fijó las fechas del 16 de febrero y el 6 de marzo para una actualización de la situación y las mociones previas al juicio.