domingo, mayo 19

El aumento de los precios del huevo en EE. UU. ejerce presión sobre los consumidores y las empresas

Es posible que las gallinas no puedan volar muy lejos, pero el precio de los huevos se está disparando.

Un brote persistente de gripe aviar, combinado con el aumento de los costos de los alimentos, el combustible y la mano de obra, ha duplicado con creces el precio de los huevos en los Estados Unidos durante el año pasado y ha causado muchas sorpresas en los pasillos de las tiendas de comestibles.

El precio promedio nacional de una docena de huevos alcanzó los $3,59 en noviembre, frente a los $1,72 del año anterior, según los últimos datos del gobierno. Esto está poniendo a prueba los presupuestos de los consumidores y los resultados finales de los restaurantes, panaderías y otros productores de alimentos que dependen en gran medida de los huevos.

Precios de comestibles que aumentaron un 12 % en noviembre mayor inflación, aunque la tasa general de aumento de precios se ralentizó un poco durante el otoño como los precios de la gasolina cayeron.

Pero los precios de los huevos han aumentado mucho más que otros alimentos, incluso más que el pollo o el pavo, porque los criadores de huevos se han visto más afectados por la gripe aviar. Más de 43 millones de los 58 millones aves sacrificadas durante el último año para controlar el virus han estado las gallinas ponedoras, incluidas algunas granjas con más de un millón de aves cada una en los principales estados productores de huevos como iowa.

Todos los que se acercan a la caja de huevos en una tienda de comestibles Hy-Vee en Omaha «tienen cara de amargura», dijo la compradora Nancy Stom.

Pero incluso con el aumento de los costos, los huevos siguen siendo relativamente baratos en comparación con el precio de otras proteínas como el pollo o la carne de res, con una libra de pechuga de pollo con un promedio de $ 4,42 en noviembre y una libra de carne molida a $ 4,85, dependiendo de la Oficina de estadísticas laborales.

«Sigue siendo una comida barata», dijo Stom. Pero la mujer de 70 años dijo que con estos precios vigilaría más de cerca sus huevos en el refrigerador y trataría de no dejar que se echen a perder antes de acostumbrarse a ellos.

Si los precios se mantienen tan altos, Kelly Fischer dijo que comenzará a pensar más seriamente en construir un gallinero en su patio trasero de Chicago porque todos en su familia comen huevos.

«Nosotros (junto con los vecinos) estamos planeando construir un gallinero detrás de nuestras casas, así que eventualmente espero no comprarlos y tener mis propios huevos y creo que el costo entra un poco en juego», dijo el maestro de escuela. Escuela pública de 46 años. cuando compre en HarvestTime Foods en el lado norte de la ciudad. «Para mí, es más el impacto ambiental y tratar de comprar localmente».

En algunos lugares, incluso puede ser difícil encontrar huevos en los estantes. Pero el suministro general de huevos se mantiene, ya que la manada total se ha reducido solo alrededor del 5% de su tamaño normal de alrededor de 320 millones de gallinas. Los granjeros han estado trabajando para reemplazar sus rebaños lo antes posible después de un brote.

Jakob Werner, de 18 años, dijo que trata de encontrar los huevos más baratos posibles porque come cinco o seis al día mientras trata de aumentar de peso y desarrollar músculo.

«Por un tiempo, dejé de comer huevos porque se estaban volviendo más caros. Pero como son mis comidas favoritas, eventualmente volví a comerlos”, dijo Werner, quien vive en Chicago. «Así que creo que por unos meses dejé de comer huevos, esperé a que bajara el precio. Este nunca ha sido el caso. Así que ahora compro de nuevo.

Un cliente busca huevos rotos antes de comprar en un supermercado en Los Ángeles el domingo.I RYU/VCG a través de Getty VCG a través de Getty Images

El economista agrícola de la Universidad de Purdue, Jayson Lusk, dijo que cree que la epidemia de gripe aviar es el principal impulsor del aumento de los precios. A diferencia de años anteriores, el virus persistió todo el verano e hizo un resurgimiento el otoño pasado infectando granjas avícolas y de huevos.

Pero dijo que la gripe aviar sigue siendo un comodín que podría aumentar aún más los precios si hubiera brotes más grandes en las granjas de huevos.

los granjeros son hacer todo lo que pueden para limitar la propagación, pero la enfermedad se transmite fácilmente a través de las aves silvestres migratorias y el virus se puede contagiar en la ropa o los vehículos.

«Pero hay algunas cosas que están fuera de nuestro control», dijo Thompson. «A veces no se puede controlar la naturaleza».

Los productores de alimentos y los restaurantes están sufriendo porque es difícil encontrar un buen sustituto de los huevos en sus recetas.

Cualquier caída en el precio de los huevos sería bienvenida en los dos restaurantes y las dos panaderías de Patti Stobaugh en Conway y Russelville, Arkansas, ya que todos sus ingredientes y suministros son más caros en estos días. Para algunos de sus productos horneados, Stobaugh ha cambiado a un producto de huevo congelado que no es tan caro, pero todavía compra huevos para todos los desayunos que sirve.

Una caja de 15 docenas de huevos ha pasado de $36 a $86 durante el último año, pero la harina, la mantequilla, el pollo y cualquier otra cosa que compre también es más cara. Stobaugh dijo que la hizo estar «muy atenta a cada pequeño detalle».

Ya ha aumentado sus precios un 8% en el último año, y es posible que pronto tenga que volver a aumentarlos. Es un equilibrio delicado entre intentar que las comidas de los restaurantes no sean demasiado caras y perjudicar las ventas, pero no tiene muchas opciones al tratar de mantener a sus 175 empleados.

“Tenemos muchos empleados trabajando para nosotros y somos responsables de hacer la nómina cada semana y mantener a sus familias. Tomamos esto muy seriamente. Pero definitivamente fue difícil”, dijo Stobaugh.