viernes, junio 14

El cambio climático está provocando alergias al polen en algunos adultos por primera vez

Desde hace varios años, vivimos en un mundo donde cada estornudo, cada indicio de picazón en la garganta o congestión nasal, hace pensar a una persona. ¿Es covid? ¿Sólo un resfriado?

Para un número creciente de adultos de 30, 40 y 50 años, estos síntomas están demostrando ser el sello distintivo de un problema con el que nunca antes habían tenido que lidiar: las alergias estacionales.

“Lo que veo son personas que vienen por primera vez, especialmente en los últimos cinco o siete años”, dijo el Dr. Clifford Bassett, alergólogo de NYU Langone Health en Nueva York. «Siempre dirán: ‘No entiendo cómo me está pasando esto a mí'».

La Dra. Michele Pham, alergóloga e inmunóloga de UCSF Health en San Francisco, notó la misma tendencia.

La gente pasa junto a un árbol en flor en el Jardín Botánico de Clark en Albertson, Nueva York, el 18 de abril de 2014. J. Conrad Williams/Newsday vía Getty Images File

«Hemos tenido pacientes que nos han dicho: ‘Eso no ha sido un problema en el pasado'», dijo Pham. «Ahora tienen síntomas, o sus síntomas de alergia han empeorado significativamente».

No está claro cuántas personas experimentan dolor por polen por primera vez, aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron recientemente que aproximadamente una cuarta parte de los adultos en los Estados Unidos tenían una alergia estacional en 2021, la primera vez que los CDC han estado rastreando datos sobre alergias estacionales en adultos.

Uno de los principales contribuyentes a las alergias estacionales en la edad adulta parece ser el cambio climático.

«La temporada actual de polen es unas tres semanas más larga que hace 30 años, y hay alrededor de un 20 % más de polen en el aire», dijo el Dr. Neelu Tummala, especialista en oídos, nariz y nariz, de la garganta y codirector del Instituto del Clima. de Salud de la Universidad George Washington. Estas estadísticas provienen investigación publicada en 2021.

A medida que aumenta la temperatura central de la Tierra, explicó Tummala, el suelo se descongela más temprano en el año, despertando a los árboles de su letargo invernal, incitándolos a florecer y producir polen antes que nunca.

Una «tormenta de polen»

No es sólo que la temporada dure más. La cantidad de polen en el aire se ha disparado.

La quema de combustibles fósiles, otra causa del calentamiento global, aumenta el dióxido de carbono. A medida que aumentan los niveles de CO2, las plantas y los árboles producen más polen.

El Dr. Stanley Fineman, alergólogo de Atlanta Allergy and Asthma y vocero del American College of Allergy, Asthma & Immunology, llama al fenómeno una «tormenta de polen».

«El conteo de polen, especialmente esta temporada, ha sido mucho, mucho más alto que en el pasado», dijo.

Los síntomas comienzan a principios de año y son más graves. El aumento de las alergias sintomáticas se traduce en más dinero gastado en tratamientos, visitas al médico e impactos en la calidad de vida.

«No es que las temporadas de alergia al polen sean aburridas», dijo Tummala. «También afectan la función cognitiva. Impactan la calidad del sueño».

Es probable que muchas personas estén genéticamente predispuestas a las alergias, pero nunca antes las habían molestado, dicen los expertos.

Ahora que el conteo de polen ha aumentado, «creo que les afecta más, porque su sistema está sobrecargado», dijo Fineman.

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Kiara Wilson, de 32 años, dice que es la primera vez en su vida que ha tenido que comprar medicamentos para la alergia.Cortesía de Kiara Wilson

Kiara Wilson, una maestra de 32 años de Brooklyn, Nueva York, dijo que todo lo que había experimentado durante las últimas temporadas de primavera fue un leve picor en la garganta.

Sin embargo, esta temporada de alergias ha sido muy diferente. «No pude evitar estornudar. Debo haber estornudado entre 50 y 75 veces», dijo Wilson. «De hecho, tuve que comprar medicamentos para la alergia por primera vez».

¿Cuáles son los síntomas de las alergias estacionales?

Si bien muchos síntomas de alergia, como la congestión y la tos, pueden superponerse con los virus respiratorios, un síntoma es un signo revelador de una reacción alérgica: la picazón.

«El síntoma más importante que sugeriría es picazón en los ojos, la nariz y la garganta», dijo Bassett. «No te pica si tienes un resfriado o una sinusitis».

Sin embargo, los síntomas no siempre son claros y pueden superponerse con otras enfermedades respiratorias.

«Definitivamente hemos tenido pacientes que han venido a nuestra clínica y pensaban que tenían alergias, pero en cambio tenían covid», dijo Pham.

¿Cómo se tratan las alergias estacionales?

La amplia gama de medicamentos para la alergia en las farmacias puede ser abrumadora.

Las terapias tópicas, ya sean recetadas o de venta libre, que se enfocan en la sensación de picazón tienden a ser las más efectivas, dijo Pham de UCSF Health. Estos incluyen aerosoles nasales, gotas para los ojos y cremas para la piel.

Las personas no solo buscan alivio del polen por primera vez; el alargamiento de la temporada de alergias y la creciente cantidad de polen en el aire han llevado a los médicos a cambiar las pautas de tratamiento.

Tummala, de la Universidad George Washington, dijo que algunos pacientes necesitan usar medicamentos para la alergia con más frecuencia, en dosis más altas o en combinación con otras estrategias.

«Antes, solo podía usar un esteroide intranasal, y ahora tiene que hacer un enjuague neti pot y luego el esteroide», dijo.

Otras formas de mantener alejado el polen:

  • Use un sombrero y anteojos de sol afuera.
  • Lavado de ropa.
  • Dúchate inmediatamente después de pasar mucho tiempo al aire libre.

Los recuentos de polen tienden a ser más bajos por la mañana.

“Si necesita realizar actividades al aire libre, ahora es el momento de hacerlo”, dijo Fineman.

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