martes, abril 23

Descubre 59 exoplanetas, de los cuales al menos 10 serían habitables

  • Un equipo de científicos españoles liderará el hallazgo de una decena de mundos candidatos a albergar vida

Tras cuatro años de búsqueda, más de 20.000 observaciones realizadas y cientos de estrellas analizadas con lupa, un equipo de científicos españoles anuncio del descubrimiento de 59 nuevos exoplanetas en nuestro vecindario estelar. Se trata de mundos hasta ahora desconocidas que orbitan alrededor de otros astros vecinos y que, según apuntan los análisis realizados hasta la fecha, en al menos una década de casos potencialmente habitables sería. Es decir, que reúnen las condiciones para albergar vida. Al menos teóricamente.

Este sorprendente hallazgo ha sido posible gracias a las observaciones realizadas desde el Observatorio de Calar Alto, en Almería, por ciencias de once instituciones científicas españolas y alemanas. El centro aloja a espectrógrafo de última generación Conocido con el número de CARMENES que es capaz de medir tanto la luz visible como la infrarroja de los objetos que se observan. Los datos captados por este instrumento permiten estudiar con precisión hasta ahora inaudita tanto el movimiento de las estrellas como las variaciones de su brillo y, desde ahí, puede detectar la presencia de planetas a su alrededor.

mundos rocosos

Los resultados de este meticuloso análisis, publicados este mismo miércoles en la prestigiosa revista científica ‘Astronomy & Astrophysics’, apuntan a la existencia de una decena planetas tipo tierrade suelo rocoso y aire acondicionado, con posibilidad de albergar agua en su area y situados en la llamada «zona habitable» de su estrella. Según explicó el equipo de científicos que ha liderado este descubrimiento, la publicación de este nuevo (y ampliado) mapa de exoplanetas permitirá a la comunidad científica profundizar en el estudio de cada uno de estos intrigantes mundos lejanos para enchufe si alguno de ellos alberga signos de vida.

«Desde que entró en funcionamiento, CARMENES ha proporcionado nuevos datos sobrios 17 planetas ustedes conocen y ha descubierto y confirmado la existencia de 59 nuevos planetas pero en el vecindario de nuestro Sistema Solar, contribuyendo notablemente a ampliar el censo de exoplanetas próximos”, comentó Ignasi Ribas, director del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) y primer autor del artículo en el que se presenta este impresionante hallazgo espaciales

“CARMENES ha descubierto y confirmado la existencia de 59 nuevos planetas más en las inmediaciones de nuestro Sistema Solar”

Ignacio Ribas

censo planetario

Desde que el espectrógrafo español entró en funcionamiento, allá por el 2016, el número de mundos descubiertos alredor de estrellas frías cercanas se ha multiplicado por dos. Ahora Conocemos el doble de exoplanetas que hace tan solo siete años. Además, se calcula que hasta ahora CARMENES ya se ha podido observar prácticamente la mitad de todas las estrellas pequenas Cercanas a nuestro Sistema Solar. Gracias a esto, el censo estelar y planetario de nuestro vecindario El espacio se ha ampliado y completado con un nivel detallado hasta ahora inédito.

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¿Pero cuándo tenderemos más información sobre los enigmáticos mundos descubiertos por CARMENES? Según explican los responsables del proyecto español, y existe un programa complementario para estudiar los datos captados por el espectrógrafo español llamado CARMENES Legacy-Plus. «Para poder determinar la existencia de planetas alrededor de una estrella, la observamos un minimo de 50 veces«, explica Juan Carlos Morales, investigador del IEEC en el Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC).

«Para poder determinar la existencia de planetas alrededor de una estrella, la observamos un mínimo de 50 veces»

Juan Carlos Morales

Según las últimas ventas de espacio, hasta ahora se han descubierto alrededor de 5.000 planetas más allá de nuestro Sistema Solar. Entre estos destacan desde mundos rocosos, como nuestro planeta, a gigantes de gas parecidos a nuestro Júpiter y mundos en miniatura similares a nuestro Neptuno. En esta apasionante búsqueda de planetas lejanos se han identificado varios candidatos que, al menos sobre el papel, podrían reunir las condiciones para albergar vida. El hueso dos más conocidos son Próxima Centauri b (un planeta que orbita alrededor de la estrella más cercana a la Tierra) y TRAPPIST-1st (ubicado en la constelación de Acuario). Por el momento, todavía no se ha confirmado la existencia de vida en ninguno de ellos pero, aun así, la búsqueda continúa.