jueves, abril 18

El acceso a la buprenorfina, un fármaco para la adicción a los opioides, podría expandirse

En su discurso del Estado de la Unión del martes, el presidente Biden destacó un cambio de política reciente destinado a aumentar el acceso a medicamentos para el trastorno por uso de opioides.

“Juntos, aprobamos una ley que facilita que los médicos receten tratamientos efectivos para la adicción a los opioides”, dijo.

Se refería a una disposición integrada en el proyecto de ley de financiación ómnibus, que Biden convirtió en ley en diciembre. Eliminó el requisito de que los proveedores de atención médica obtengan exenciones especiales para recetar buprenorfina, un analgésico que también reduce los antojos de opioides y los síntomas de abstinencia.

Este requisito había estado vigente durante dos décadas y revertirlo era una prioridad para algunos activistas porque la política desalentaba a los médicos a recetar el medicamento. Para obtener la exención, conocida como «exención x», los proveedores tenían que completar un curso de capacitación de 8 o 24 horas, según su nivel de experiencia. Una vez que obtuvieron la exención, estaban sujetos a auditorías aleatorias por parte de la Administración de Control de Drogas y se limitó la cantidad de pacientes a los que podían recetar buprenorfina.

A estudiar encontró que solo el 10 % de los proveedores de atención primaria en los Estados Unidos estaban certificados para recetar buprenorfina entre 2007 y 2017.

«El requisito de la exención realmente ha servido para limitar el acceso a un tratamiento eficaz para el trastorno por uso de opioides durante una crisis de opioides sin precedentes», dijo Lindsey Vuolo, vicepresidenta de leyes y políticas de salud de la organización sin fines de lucro Partnership to End Addiction.

Jennifer Potter, vicepresidenta de investigación de UT Health San Antonio, dijo que los expertos médicos han querido deshacerse de la exención durante «años, tal vez una década o más».

La mayor parte de la evidencia científica sugiere que la medicina es el tratamiento más efectivo para el trastorno por uso de opioides; la buprenorfina y la metadona son las dos opciones principales. A estudio 2018 encontró que la metadona redujo las muertes por sobredosis de opioides en un 59% y la buprenorfina en un 38% en comparación con ningún tratamiento farmacológico.

La Dra. Margaret Lowenstein, profesora asistente de medicina en la Facultad de medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, dijo que la buprenorfina «en realidad es más segura que la mayoría de los opioides que recetamos en los entornos de atención general».

A diferencia de la metadona, que hasta la pandemia se administraba en persona a través de programas de tratamiento de opioides, la buprenorfina generalmente se toma en casa como otros medicamentos recetados, generalmente en forma de píldoras o tiras delgadas que se disuelven debajo de la lengua.

Debido al reciente cambio de política, cualquier proveedor puede recetar buprenorfina siempre que tenga un número de DEA, lo que les permite escribir recetas para sustancias controladas.

Este cambio se produjo en medio de un aumento en las muertes por sobredosis de opioides: Datos provisionales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades indica que estas muertes han aumentado un 15% solo entre 2020 y 2021. Las muertes por sobredosis de opioides sintéticos (excluyendo la metadona) aumentaron 97 veces entre 1999 y 2021, según datos del Departamento de Salud y Servicios Sociales.

La mayoría de estas muertes estaban relacionadas con el fentanilo, un opioide sintético hasta 50 veces más potente que la heroína.

“El fentanilo mata a más de 70.000 estadounidenses al año”, dijo Biden en sus comentarios del martes, haciendo referencia a los CDC. estimados.

La senadora de New Hampshire, Maggie Hassan, propuso originalmente eliminar la regla de exención en un proyecto de ley presentado en 2021. En última instancia, se convirtió en parte del ómnibus.

“Si bien todavía tenemos trabajo por hacer para abordar esta crisis, incluida la educación de médicos y enfermeras sobre el tratamiento de drogas, nuestra ley es un paso crucial para ayudar a más estadounidenses a acceder a este oro de procesamiento estándar”, dijo Hassan en un comunicado a NBC News.

Los expertos médicos y políticos han dicho que hasta que se elimine la regla de exención, era especialmente difícil para las personas de color y las que vivían en áreas rurales acceder a la buprenorfina. La antigua política también estigmatizó aún más la droga, dijeron.

«Obtener la exención de exención en sí no fue un obstáculo terriblemente oneroso, pero sonaba como, ‘Cuidado. Es una droga aterradora”, dijo el Dr. Brian Hurley, director médico de la División de Prevención y Control del Abuso de Sustancias del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles.

Pero tanto Hurley como Potter se preguntaron si la eliminación del requisito de exención daría lugar a cambios significativos.

“La gente tiene la impresión de que el tratamiento de la adicción es necesariamente complicado o difícil o indeseable de alguna manera”, dijo Hurley.

Agregó que de las aproximadamente 1,000 personas que capacitó para obtener exenciones, solo a una cuarta parte se le había recetado buprenorfina a través del sistema de salud pública del condado de Los Ángeles.

«El proyecto de ley por sí solo no va a liberar un montón de acceso a la buprenorfina», dijo. «Todavía tenemos que hacer el trabajo de preparar a los médicos y los sistemas para tratar a las personas con trastornos por uso de opioides».

Vuolo dijo que los copagos o los costos de los medicamentos presentan obstáculos adicionales para algunos pacientes.

«Seguimos escuchando que el costo y la asequibilidad continúan siendo los principales obstáculos», dijo.