martes, junio 25

El activismo de Harry Belafonte fue impulsado por su orgullo por los negros.

En la cima de su ilustre carrera en el entretenimiento que abarcó más de 70 años, Harry Belafonte lo arriesgó todo por el bien de los negros. En el escenario o detrás de escena, Belafonte apoyó el movimiento de derechos civiles de múltiples maneras, entendiendo que su participación impactaría en sus esfuerzos profesionales.

No le importaba.

Uno de los muchos elementos del legado de Belafonte, luego de su muerte el martes a los 96 años, es que siempre pareció poner a su gente primero.

«Realmente fue uno de los primeros artistas, actores que fusionaron a la perfección la justicia social en su trabajo”, dijo Imani Cheers, profesora asociada de medios y asuntos públicos en la Universidad George Washington en Washington, DC. «No fue una ocurrencia tardía. formó parte de él con su trabajo en el cine y la música.

Cheers dijo que el activismo de Belafonte es doblemente impresionante en comparación con la actualidad, cuando «el activismo se ve como algo que puede ser un ‘me gusta’ de una publicación en las redes sociales», declaró. «Es como si te inscribieras y fueras a una protesta o un mitin y dijeras: ‘Hice mi parte’ y luego no necesitan involucrarse con el movimiento de una manera más significativa».

«Harry Belafonte realmente mostró y dio un plan de cómo literalmente vivir el camino y caminar de una manera que nunca antes habíamos visto… Pero rezo para que nos volvamos a ver», dijo Cheers.

Belafonte, quien murió de insuficiencia cardíaca congestiva, desarrolló una estrecha relación con Martin Luther King, el icónico líder de los derechos civiles, y se sumergió en la lucha por los derechos civiles. Se negó a actuar en el sur de 1954 a 1961, lo que lo llevó a estar en la lista negra de Hollywood durante la era McCarthy y a ser atacado por racistas. Eso no lo detuvo.

A menudo caminaba con King y otros. Y su impacto también se sintió entre bastidores. Belafonte se convirtió en un recaudador de fondos clave para el movimiento de derechos civiles, según el King Center. Cuando King fue arrestado en Birmingham, Alabama, junto con otros activistas en 1963, el artista recaudó $50,000 (casi $500,000 en la actualidad, según la Oficina de Estadísticas Laborales) para liberar al grupo de la prisión. Luego reunió a varios otros artistas, incluidos Marlon Brando, Paul Newman y Tony Bennet, para que se involucraran en el movimiento.

Harry Belafonte con el Dr. Martin Luther King Jr. en Montgomery, Alabama, el 24 de marzo de 1965. Pensilvania

Se comprometió con presidentes desde John F. Kennedy hasta Barack Obama, instándolos a tener un sentido de propósito y urgencia para satisfacer las necesidades de los negros. Cuando el primer presidente negro le pidió a Belafonte que «le diera un poco de holgura», Belafonte respondió: «¿Qué te hace pensar que eso no fue lo que hice?»

El activismo de Belafonte se extendió a África, donde viajó con frecuencia, particularmente a Kenia. Fue un acérrimo activista contra el apartheid en Sudáfrica. «Paradise in Gazankulu», su último álbum, lanzado en 1988, trata sobre la difícil situación de los sudafricanos que viven bajo el apartheid. Se asoció con artistas sudafricanos para contar la historia de la opresión que enfrentan los sudafricanos negros.

Incluso su música, cantaba principalmente calipso, tenía ese objetivo. belafonte dijo en 1993 al New York Times que usó sus canciones «para describir la condición humana y darle a la gente una idea de lo que puede pasar en el mundo, de lo que he pasado».

Una docena de años antes, dijo que su dedicación al combate pues la igualdad era inquebrantable. «Creí plenamente en el movimiento por los derechos civiles», dijo a The New York Times. en 1981. «Tenía un compromiso personal con esto, y tuve mis avances personales: produje el primer especial de Black TV; fui la primera persona negra en actuar en el Waldorf Astoria. Sentí que si podíamos transformar la nación, las cosas cambiarían». caer en su lugar.

Pero no funcionó de esa manera. El racismo persistió, y también Belafonte.

También impulsó a las nuevas generaciones de artistas negros a asumir sus responsabilidades sociales, asesorando a Usher, Common y otros, mientras reprimenda algunos como Jay-Z y Beyoncé por no entrar en la refriega hace más de una década.

«Es muy importante que las generaciones más jóvenes que quizás no conozcan sus películas o su música entiendan realmente cómo se dedicó tanto a lo que la gente ahora llama causas», dijo Cheers. «Estuvo en casi todos los momentos cruciales en la historia de los derechos civiles de las personas de color en este país. Y estuvo al frente y al centro, pero lo más importante, lo que encuentro realmente hermoso es que gran parte de su trabajo más significativo fue en el fondo.

Este trabajo sustantivo incluyó la elaboración de estrategias con los líderes, brindar apoyo financiero y prestar su casa «como un lugar de estrategia, como un lugar de refugio, como un lugar de descanso pacífico para estos líderes de derechos civiles», dijo Cheers. “Y cómo también brindó su amistad, hermandad y amor a tantos de nuestros camaradas y líderes caídos en la lucha por la justicia para todas las personas, pero con un enfoque real en la justicia para los negros en este país”.