martes, junio 25

Después de la reacción violenta, el alguacil dice que no ha descartado un juego sucio en la muerte de Rasheem Carter

Un alguacil de Mississippi dijo el martes que no había descartado la posibilidad de un asesinato en el caso de Rasheem Carter, meses después de decir inicialmente que «no había razón» para sospechar que hubo un crimen en la muerte del hombre negro.

Carter, de 25 años, fue encontrado muerto el otoño pasado después de advertir a su madre que lo perseguían hombres blancos que lanzaban insultos raciales.

En una entrevista con NBC News, el alguacil del condado de Smith, Joel Houston, defendió su decisión inicial y dijo que no había evidencia en ese momento que apuntara a un homicidio. Pero dijo que su departamento todavía está esperando órdenes de allanamiento para dictaminar de manera más definitiva.

Por primera vez, el alguacil reveló aspectos clave de la investigación, incluido el proceso del departamento para excluir a posibles sospechosos.

La entrevista se produjo un día después de que los familiares de Carter y su abogado Ben Crump criticaran a las autoridades por bloquearlos durante más de cuatro meses y acusaran a la policía de encubrir lo que creen que fue un brutal crimen de odio.

«Nada se esconde debajo de la alfombra», dijo Houston el martes. «No hay nada que esconder.»

Rasheem Carter.Cortesía de Tiffany Carter

Carter fue reportado como desaparecido el 2 de octubre, luego de que su madre dijera que buscó ayuda de la policía y llamó frenéticamente para decirle que hombres blancos en tres camiones lo perseguían. Fue el último día que la familia de Carter supo de él.

El 2 de noviembre, las autoridades dijeron que encontraron sus restos en un área boscosa al sur de Taylorsville, Mississippi. En un declaración en Facebook un día después, el Departamento del Sheriff del condado de Smith dijo que «no tenía motivos para creer que hubo un juego sucio», aunque el asunto está siendo investigado.

Los familiares de Carter y el abogado de la familia estaban consternados por la rápida decisión del alguacil e instaron al Departamento de Justicia a reanudar la investigación como un asunto de derechos civiles en una conferencia de prensa el lunes.

«Fue un acto malvado. Fue un acto malvado», dijo Crump. «Alguien asesinó a Rasheem Carter, y no podemos dejar que se salgan con la suya».

El alguacil dijo el martes que su departamento inicialmente dijo que no se sospechaba de ningún delito para disipar las preocupaciones del público después de no encontrar evidencia preliminar de que Carter hubiera sido procesado.

«Era solo una cuestión de hacerle saber al público local o en general que en este momento nadie más estaría involucrado», dijo. «Parece haber causado dolores de cabeza innecesarios, pero solo tenemos lo que nos dice la evidencia. En ese momento, la evidencia no sugería nada».

Carter, un soldador de Fayette, Mississippi, estaba en Taylorsville, a unas 100 millas de su casa, trabajando con un contrato a corto plazo. Su madre, Tiffany Carter, dijo que estaba ahorrando dinero para reabrir su restaurante de mariscos, que cerró durante la pandemia y lleva el nombre de Cali, su hija de 7 años.

«Ese era su objetivo», dijo. «Por eso volvió a trabajar».

Pero mientras estaba en el lugar de trabajo en octubre, Carter tuvo un desacuerdo con al menos un compañero de trabajo y huyó, temiendo por su vida, dijo su madre.

«Él dijo: ‘Tenía a estos hombres tratando de matarme'», recordó la madre de Carter.

Le aconsejó a Carter que fuera a la estación de policía más cercana en busca de ayuda, pero finalmente perdió el contacto con él.

El martes, el alguacil dijo que su departamento entrevistó a «todos los involucrados» en el último trabajo de Carter, incluidas cuatro o cinco personas que Carter le había mencionado a su madre como posibles amenazas.

Houston dijo que la policía los ‘excluyó’ después de determinar, a través de registros telefónicos y coordenadas de GPS, que sus dispositivos estaban a casi 100 millas de Taylorsville en otro lugar de trabajo cuando Carter fue visto con vida por última vez.

El alguacil dijo que los compañeros de trabajo y el supervisor de Carter habían mencionado en sus entrevistas que Carter «no era él mismo» durante aproximadamente una semana antes de desaparecer.

“Dijeron que todo su comportamiento había cambiado. No estaban seguros de lo que estaba pasando”, dijo Houston. «Simplemente dijeron que estaba más solo. Por lo general bromeaba, y la semana pasada no pudieron hacer eso».

Houston dijo que Carter tuvo «algunos altercados verbales» con al menos un compañero de trabajo. Pero el alguacil no dijo de qué se trataba el desacuerdo o si el altercado llevó a Carter a cambiar su comportamiento.

Carter fue visto por última vez con la cámara de juego de un terrateniente privado en el bosque después de las 4:30 p. m. del 2 de octubre, dijo Houston, y agregó que él era la única persona vista en las imágenes.

El alguacil dijo que el propietario pasó la imagen a la policía cuando la descubrió a mediados de octubre. Houston dijo que tomó alrededor de dos semanas buscar en varios cientos de acres, utilizando perros de cadáveres.

Además de los restos dispersos de Carter, las autoridades encontraron dinero en efectivo, tarjetas bancarias, una licencia de conducir, un vaporizador y un cargador de teléfono dentro de sus jeans azules, aunque nunca recuperaron su teléfono.

El Departamento del Sheriff presentó una orden de registro a Google para determinar si algún dispositivo sonó en el área donde se encontraron los restos de Carter en el momento de su desaparición.

«Es un trato de última hora para averiguar si alguien más estaba con él o no», dijo. «No es raro usar esta herramienta».

Sin embargo, el proceso ha estado en curso desde mediados de noviembre, dijo Houston, y el departamento ha tenido que revisar, refinar y volver a presentar su solicitud varias veces, incluida la semana pasada.

Houston dijo que agradece la participación del Departamento de Justicia y quiere justicia para la familia de Carter «tanto como la familia».

Los Carter no están de acuerdo.

Tres miembros de la familia dijeron que las autoridades les dijeron que los animales salvajes podrían haber despedazado su cuerpo.

«Estaba en tantas habitaciones diferentes», dijo Yokena Anderson, prima de la madre de Carter. “Querían decirnos que había estado allí y que estaba muerto y que los animales se estaban alimentando de él”.

La madre de Carter dijo que su hijo estaba lúcido sobre las amenazas que enfrentó en sus últimas llamadas telefónicas y que no estaba bajo la influencia de drogas o alcohol y que no tenía antecedentes de enfermedad mental.

«Solo sé lo que me dijo mi hijo», dijo el martes. «No creo nada de lo que dicen. Son mentiras tras mentiras».